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La primera calculadora portátil del mundo: Curta

Parece algún tipo de dispensador de especias de esos que tienen una manivela en la parte superior (vale, no me gusta la cocina), pero en realidad su función era bastante diferente a la vez que tecnológica, se trata de la primera calculadora portátil fabricada en masa para que pudiera utilizarla cualquier ciudadano de a pie.

Su nombre oficial es Curta y si conoces la historia de la Pascalina sabrás que se inspira en diseños bastante más antiguos, pero en este caso fue diseñada en 1938 en Austria por Curt Herszstark y llegó a producirse durante un tiempo hasta que Alemania invadió el país y la fábrica que lo producía pasó a utilizarse para fines militares.

la primera calculadora portátil

La cosa se complicó más para la familia de Curt porque eran de ascendencia judía, así que acabaron en un campo de concentración, pero parece que el invento de la calculadora portátil impresionó tanto a los nazis que planearon convertir en ‘ario’ a su inventor de alguna manera y regalar a Hitler un modelo perfeccionado del invento.

Por suerte, la Segunda Guerra Mundial terminó y Curt pudo perfeccionar su diseño consiguiendo una máquina bastante eficiente que realizaba mecánicamente sumas, restas, multiplicaciones y divisiones ofreciendo resultados con números de hasta 11 dígitos.

Una maravilla tecnológica en una época en la que ni siquiera imaginaban la potencia que alcanzarían décadas después los ordenadores personales actuales. De hecho la Curta estuvo muy bien considerada en su momento hasta la llegada de las calculadoras electrónicas en la década de los 70 y se pudo comprar hasta entonces por una pequeña fortuna de la época, unos 150 euros.

La puedes ver en acción en éste vídeo:

Puedes encontrar algunos planos sobre su funcionamiento e incluso comprarte una en vcalc, si no quieres llegar a tanto pero tienes interés aquí tienen un emulador de Curta.

Fuente wikipedia

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