Barco Solar: los vehículos de transporte aéreo del futuro cercano

Desde hace unos años muchas empresas están empeñadas en resucitar la vieja y romántica imagen de Zeppelines flotando en el aire surcando grandes distancias como grandes barcos flotantes. De momento nadie ha tenido éxito comercial y las pocas iniciativas que han existido al respecto han acabado cerradas. Quizás solo necesitaban algo más práctico y más pequeño como este Solar Ship o Barco Solar que hace honor a su nombre.

Para empezar tiene un tamaño relativamente reducido que recuerda a una gran ala delta. El globo en la parte superior está relleno de helio y se encarga de la sustentación en el aire. Unos paneles solares obtienen energía solar suficiente para hacer girar una hélice y conseguir propulsión, así que en principio el sistema que utiliza hace innecesario el uso de combustibles tradicionales.

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Globos te permiten pasear literalmente entre nubes [conceptos]

Los globos no son un invento precisamente nuevo como tampoco lo son los Zeppelines, pero este curioso concepto se basa en una idea que hasta ahora aparentemente nadie había pensado. En lugar de encontrar el típico globo con algún tipo de cabina inferior la idea es que los pasajeros viajen directamente en la parte superior.

El concepto recibe el nombre de ‘Passing Clouds’ y, literalmente, te permitiría pasear entre las nubes mientras los globos flotan en el aire. La idea es que al viajar sobre los globos los pasajeros podrían moverse libremente sobre su superficie caminando o realizando otras actividades. Lo primero que se te ocurre es que no sería buena idea para utilizar en días con bastante viento o con condiciones climatológicas adversas, pero lo cierto es que el concepto podría evolucionar incluyendo algún tipo de cubierta transparente que protegiera a las personas que viajaran sobre los globos.

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Zeppelines indetectables con cámaras de vigilancia para patrullar ciudades desde el aire

Imagina una ciudad sobrevolada por zeppelines flotantes dotados de cámaras de vigilancia día y noche observando todo lo que ocurre en las calles y, ¿por qué no? también echando un vistazo en el interior de las ventanas de los edificios.

No se trata de la obra 1984, sino del HB50 Hyperblimp, una nave que puede volar de forma autónoma con forma de Zeppelín clásico relleno de hidrógeno de 16.5 metros de largo que puede desplazarse a una velocidad de 40 Km/h de forma tan silenciosa que no puedes saber que lo tienes justo encima de tu cabeza. En la base de la nave existen una serie de cámaras de vigilancia con sensores de visión nocturna que van captando todo lo que ocurre justo debajo.

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HALE-D, otro Zeppelin que intenta surcar los cielos … y falla

El mundo del Zeppelín es apasionante, hace casi un siglo que más de uno llegó a surcar los cielos e incluso algunas empresas tenían planeados vuelos intercontinentales comerciales que llevaran uno de estos gigantes voladores desde Nueva York hasta la Torre Eiffel en París, dejándolo atado directamente a lo más alto de la famosa torre parisina.

El destino de todos estos proyectos siempre ha sido el mismo: el desastre que hizo abandonar la idea de que un Zeppelin pueda utilizarse de forma práctica y segura. De hecho, en lo que va de siglo ya ha habido algún inversor que ha intentado resucitar esta vieja tecnología, como una empresa alemana que hace unos años diseñó un hangar gigante para Zeppelines que acabó convertido en un parque de atracciones con aspecto de isla tropical.

Ahora Lockheed Martin toma el relevo con una nueva e impresionante nave, la HALE-D:

zeppelin lockheed martin

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Fabricando Zeppelines

La tecnología que rodeaba al mundo de los Zeppelines era impresionante, sobre todo para la época ... sin embargo, los métodos de construcción de éstos gigantes voladores parece que no…

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