La alargada sombra del volcán [Imagen del día]

Un volcán ya es de por sí bastante impresionante, eso de que una montaña muy alta expulse humo y fuego en su cima llevó incluso a culturas antiguas a considerarlos como lugares sagrados. La cosa se vuelve todavía más mística en la imagen que puedes ver aquí abajo, porque la sombra del volcán se proyecta sobre el cielo nublado como una línea oscura sobre la ciudad norteamericana de Tacoma.

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El volcán en cuestión se llama Mount Rainier en el estado de Washington y el curioso efecto se produjo de madrugada justo a la salida del Sol. Los rayos solares comenzaron a iluminar las nubes más altas que cubrían la zona en tonos rojizos menos en la parte alta del volcán que produjo esta proyección de sombra tan inquietantemente curiosa. Una de esas imágenes reales que superan a las muchas que hayas visto creadas digitalmente con Photoshop. [Vía y más info en io9]

Romper un volcán por la mitad: otra nueva fuente de energía

Realmente estamos rodeados de energía por todas partes, desde la energía que se produce durante una tormenta, la que origina el agua de los mares con las olas y mareas o la que se genera en el interior de un volcán. El problema (que a veces no interesa resolver) es cómo conseguir recolectar toda esa energía que está ahí esperando a que alguien la aproveche de alguna forma.

En el caso de los volcanes resulta que un nuevo e inquietante proyecto ya tiene luz verde para ponerse en marcha. Digo inquietante porque un volcán de por sí ya tiene bastante poder destructivo cuando entra en erupción, pero no lo suficiente como para que alguien quiera romper literamente uno por la mitad para acceder más fácilmente a la energía que encuentra en el interior.

El volcán en cuestión se encuentra en Oregón (EEUU) y lo que pretenden hacer es provocar una serie de roturas que atraviesen linealmente la superficie del volcán formando una cicatriz de 3km de largo que divida en dos el área volcánica.

Una vez hecho esto, los agujeros creados servirían de puntos para inyectar agua a presión. Ya se sabe que el interior del volcán es super-caliente, así que el agua introducida se convierte rápidamente en vapor de agua y he aquí que obtienes como resultado grandes cantidades de energía prácticamente gratis, sin necesidad de invertir enormes cantidades de dinero en la puesta en marcha del sistema ni en el mantenimiento.

Este tipo de centrales geotérmicas no son nuevas, de hecho hay países que ya la aprovechan desde hace décadas, otra cosa es que vayas directamente a ‘romper’ un volcán para conseguir energía en grandes cantidades, ¿quizás los volcanes se conviertan en las grandes ‘baterías energéticas’ del futuro? Otra cuestión es si al final este tipo de prácticas que se basan en agujerear un volcán no serán del todo seguro, ya sabes, por el magma, erupciones, problemas con aviones y demás. [Link]

Increíbles imágenes de Auroras Boreales sobre un volcán en erupción en Islandia

Dentro del mundo de la fotografía puedes encontrar imágenes realmente impresionantes, más aún en estos tiempos en los que casi todo el mundo va con una cámara digital encima, raro es el evento que se escapa a ser fotografíado.

Si tuviera que elegir qué tipos de fotografías especialmente atractivas desde el punto de vista puramente visual seguramente serían aquellas relacionadas con la Naturaleza, concretamente son impactantes las que muestran auroras boreales en el cielo de la misma manera que lo son las relacionadas con los impresionantes volcanes.

En este caso un fotógrafo llamado James Appleton ha capturado algo que pocas veces puede verse: actividad volcánica saliendo directamente desde el suelo con el cielo de fondo surcado por una serie de auroras boreales. Las imágenes fueron captadas en Fimmvörðuháls (Islandia). [James Appleton, vía petapixel].

Islandia exportará la energía caliente de sus volcanes a Europa

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Todo el mundo hablaba de Islandia no hace mucho tiempo porque uno de sus volcanes de nombre impronunciable para un hispano-hablante (Eyjafjallajökull) entró en erupción provocando problemas en el espacio aéreo de casi toda europa …

Sin embargo, el hecho de vivir en una isla salpicada de volcanes no implica que todo sean problemas, de hecho, el 85% de hogares islandeses consiguen calentarse gracias a la energía geotérmica que proviene de estos volcanes … y ahora también quieren compartirla con el resto de Europa.

La idea es crear una central geotérmica que consiga energía eléctrica y tender un cable submarino que llegue hasta el continente recorriendo más de 1.000 km de distancia y ofreciendo energía eléctrica suficiente para alimentar 1,25 millones de hogares … a cambio, Islandia extenderá una factura de alrededor de 500 millones de euros anuales. Un buen negocio para un país-isla con apenas 300.000 habitantes y una forma inteligente de aprovechar los recursos de que se dispone … claro que hay que entender que allí hacen las cosas de forma diferente al resto del mundo.

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Mina de sulfuro en el interior de un volcán

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Una mina de sulfuro no parece tener ningún tipo de atractivo … al menos hasta que un fotógrafo como Olivier Grunewald se acerca con su cámara y capta algunas imágenes impresionantes a la vez que surrealistas … concretamente en el cráter del volcán Kawah Ijen en Indonesia a una profundidad de 200 metros.

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Volcán que se conecta por USB expulsa lava pero no es peligroso

Los volcanes en erupción son bastante peligrosos si te pillan cerca, de hecho a nadie le gustaría estar cerca de uno mientras están cayendo piedras del cielo y lava. Eso no quita que tanta destrucción no encierre algo de belleza si lo ves desde lejos, es una de las paradojas de la Naturaleza.

Este volcán en miniatura no encierra tanto peligro como uno de verdad a pesar de expulsar algo parecido a la lava. Seguramente el hecho de que sea inocente le quite también parte de esa belleza salvaje pero es la mejor forma de tener algo parecido a un volcán sobre la mesa, preferentemente al lado del ordenador porque para funcionar se conecta a un puerto USB, así que incluso es apto para llevarlo junto a tu portátil y tener siempre un decorativo adorno.

Básicamente funciona como si fuera un volcán acuático, rodeado de agua … un ventilador expulsa ‘lava’ hacia arriba que es coloreada en rojo brillante gracias a unos LEDs de colores en la base.

Puede funcionar conectándolo directamente a un puerto USB libre o con un par de pilas AA … quizás solo falte alguna miniatura de un dinosaurio para completar el efecto.

Cuesta unos 15 euros.