¿Cuántos planetas existen en nuestra galaxia? Los astrónomos dan una respuesta

Hubo un tiempo en el que la ciencia oficial afirmaba que el número de planetas fuera de nuestro Sistema Solar era relativamente bajo y que nosotros éramos algo así como una rara excepción, más aún si se hablaba de planetas capaces de albergar algún tipo de vida. Con el tiempo esta idea ha pasado a ser un mito hasta el punto de que, según un nuevo estudio, el número de planetas medio por galaxia asciende a la astronómica (nunca mejor dicho) cifra de: 100.000 millones.

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El estudio ha sido realizado por astrónomos del Instituto de Tecnología de California realizando una estimación del número de planetas de nuestra galaxia. En total, según han calculado estos investigadores, en nuestra galaxia se encontrarían alrededor de 100.000 millones de planetas, tantas que ‘el Universo contiene más planetas de los que podríamos llegar a visitar incluso disponiendo de potentes naves espaciales al estilo Enterprise (la nave de Star Trek)‘. Realmente es fácil hacerse una idea de eso si intentas multiplicar en una calculadora los 100.000 millones de planetas estimados por las 100.000 millones de galaxias que se conocen, básicamente la cifra resultante estaría compuesta por un ’1′ con 22 ceros detrás.

Los investigadores han extrapolado el resultado de su estudio de una manera estadística y le toca de media un planeta por cada una de las 100.000 millones de estrellas en nuestra galaxia.

Dos puntos curiosos al respecto, uno de ellos es que se abre enormemente la puerta a la posibilidad de encontrar planetas habitados por algún tipo de ser vivo o que potencialmente pueda servir como planeta a colonizar por seres humanos en un futuro. La segunda es ver cómo la cifra de 100.000 millones es el número que se repite, aunque sea de forma aproximada, para contar tanto planetas como estrellas o galaxias. [Fuente e imagen dvice]

Contempla 84.000 millones de estrellas de la Vía Láctea a 9.000 millones de píxels de resolución

El hecho de que la tecnología ‘casera’ avance a pasos agigantados quizás nos tiene demasiado entretenidos pensando en los megapixels que tiene el smartphone que llevamos en el bolsillo para hacer la próxima foto de cumpleaños. Sin embargo, más allá de este tipo de aplicaciones hogareñas va mucho más allá hasta el punto de que cuando aplicas la tecnología actual a terrenos menos mundanos como son la astronomía puedes encontrar pequeñas maravillas como esta.

Se trata de una imagen capturada por el Observatorio Europeo del Sur que, a pesar del nombre, dispone de algunos observatorios en Chile desde donde tomaron la fotografía de la Vía Lactea que puedes ver arriba, bueno, exactamente no la imagen superior porque la original llega a una resolución de 108500×81500 así que necesitarías de un buen número de monitores situados en mosaico para poder contemplarla al completo sin reducir su tamaño. En total 9.000 millones de píxels.

La imagen original está compuesta en realidad por varios miles de imágenes más pequeñas que luego han sido unidas convenientemente. Si las contaras encontrarías alrededor de 84 millones de estrellas en total y para que te hagas una idea aquí tienes algunas impresionantes imágenes ampliadas con zoom. En serio, esto está ahí arriba, aunque la contaminación lumínica de las ciudades lo oculta y no nos deja ser conscientes de nuestra relación con el Universo que nos rodea, para eso está la tele. Puedes ver la imagen ampliada aquí, en la base de la página tienes incluso algunas herramientas para hacer zoom aunque aviso que tienes que tener algo de paciencia para que se carguen las imágenes cuando amplías alguna zona. [Vía Petapixel]

Increíbles vistas de radio-telescopio sobre el desierto de Australia [Vídeo del día]

El ‘Square Kilometre Array‘ es uno de esos radio-telescopios gigantes compuesto por una red de antenas que ocupan una superficie enorme de 1km cuadrado (de ahí su nombre). El radio-telescopio está siendo construido en Australia aprovechando las condiciones climatológicas de esa zona del planeta que se traduce en cielos despejados gran parte del año y uno de los lugares desde los un telescopio tiene una mejor visión de la Vía Láctea.

Este telescopio es 100 veces más potente que cualquier otro de su clase que exista actualmente y la utilidad que van a darle los astrónomos es la de estudiar y comprender cómo se forman y evolucionan las galaxias, en definitiva, intentar responder algunas de las preguntas que la Humanidad se hace desde el inicio de los tiempos.

Dejando a un lado el apartado técnico, lo que traemos hoy es uno de esos increíbles vídeos time-lapse realizados por el fotógrafo Alexander Cherney. El motivo básico es esta red de telescopios al estilo ‘Contact’, el cielo estrellado y el desierto de Australia. Una combinación que da para relajarte hoy durante un par de minutos con el vídeo a pantalla completa y si es posible un buen par de auriculares. [Vía Popsci]

La Vía Láctea y Andrómeda colisionando [Vídeo del día]

Algún día, una galaxia muy muy lejana llamada Andrómeda colisionará con nuestra Vía Láctea provocando que cientos de miles de estrellas se mezclen entre sí, incluyendo nuestro Sol y formando como resultado una única mega-galaxia. Esta era una idea que ya se barajaba como posibilidad desde hace años, pero ahora la NASA ha realizado nuevos cálculos que confirman el hecho.

El evento modificará radicalmente la visión del cielo cuando comience a ocurrir dentro de 375.000 millones de años, ¿esperabas ver el espectáculo en persona? por suerte la NASA además ha recreado digitalmente cómo piensa que sería visto desde La Tierra por algún habitante de la época sin tener que recurrir a una máquina del tiempo para comprobarlo en persona.

El resultado lo tienes en los dos vídeos de abajo, el primero más espectacular te muestra cómo se vería el cielo terrestre durante los miles de años que duraría la colisión. El segundo muestra cómo Andrómeda se aproxima hacia uno de los lados de la Vía Láctea hasta que ambas se fusionan. [Popsci, gizmodo]

Distorsión Temporal en la Vía Láctea [Vídeo del día]

Hay quien dice que el cine de ficción últimamente se basa demasiado en las formas dejando de lado el contenido, esto significa que hay un exceso de relleno basado en efectos digitales. Estés de acuerdo o no, lo cierto es que no importa lo perfectos que sean estos efectos por ordenador, parece que nadie es capaz de superar a la Naturaleza en cuanto a belleza y concepción artística. Aunque en principio solo se trate de azar, cuando ves vídeos como éste cuesta trabajo pensar que no hay algún tipo de inteligencia detrás de todo eso.

El vídeo en cuestión está rodado en Dakota con el nombre de ‘Temporal Distorsion’. Creado por Randy Halverson, un cineasta que ha utilizado trozos de vídeo en time-lapse de 20-30 segundos de duración y la banda sonora es de Bear McCreary, un compositor especializado en realizar bandas sonoras para cine y tv. Recomendado verlo a pantalla completa en un momento de relax … o en un momento de estrés en el que necesites relajarte.

Temporal Distortion from Randy Halverson on Vimeo.

Impresionante vídeo time-lapse de la Vía Láctea

Un impresionante vídeo time-lapse en panorámica con la Vía Láctea como motivo central, rodado por Jeff Chen Kuo Chih durante ocho noches consecutivas.
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