Astronave china se acerca a Tutatis, el asteroide-montaña, y le hace una foto

Hace pocos días el famoso asteroide el tamaño de una montaña Tutatis se acercó a La Tierra. Lo que nadie sabía es que una astronave china que andaba relativamente cerca de la trayectoria del asteroide cambió su ruta para acercarse lo suficiente y, ya que estaba allí, tomó algunas fotografías:

La astronave en cuestión es la Change’s 2 que lleva unos años orbitando La Luna, parece que decidieron sacarla de la órbita lunar para acercarla a Tutatis en una misión algo suicida. Digo suicida porque la foto se tomó a una distancia de casi 100km, pero al parecer la Change’s 2 pasó a menos de 3Km de distancia. Aunque en la foto tenga la inocente apariencia de una patata voladora en general se trata de una masa rocosa de 4.5Km de largo y la sonda espacial se estaba desplazando a más de 10Km por segundo. Si se hubiera acercado algo más la nave china habría acabado literalmente destruida. [Vía dvice]

Tutatis, el asteroide del tamaño de una montaña, se acerca a La Tierra

Tutatis es el nombre de uno de los asteroides más conocidos, seguramente leíste o escuchaste hablar sobre él en más de una ocasión en los últimos años y esto es porque cada cierto número de años se acerca de forma cíclica a La Tierra de forma más o menos peligrosa y su próxima visita toca: hoy mismo.

El asteroide pasará este día 12 a una distancia relativamente cercana a nuestro planeta aunque no lo suficiente para impactar, pasará de largo haciendo un vuelo rasante desde el punto de vista astronómico a una distancia de ‘sólo’ 6 millones de Km, como quién dice un poco más allá en el espacio pasando La Luna.

Por suerte no está previsto ningún impacto, porque la cosa no sería de broma. Tutatis tiene un tamaño de 4.5 x 2.4 x 1.9 Kilómetros, algo así como una montaña grande voladora. A pesar de sus dimensiones este asteroide no llega a ser tan grande como el famoso que provocó la extinción de dinosaurios hace millones de años cuyo tamaño alcanzaba los 10km, pero aun así no es algo que querrías ver cómo impacta al lado de tu casa.

Si quieres ver en directo cómo pasa cerca lo tendrás difícil si no dispones del material adecuado, pero aquí abajo puedes echar un vistazo a Tutatis gracias al seguimiento que está realizando el Observatorio Clay Center. [Vía Wired, imagen Wikipedia]


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