En Suecia importan basura para generar energía en lugar de comprar gas o petróleo

¿Es más caro comprar petróleo, gas o basura? La respuesta seguramente parezca bastante obvia porque nadie quiere desechos orgánicos. Lo sorprendente es que mientras la inmensa mayoría de países del mundo intentan buscar formas económicas de deshacerse de la basura, en Suecia el problema que tienen es justo el contrario: quieren comprar más a sus países vecinos.

La cuestión es que hace unos años Suecia puso en marcha un plan para convertir los deshechos que se producen en los hogares en energía para calentar las ciudades y para obtener electricidad. Parece que el sistema se ha vuelto tan eficiente que ahora se encuentran con un problema inesperado, no tienen suficiente basura para generar la energía y están comenzando a exportarla de otros países. Nada menos que 800 toneladas al año.

Suecia es uno de los países que están más concienciados con la ecología y con el reciclaje, y esto les ha llevado a esta situación que podría denominarse como paradójica teniendo en cuenta el marco energético mundial en la actualidad.

La basura sueca se incinera en grandes plantas y de ahí consiguen generar el 20% del calor necesario para calentar las principales ciudades. Otra parte de la basura se utiliza para generar electricidad hasta el punto de que estas plantas energéticas son capaces de alimentar las necesidades eléctricas de 250.000 hogares.

La cuestión es que, lógicamente, este sistema energético es mucho más rentable así que el gobierno sueco ha decidido darle un empujón extra al asunto hasta el punto de que están comenzando a comprar basura de los países vecinos. No sólo puedes pensar que el precio de la basura es mucho menor que el del petróleo o el gas natural, se da la circunstancia de que Noruega incluso paga a Suecia por deshacerse de su basura. [Vía, imagen Wikipedia]

El robot de rescate DARPA que puede esquivar obstáculos, el futuro Terminator

Cuando Terminator tenía que perseguir a Sara Connors de un lado a otro lo hacía gracias a algún tipo de sistema de movimiento avanzado, justo cuando se rodó la película eso sonaba a ciencia-ficción, pero parece que está más cerca de hacerse realidad.

Parece que en el DARPA están empeñados en ser los primeros en conseguir un robot humanoide capaz de pasar por encima de diferentes obstáculos. Tal como demuestra este vídeo prácticamente lo han conseguido.

El robot en cuestión se llama Pet-Proto y puede subir por encima de una pequeña valla de madera y luego abrir las piernas para esquivar un agujero en el suelo, todo ayudándose con sus brazos para mantener el equilibrio. Inquietantemente perfecto.

El primer objetivo es el de desarrollar robots capaces de realizar tareas en entornos peligrosos y degradados. Se espera conseguir robots que puedan llegar a utilizar herramientas estándar y equipamiento que se encuentre habitualmente en entornos humanos, desde herramientas de mano hasta vehículos. Esto significa que en principio se está diseñando para planes pacíficos pero, obviamente, es fácil imaginar una máquina así realizando tareas militares diversas, quizás acompañado con BigDog.

LG utiliza televisores de alta definición para asustar a la gente en un ascensor

Esta no deja de ser una noticia relativamente trivial, uno podría considerar que no es más que uno de esos ‘vídeos de broma’ que habrás visto a docenas en tv o youtube. Un grupo de gente se sube a un ascensor y acaba asustándose. Sin embargo hay elementos tecnológicos por medio y algo de realidad aumentada al servicio de espantar a un grupo de indefensos ciudadanos y esto ya es suficiente para interesar al geek medio.

Imagina que te subes a un ascensor, de repente ves que las luces se apagan y el suelo desaparece bajo tus pies hasta que cae al fondo del hueco. En realidad sólo es una pantalla de alta calidad montada en el suelo del ascensor reproduciendo un vídeo pero el salto, tal como puede apreciarse en el vídeo, es mayúsculo.

Muy gracioso LG, pero de hecho tengo la sensación de que esta idea trasciende de la pura anécdota de la broma y abre una ventana a un futuro en el que acabarás rodeado de sistemas de realidad virtual en lugares impensables. Ascensores con paredes que simulen que son transparentes y te permiten ver la calle mientras subes o bajas o quizás mostrando virtualmente a gente trabajando en las oficinas de un edificio serían un ejemplo de cómo algo tan cotidiano podría convertirse en una experiencia nueva. Obviamente siempre bajo el patrocinio de alguna marca comercial que corra con los gastos. [Vía Dvice]

Nuevo software arregla las fotos desenfocadas o con efectos ‘Blur’

Uno de las decepciones clásicas en el mundo de la fotografía se produce cuando capturas esa escena tan interesante y, cuando vas a comprobar el resultado, te das cuenta de que la imagen está desenfocada, borrosa, se ve mal y ya no puedes volver a recrear la escena para volver a repetirla ¿verdad? Pues ahora un nuevo software al estilo ‘CSI’ llega al rescate para salvarte de este tipo de situaciones.

La aplicación en cuestión se llama SmartDeblur y, básicamente, su funcionamiento es ese, cargas en el programa una imagen borrosa y un algoritmo se encarga de reconstruir pixel por pixel para dar como resultado una imagen nítida. Quizás el resultado no sea fiel a la imagen original en un 100%, pero siempre será mucho mejor.

Como puedes ver en la imagen de ejemplo de arriba, el software elimina el emborronamiento de la imagen pero con un resultado algo ‘granuloso’, sin embargo pasas de una imagen irreconocible a una fotografía de calidad media-baja que ya es mucho en según qué casos.

Incluso es posible reconstruir una imagen desenfocada que contenga un texto ilegible e incluso podrías probar para deshacer el típico efecto ‘Blur’ que puedes encontrar en algunos programas de retoque fotográfico como Photoshop. A primera vista parece una de esas aplicaciones que alguna vez viste en una película o serie de TV de ficción en alguna escena donde el protagonista obtenía una matrícula de una foto desenfocada. En ese momento probablemente soltaste una de las típicas frases que cualquier geek de provecho dice en estas situaciones como ‘síii, claaaaro’ o ‘ja, eso es imposible’. Sin embargo ahora parece algo real:

Está diseñado por Vladimir Yuzhikov y lo mejor de todo es que el software dispone de licencia GPL, es decir, puedes descargarlo y utilizarlo libremente y gratis, aunque es fácil adivinar que acabará siendo una característica estándar en programas de diseño gráfico normales en no mucho tiempo. [SmartDeblur, vía Gizmodo]

Fabrican gasolina artificial con aire, agua y nada más

Parece irremediable que el mundo de un giro en cuanto a los sistemas energéticos que hacen mover nuestra civilización y muchos llevan décadas apostando porque ese cambio vendrá dado por energías basadas en el sol y la fuerza del viento. Sin embargo es posible que la revolución venga de una fuente más inesperada, imagina conseguir gasolina del aire, literalmente hablando. Esto es lo que han conseguido un grupo de científicos británicos que trabajan para una empresa con nombre bastante descriptivo: ‘Air Fuel Synthesis’.

Aunque pueda parecer un milagro, lo cierto es que tiene sentido porque la técnica se basa en que el aire que respiramos está contaminado con CO2. Cuando un motor quema gasolina extrae de alguna manera la energía que se encuentra en el combustible y desecha CO2 que acaba expulsado al aire. La idea básica es atrapar ese CO2 que está flotando en el aire y volver a añadirle de alguna manera la energía que le falta re-convertirlo en combustible. ¿A nadie se le ocurrió esto antes?

Desde un punto de vista más técnico, lo que han hecho estos científicos es lo siguiente: Mezclan CO2 con hidrógeno, luego aplican un catalizador para convertir la mezcla en metanol. Por último, a través de un proceso químico convierten el metanol en gasolina artificial tan eficiente como la gasolina e incluso más, porque puedes decidir qué cantidades mezclas para conseguir que la gasolina resultante sea más energética o menos y, sobre todo, sin impureza alguna.

Llegados a este punto es donde alguien podría pensar que el proceso es tan costoso que sale más barato comprar la gasolina en una gasolinera, pero al parecer no es así. El hidrógeno necesario para la reacción se obtiene del agua, el CO2 del aire y la energía necesaria para que el proceso químico se lleve a cabo se consigue a través de paneles solares. En definitiva parece que el proceso es más barato que ir a una zona con petróleo, instalar maquinaria para extraer el petróleo, refinarlo y transportarlo allá donde haga falta.

De momento, la empresa ha conseguido sintetizar 5 litros de gasolina en laboratorio y afirman que están en disposición de escalar el sistema a una fábrica mayor donde comenzar a fabricar combustible directamente del aire. ¿Qué dirán las multinacionales petrolíferas al respecto? Seguramente se las apañarán para que no vuelvas a oir hablar de este invento nunca jamás. [BBC, ]

Prohíben en EEUU la enseñanza gratis online, no dicen nada de la tele-basura gratis

Una de las cosas buenas que trae Internet es la posibildad de que los ciudadanos del mundo entren en contacto e intercambien libremente información e ideas, aunque parece que no todo el mundo está contento con esto porque, al fin y al cabo, el conocimiento es poder y además también puedes hacer negocio vendiendo libros de enseñanza ¿no?

En el estado de Minnesotta en EEUU han dado un paso adelante (o hacia atrás) en este sentido porque han decidido prohibir a proveedores de cursos online gratuitos que ofrezcan su material dentro de las fronteras físicas del estado pasando por alto el hecho de que Internet no tiene fronteras.

Concretamente, el primer proveedor de estos cursos que se ha visto afectado es Coursera, un servicio online que ofrece cursos online y gratuitos, al parecer estas dos palabras no pueden ir unidas si vives en Minnesota. De hecho, Coursera tiene prohibido ofrecer sus cursos online gratis a ciudadanos de ese estado.

Según la explicación oficial, la medida llega para ‘proveer protección a los estudiantes‘. Imagino que la palabra protección aquí significa que tengan que pagar obligatoriamente por aprender en lugar de encontrar material gratis.

Obviamente, no es más que otra medida para intentar poner puertas al campo, porque por más que prohiban siempre se podrá compartir la información de cientos de formas diferentes, aun así la noticia no deja de ser inquietante porque quizás sea un intento más hacia la construcción de un Internet más parecido a un centro comercial que otra cosa. [Chronicle, vía Slate]

Llega el Photoshop para vídeo, retoca en tiempo real incluso vídeos en HD

Retocar fotografías con Photoshop o algún otro software similar es ya un clásico de nuestros días hasta el punto de que ya no solo lo utilizan famosos de todo el mundo, sino también particulares que quieren salir más favorecidos en sus fotos personales.

Una empresa japonesa ha lanzado lo que podría llamarse el ‘Photoshop del retoque para vídeo’, un programa que es capaz de trabajar en tiempo real ajustando brillos, alisando caras y eliminando imperfecciones en la piel en tiempo real directamente con el vídeo.

Lo interesante es que además es capaz de trabajar con vídeos de alta calidad incluyendo los que se graban con modernas cámaras 4k, todo sin necesidad de recurrir a compresiones del vídeo que quieres tratar.

Después de echar un vistazo al vídeo de demostración te das cuenta de que realmente el software es muy potente. No solo mejora el aspecto de la modelo de ejemplo a nivel de imperfeciones en la piel, sino que también es capaz de ajustar la geometría de la cara para ajustar el mentón o los pómulos por poner un par de ejemplos.

Este tipo de software abre la puerta a que virtualmente puedas llegar a modificar el aspecto de los actores durante la grabación de películas haciéndolos parecer más jóvenes o ajustando diferentes características faciales según el papel que estén interpretando. Por otro lado, a nivel particular algún día podrás realizar videoconferencias en tiempo real de forma que parezcas virtualmente perfecto o pareciéndote a alguien que realmente no eres.

Puedes ver más demostraciones de este software en su página de Vimeo. [Vía Petapixel]

Curiosas Fotos de los Centros de Datos (de colores) de Google

Aunque podría parecer que se trata de instalaciones de alto secreto imposibles de acceder resulta que alguien ha podido entrar nada menos que en los Data Centers de Google. Ya sabes, cada día accedes remotamente a los servidores instalados en estas instalaciones, para buscar webs, fotografías y todo aquello que uno busca cuando accede a Google. Además quizás no lo pensaste, pero allí está guardada mucha información sobre ti y la gente que conoces, tus mensajes de correo de Gmail, fotografías, etc. ¿no tenías curiosidad?

Estos centros de datos consumen nada menos que 300 millones de watios y aseguran que el 90% se desperdicia, seguramente algo que intenten solucionar gracias a las plantas de energía solar y eólica que Google está lleva implantando desde hace unos años.

Pues fíjate que el interior también es bastante interesante no solo por la cantidad de tecnología que encuentras encerrada sino porque el diseño interior no es para nada frío, colores rojos, azules, verdes y amarillos predominan y se combinan al estilo logo ‘Google’. Está claro que los trabajadores no tienen duda para quién trabajan, por otro lado, verás que parte de las instalaciones podrían servir perfectamente como escenarios para rodar películas de ciencia-ficción. [Vía Popsci]