Dione, la luna de Saturno que podría estar cubierta de océanos de agua

Siempre se ha pensado en la posibilidad de que exista vida fuera de nuestro planeta más allá de nuestro Sistema Solar, quizás en planetas girando alrededor de estrellas más o menos lejanas o incluso en otras galaxias. Sin embargo, desde hace unos años se considera otra posibilidad: que esa vida extraterrestre estuviera realmente ahí, delante de nuestras narices en nuestro propio Sistema Solar. ¿Dónde? Los planetas cercanos que conocemos parecen inhabitables, pero sus lunas quizás no tanto. Concretamente, mientras telescopios y sondas espaciales dedican parte de su tiempo a escudriñar la galaxia en busca de mundos habitables parece que podrían haberla encontrado antes orbitando Saturno.

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¿Cuántos planetas existen en nuestra galaxia? Los astrónomos dan una respuesta

Hubo un tiempo en el que la ciencia oficial afirmaba que el número de planetas fuera de nuestro Sistema Solar era relativamente bajo y que nosotros éramos algo así como una rara excepción, más aún si se hablaba de planetas capaces de albergar algún tipo de vida. Con el tiempo esta idea ha pasado a ser un mito hasta el punto de que, según un nuevo estudio, el número de planetas medio por galaxia asciende a la astronómica (nunca mejor dicho) cifra de: 100.000 millones.

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El estudio ha sido realizado por astrónomos del Instituto de Tecnología de California realizando una estimación del número de planetas de nuestra galaxia. En total, según han calculado estos investigadores, en nuestra galaxia se encontrarían alrededor de 100.000 millones de planetas, tantas que ‘el Universo contiene más planetas de los que podríamos llegar a visitar incluso disponiendo de potentes naves espaciales al estilo Enterprise (la nave de Star Trek)‘. Realmente es fácil hacerse una idea de eso si intentas multiplicar en una calculadora los 100.000 millones de planetas estimados por las 100.000 millones de galaxias que se conocen, básicamente la cifra resultante estaría compuesta por un ’1′ con 22 ceros detrás.

Los investigadores han extrapolado el resultado de su estudio de una manera estadística y le toca de media un planeta por cada una de las 100.000 millones de estrellas en nuestra galaxia.

Dos puntos curiosos al respecto, uno de ellos es que se abre enormemente la puerta a la posibilidad de encontrar planetas habitados por algún tipo de ser vivo o que potencialmente pueda servir como planeta a colonizar por seres humanos en un futuro. La segunda es ver cómo la cifra de 100.000 millones es el número que se repite, aunque sea de forma aproximada, para contar tanto planetas como estrellas o galaxias. [Fuente e imagen dvice]

El río extraterrestre de 325km de largo de Titán [Imagen del día]

Si echas un vistazo a las imágenes de aquí abajo verás un río con formas sinuosas que bien podría recordarte al Nilo desembocando en el Mediterráneo. Sin embargo, la imagen ni siquiera está capturada en La Tierra sino en Titán el satélite de mayor tamaño de Saturno.

Sería fascinante si el río en cuestión estuviera formado por agua y quizás habitado por algún tipo de pez extraterrestre, pero en realidad está compuesto por metano y etano en estado líquido.

Las imágenes han sido captadas por la sonda espacial Cassini y demuestran que puedes encontrar ahí fuera paisajes y formas idénticas a las que encuentras en nuestro planeta. El río en cuestión mide más de 300km de largo y muestra que aunque el agua en Titán quedaría congelada el metano permanece en estado líquido.

El misterio es cómo se han formado ríos y lagos sobre la superficie del satélite, quizás el metano allá siga ciclos de lluvia como el agua en La Tierra. En cualquier caso, la imagen es bastante interesante. [Esa, Dvice]

Astrónomo aficionado captura explosión en la superficie de Júpiter [Vídeo]

Lo bueno de los astrónomos aficionados es que aumentan el número de ojos observando el espacio a cualquier hora del día o de la noche. Esto ha llevado en más de una ocasión a que uno de estos aficionados haga un descubrimiento que ya habría querido para sí algún astrónomo profesional trabajando en algún observatorio del mundo.

En este caso un hombre de Texas, George Hall, estaba apuntando a Júpiter con su telescopio justo cuando en la superficie del planeta se produjo una gran explosión fruto del impacto de algún asteroide o similar. Por suerte, justo en ese momento también tenía una cámara grabando en vídeo así que de forma casual lo grabó todo.

El objeto que colisionó con Júpiter no es precisamente pequeño, aunque en el vídeo apenas si se ve un punto luminoso que se enciende hay que tener en cuenta que se trata de un planeta gigante de nuestro Sistema Solar con una masa 318 veces mayor que la de la Tierra.

El resultado de la grabación lo tienes aquí abajo, aunque también puedes echar un vistazo a la página oficial de George para más información y a su cuenta de Flickr. [Vía Petapixel]

El Sistema Solar en conjunción planetaria con bombones

Personalmente me declaro adicto al chocolate y, aunque nunca me han regalado una caja de bombones si alguna vez alguien lo hiciera no querría otra que no fuera una como esta en la que cada uno de los bombones representa un planeta de nuestro Sistema Solar. Solo 8 porque Plutón actualmente ya no es considerado técnicamente como un planeta pero creo que en este caso estaría más que justificada una excepción y, ya puestos, podrían haber metido también algunas docenas de satélites. Como ya dije soy adicto, así que 8 me parecen demasiado pocos.

caja de bombones con planetas del sistema solar

Por buscarle más defectos ni siquiera han respetado las relaciones de tamaño entre los diferentes planetas, Júpiter y Saturno deberían ser algo mayores pero lo que sí que han trabajado es la composición. Cada uno de los planetas lleva unos ingredientes diferentes para que tengan un aspecto externo similar al auténtico.

caja bombones planetas

Como podrías esperar, estos bombones no llegan de Suiza o de algún otro país con tradición chocolatera … sino de Japón ¿de qué otra forma podrían vender bobones allí?

Si quieres una caja los puedes encargar en rihga por unos 40 euros, pero creo que los gastos de envío te iban a compensar el gasto. [Geekologie]

Océanos de diamante en Neptuno y Urano

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El Universo no solo te sorprende visualmente cuando ves esas impresionantes imágenes captadas desde algún telescopio … sino que además descubres cosas como que Neptuno y Urano pueden tener océanos de … diamantes en estado líquido salpicados por icebergs de diamante en estado sólido.

El hecho de pensar que un diamante pueda ser líquido es chocante, pero hay que pensar que las condiciones de temperatura y presión en esos lugares del Sistema Solar son diferentes a La Tierra … así que ya tienes un motivo más para que la carrera espacial sea rentable … haces un viaje a uno de esos planetas y te traes unos cuantos kilos de diamantes … claro que si norteamericanos, rusos, chinos e indios llegaran a hacerlo de forma relativamente habitual, los diamantes podrían llegar a ser tan abundantes en nuestro planeta que dejarían de tener valor …

De todas formas es bastante curioso y te hace ver que el futuro pasará por lo que muchas obras de ciencia-ficción preconizaban … el nacimiento de la industria interplanetaria.

discovery

Starlight, nave espacial que se mueve con luz solar

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Últimamente, la carrera espacial parece reavivarse … cada vez con más países participantes y más ideas a cuál más novedosa o extraña. Desde cohetes impulsados con energía nuclear hasta motores de plasma … o incluso veleros solares.

Starlight es una nueva nave espacial que va a ser lanzada a finales del 2.010 con la idea de que navegue a través del Sistema Solar … solo que para desplazarse utilizará velas y, en lugar de la fuerza del viento, será impulsada por luz solar.

La luz solar es siempre constante y no depende de ningún tipo de combustible, lo cuál facilita las cosas. A pesar de que utiliza un sistema basado en tecnología bastante antigua, es capaz de alcanzar velocidades de cientos de miles de kilómetros por hora … suficiente para recorrer el Sistema Solar al completo en 5 años …

Incluso podría utilizarse un potente haz láser disparado desde la Tierra que acelerara aún más su velocidad. En ese caso sería capaz de alcanzar otras estrellas cercanas a la nuestra en alrededor de 100 años.

Sería realmente muy interesante recibir imágenes e información de lugares tan lejanos y, aunque 100 años parece demasiado, quizás algún recien nacido de hoy día pueda llegar a verlo … aunque lo cierto es que, a la velocidad que se generan nuevos descubrimientos últimamente, quizás en unos años se lance otra nave que realice el trayecto en mucho menos tiempo y acabe adelantando literalmente a la Starlight

nytimes

El satélite de Júpiter Europa tiene bastante oxígeno como para albergar vida

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Europa es uno de los satélites más interesantes del Sistema Solar … entre otras cosas porque está cubierto por una capa de agua de 100km de espesor, en forma de agua líquida y hielo en su superficie. En total el doble del agua que se puede encontrar en nuestro planeta contando océanos y ríos para un satélite del tamaño aproximado de La Luna …

Desde hace tiempo se ha especulado con la posibilidad de que en ese enorme océano pudiera existir algún tipo de vida a nivel de microorganismos … sin embargo, ahora, unos nuevos estudios sugieren que en esa superficie líquida del planeta hay suficiente concentración oxígeno como para albergar vida tal como la conocemos en La Tierra … incluyendo algún tipo de animales mayores que microorganismos.

El estudio ha sido realizado por Richard Greenberg de la Universidad de Arizona … aunque todavía tendrá que pasar bastante tiempo hasta que pueda comprobar si la teoría es efectivamente cierta o no … ¿acabaremos comprobando que la vida es más frecuente de lo que se afirmaba …?

physorg