¿Es el vampirismo real? Científicos descubren que la sangre joven rejuvenece

Uno podría pensar que los mitos y las supersticiones no tienen ninguna base y, de hecho, en muchas ocasiones será así, pero lo cierto es que cuando una idea sobrevive al paso de los siglos es porque, quizás, tenga algo de verdad detrás. En este caso ¿tienen los casos de vampirismo una base real? Seguramente, convertirte en vampiro no va a conseguir que puedas transformarte en murciélago para ahorrarte el coger el autobús, pero lo que sí se ha descubierto es un hecho: la sangre joven es capaz de rejuvenecer. Y nadie sabe por qué exactamente.

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La Historia está repleta de personajes que, de una manera u otra, aprovechaban la sangre joven de víctimas inocentes para retrasar los efectos del envejecimiento en sus propios cuerpos. Ahora, unos científicos investigadores ha descubierto que, en la práctica, es así, al menos en ratones.

Para comprobarlo, simplemente realizaron una transfusión de sangre procedente de ratones jóvenes en ratones viejos y el resultado fue sorprendente. Los ratones más ancianos mejoraron sus funciones mentales (memoria, capacidad de aprendizaje e inteligencia) y también físicas, reduciendo los efectos negativos del envejecimiento. De forma más técnica, los científicos descubrieron que el hipocampo de los ratones viejos que recibieron la transfusión de sangre volvió a recobrar plasticidad, y el hipocampo está relacionado directamente con algunas funciones cognitivas y, sobre todo, de memoria.

No se sabe con exactitud el motivo por el que ocurre esto, pero es muy probable que sea un patrón que se repita de forma efectiva en seres humanos, lo cuál nos llevaría a la terrible conclusión: el vampirismo es real.

Digo terrible no por el descubrimiento en sí, imagina un inquietante futuro en el que se comercialice sangre joven que sería comprada a jóvenes sin recursos para satisfacer a los más ancianos. Desde un punto de vista más optimista, quizás proliferaran los bancos de sangre donde tú mismo pudieras guardar tu sangre cuando eres joven para luego conseguir un cultivo que te sirva de fuente para bebértela transferírtela. [Link]

Sangre de panda: un nuevo super-medicamento más potente que los antibióticos actuales

Científicos han descubierto que la sangre de panda contiene un antibiótico que se muestra mucho más potente que cualquier otro antibiótico conocido hasta ahora. Malas noticias para estos osos con aspecto simpático.

Parece que las historias sobre vampirismo clásicas acaban encontrando un sentido científico a juzgar por algunas investigaciones recientes. Unos científicos consiguieron hace poco rejuvenecer ratones viejos inyectándoles sangre de otros más jóvenes y ahora otro equipo de la Universidad de Nanjing en China ha descubierto estas curiosas propiedades de la sangre en osos panda.

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Los científicos andaban analizando el ADN de un oso panda cuando descubrieron un compuesto en su sangre llamado Cathelicidin-AM, un péptido antimicrobiano relacionado con el sistema de defensa del cuerpo que evita infecciones. En el caso del oso panda este compuesto se muestra especialmente más potente que otros sistemas antibióticos actuales evitando infecciones de bacterias, hongos y otros microorganismos.

Seguramente alguna multinacional informática aproveche el descubrimiento y asegure que la ciencia ha demostrado que los panda son los ‘mejores antivirus’ del mundo, aunque la buena noticia para estos animales es que los científicos han conseguido producir un equivalente artificial en laboratorio sin necesidad de extraer sangre. Un alivio teniendo en cuenta que apenas quedan 1.500 ejemplares de panda en todo el mundo y que China no brilla precisamente por la defensa de los derechos animales.

El descubrimiento va más allá de lo que parece porque podría llevar no solo a la fabricación de medicamentos poderosos, también podrías encontrar productos con las que limpiar superficies desinfectando sin necesidad de aplicar substancias químicas tóxicos. Por si fuera poco, los mismos científicos chinos afirman que la sangre del panda todavía oculta algún secreto que podría llevar a más descubrimientos. [Telegraph]

Ladrillos fabricados con sangre animal, ¿las casas-morcilla ecológicas del futuro?

Desde un punto de vista industrial muchos animales se han convertido en poco más que materiales con los que manufacturar productos diversos, casi siempre relacionados con la alimentación pero no de forma exclusiva. Lo que es sorpresivo es encontrar que alguien ha encontrado un uso realmente extraño a la sangre de esos animales: coagularla hasta el punto de que sirvan como materia prima para fabricar ladrillos de construcción.

El invento salió de la mente del arquitecto británico Jack Munro quien ha conseguido diseñar un proceso para fabricar estos extraños ladrillos. La técnica se basa en mezclar sangre fresca con un anticoagulante y luego añade un producto químico especial (ácido de sodio) para conseguir evitar la descomposición y la proliferación de bacterias. El producto final se mezcla luego con agua y arena y se cuece en a 70 grados. El resultado es, según afirman, bastante ecológico por los materiales que se utilizan y el proceso de fabricación.

En principio tienen la idea de utilizar este tipo de ladrillos en países del tercermundo aunque realmente, la idea de tener una casa fabricada con sangre sería el sueño ideal de fan del ‘mundo vampiro’ o de esas personas con gusto por lo macabro.

Lo cierto es que podría llegar a convertirse en algo relativamente habitual porque, ya sabes, la sangre de animal es bastante barata. De hecho podrías simplemente obtener sangre de la misma forma que ordeñas una vaca para conseguir leche y proveerte de materia prima forma casi ilimitada. [Vía Gizmag]

Implante biosensor para diabéticos te analiza 24 horas al día y manda los resultados a tu teléfono móvil

Uno de los problemas a los que se enfrentan las personas con diabetes es el hecho de tener que mantener un control diario de sus niveles de azúcar en la sangre. Afortunadamente, hoy día puedes llevar este control en tu casa fácilmente pero todavía utilizando métodos algo invasivos y molestos como hacerte un pinchazo en un dedo para extraer unas gotas de sangre.

Un nuevo invento podría mejorar la calidad de vida de las personas que sufren este problema de la mano de un nuevo biosensor repleto de micro-circuitos internos que capaz de analizar los niveles de glucosa en la sangre de forma permanente, 24 horas al día.

La segunda parte del funcionamiento de este micro-biosensor es, seguramente, la parte más interesante, porque los datos que obtiene son enviados de forma inalámbrica a un smartphone. Una vez allí, una aplicación se encarga de analizarlos y mostrarte el resultado en la pantalla del gadget.

Técnicamente, “El dispositivo funciona midiendo la concentración de peróxido de hidrógeno y otras reacciones químicas que resultan de una reacción electroquímica en presencia de glucosa“.

El pequeño sensor apenas necesita energía para realizar su función, de forma que una vez que está implantado puede llegar a funcionar meses sin necesidad de reemplazarlo por otra unidad. Lo han desarrollado en Alemania en el Instituto de Sistemas y Circuitos Microelectrónicos Fraunhofer y parece que el diseño final es lo suficientemente efectivo y barato de fabricar como para que esté disponible comercialmente en no mucho tiempo. Lo interesante es imaginar una versión avanzada del invento extendida capaz de realizar análisis más completos de forma diaria sin tener que pasar porque alguien te pinche con una gran jeringuilla. [Gizmag]

Científicos convierten células de la sangre en células madre

En los últimos años, las células madre se han convertido en la esperanza médica para curar gran parte de las enfermedades actuales. Imagina que necesitas un nuevo pulmón o un hígado y simplemente alguien utiliza algunas células madre de tu cuerpo para conseguirte uno nuevo, flamante y sin presentar problemas de rechazo en tu cuerpo, nada de esperar donaciones.

La tecnología relacionada con estas células madre parece haber dado un salto hacia delante porque científicos de la Universidad Johns Hopkins han conseguido convertir células rojas de la sangre en células madre.

Al parecer lo han conseguido aplicando una pequeña corriente eléctrica y utilizando algunas técnicas de ingeniería genética, estas técnicas consiguen de alguna forma revertir el reloj biológico de las células sanguíneas de forma que involucionan al estado de células madre.

El porcentaje de éxito es tal que el 60% de las células que se someten al proceso acaban convertidas, mientras que otros métodos similares que se utilizan en la actualidad apenas rozan el 1%. Quizás algún día una donación de sangre normal y corriente sea suficiente para que puedan fabricarte nuevos órganos cuando los necesites y ¿vivas eternamente? [Vía]

Ya no necesitas respirar para vivir: inventan partículas con oxígeno que se inyectan en tu sangre

Cualquier animal que conozcas necesita llevar a cabo algún tipo de respiración para permanecer vivo, si no respiras durante un tiempo simplemente te mueres. No estoy diciendo nada nuevo aquí, pero parece que esta frase podría dejar de ser válida debido a uno de esos nuevos inventos sorprendentes que parecen salidos de alguna película de ficción.

Se trata de un tipo especial de micro-partículas compuestas en su mayor parte por lípidos, básicamente grasa recubierta de una fina capa de oxígeno gaseoso y aquí es donde llega la parte interesante porque en la práctica pueden ofrecerte el oxígeno que necesitas sin necesidad de respirar ni una sola bocanada.

En experimentos con animales, los científicos a cargo del desarrollo de este invento consiguieron que varios animales se mantuvieran vivos durante 15 minutos con las vías respiratorias totalmente bloqueadas.

Imagina aquí alguien que sufriera algún tipo de problema pulmonar o un bloqueo de las vías respiratorias y una simple inyección pudiera mantenerlo con vida mientras llega ayuda médica y se soluciona el problema. No solo se trata de una cuestión de supervivencia, una falta de oxígeno en la sangre durante un tiempo prolongado podría no matarte pero supone un riesgo de daños en órganos o incluso fallo cardiaco. Este es otro problema que se evita.

El único límite que presentan estas micro-partículas oxigenadas es que no pueden utilizarse por un periodo de tiempo que supere los 30 minutos, porque la grasa que va asociada al oxígeno acabaría teniendo un efecto dañino en tus venas. Quizás una versión mejorada del invento te permita algún día vivir sin respirar de forma ilimitada.

Las partículas han sido desarrolladas en el Hospital para Niños de Boston con la idea de mantener a salvo a pacientes con problemas respiratorios pero, dejando a un lado el apartado médico, también es fácil imaginar que algún día alguien comercialice algo parecido a estas micro-partículas para aplicar en otras circunstancias.

Quizás sistemas de oxigenación para buzos o para bomberos que podrían verse envueltos en densas humaredas durante varios minutos sin peligro de asfixia y sin necesidad de cargar con bombonas de oxígeno. [Gizmodo, Sciencedaily, imagen Wikipedia]

Transfusiones de sangre creada en laboratorio, adiós a los donantes de sangre

Es posible que en poco tiempo veas cómo los centros de donación de sangre acaben siendo cosa del pasado. Unos investigadores de la Universidad Marie Curie de París han conseguido realizar una transfusión sanguínea a una persona utilizando sangre que se cultivó en sus laboratorios.

Para conseguir la sangre extrajeron unas células madre de un voluntario, luego consiguieron hacer crecer esas células hasta que se convirtieron en glóbulos rojos perfectamente funcionales. Después de esto, volvieron a inyectar las células en el cuerpo del voluntario.

Después de unos días, el equipo de investigación realizó unos análisis y llegó a la conclusión de que estas células se comportaban de manera similar a las que que un cuerpo crea de forma natural, transportando oxígeno de forma normal y con el mismo tiempo de vida activa.

Este descubrimiento es realmente importante desde el punto de vista médico, por ejemplo en esas ocasiones en las que un accidente grave o algún desastre natural en el que se ven afectadas muchas personas y se requieren más litros de sangre de los que hay disponibles. Además de esto, la sangre que se cultiva en laboratorio está limpia de infecciones así que podría llegar a utilizarse como parte de una cura para ciertas enfermedades. Por otro, si eres donante posiblemente en poco tiempo ya no tendrás que acudir a los clásicos centros y autobuses de donación. [newsciencist, imagen wikipedia]

Micro-robots que navegan por las venas, hacen reparaciones y arreglan tu cuerpo desde dentro

La ciencia-ficción del siglo XX ya vaticinaba que en el mundo futuro los científicos podrían reducir sus cuerpos a niveles microscópicos para introducirse en el cuerpo de una persona y realizar tareas de mantenimiento varias. Lógicamente todavía no hemos llegado a ese punto pero de momento ya hay avances en ese sentido, la noticia es que unos investigadores han conseguido crear unos micro-robots a nivel molecular capaces de introducirse en las venas y arterias de un cuerpo y realizar reparaciones que sean necesarias.

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