Camarones se suicidan por tomar prozac tirado al agua

Según científicos de la Universidad de Portsmouth, los camarones que viven en el mar se están volviendo más temerarios llegando incluso al punto de cometer suicidios en masa. El culpable de esta situación sería prozac y otros medicamentos similares que acaban desechados y tirados al mar por la industria farmacéutica. Como ya sabrás, Prozac (o fluoxetina) es uno de los medicamentos que se utilizan desde hace años para evitar estados depresivos en personas que hayan sufrido problemas personales o tengan problemas psicológicos. Cuando los camarones ingieren los restos de prozac que se encuentran en el agua de repente se hacen más temerarios, parece que dejan de tener cualquier tipo de sensación relacionada con miedo y se vuelven vulnerables a depredadores cercanos, como peces y pájaros.

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Normalmente, los camarones tienen tendencia a alejarse de zonas luminosas y a permanecer en lugares donde la iluminación es menor, de esta forma se encuentran ocultos ante posibles peligros que les rodeen. El prozac en humanos aumenta los niveles de serotonina en el cerebro lo cuál ayuda a hacerte sentir ‘más feliz’, pero en el caso de los camarones el efecto que parece inducir los empuja a acercarse a fuentes de luz, donde son más visibles y donde prácticamente se ponen en bandeja para cualquier depredador cercano, yendo en contra de sus propios instintos primarios.

La cuestión es que la contaminación a la que se someten los océanos del mundo no solo está compuesta por ‘basura’, sino por componentes químicos de todo tipo. ¿Qué estamos bebiendo exactamente cuando abrimos el agua en casa? Por otro lado, estos camarones y peces que parecen estar ‘colgados’ con prozac y otras substancias acaban en la pescadería más cercana a tu casa. [NationalGeographic, dailymail]

Las tiritas del siglo XXI: curan heridas y además te quitan el dolor

Las clásicas tiritas se inventaron para proteger heridas en la piel de rozaduras, evitar posibles infecciones y además ayudar a la cicatrización. Sin embargo, estamos en el siglo XXI, así que es de esperar que también estos pequeños vendajes también sufran algún cambio tecnológico y he aquí uno de ellos: estas tiritas no solo protegen tus heridas, sino que además son capaces de reducir el dolor en la zona.

Tiritas reducen dolor

El truco que utiliza estas tiritas se basa en Electroestimulación percutánea o TENS, un efecto con un nombre muy rimbombante pero que en realidad se basa en un principio simple: si aplicas una corriente eléctrica a través de la piel puedes controlar el dolor. Al fin y al cabo, la sensación de dolor se produce por una señal en forma de corriente eléctrica que circula por tu cuerpo ¿cierto? así que si modulas esta señal modulas la sensación dolorosa.

La tirita incluye una pequeña pila interna que es la que ofrece la carga eléctrica necesaria. También incluiría un transmisor Bluetooth con el que podría conectarse inalámbricamente a un teléfono móvil, de esta forma podrías controlar la cantidad de estimulación eléctrica que libera la tirita.

Una vez que te la pones reduces el dolor en la zona. Esto significa que no solo es válida para heridas superficiales, también podría utilizarse para aliviar la sensación de dolor en casos clásicos como dolores de espalda y otros síntomas producidos por problemas musculares. [Thimble, vía ubergizmo]

Inventan máquina infalible para adelgazar: aspira comida directamente desde tu estómago

Uno de los inventos que más se persiguen desde hace años es aquél que te permita perder peso a voluntad pero no de cualquier forma, obviamente la meta es conseguirlo sin tener que sudar realizando ejercicio físico y, por supuesto, sin dejar de comer todo aquello que te gusta. Más que nada por no alterar la sociedad consumista en la que vivimos. Este invento podría ser el candidato ideal en este sentido si no fuera porque se trata de una forma digamos ‘extrema’ de conseguirlo, aunque parece que funciona al 100%: una máquina que absorbe comida directamente desde tu estómago y la expulsa fuera de tu cuerpo. Repugnantemente efectiva.

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El invento funciona de esta forma, en primer lugar te implantan quirúrgicamente en tu estómago una válvula conectada a un dispositivo externo a través de un tubo. Te sientas delante de un banquete y empiezas a comer. A los 20 minutos de haber terminado el dispositivo se pone en marcha y comienza a ‘aspirar’ comida directamente desde tu estómago lanzándola fuera. Literalmente sería el equivalente a vomitar aunque sin notar efectos desagradables (al menos si no piensas lo que está ocurriendo).

Una vez que has terminado entra en funcionamiento la segunda parte. El mismo dispositivo comienza a bombear agua desde una bolsa directamente en tu estómago, de esta manera no notas ‘sensación de vacío’. Básicamente se trata de un engaño, eliminas comida y la sustituyes por agua mientras que tu cerebro mantiene la sensación de saciedad puesto que has comido hasta rebañar el plato con media barra de pan. Un psicólogo llamaría a eso bulimia que ahora parece que tiene TradeMark.

Como resultado lo que obtienes es un 30% menos de calorías por comida. De hecho ya lo han probado en voluntarios que han perdido en poco tiempo la mitad de su exceso de peso y comiendo todo aquello que querían. Otro punto curioso es que el invento llega de la mano de Dean Kamen, el mismo que inventó el Segway. [Vía popsci]

Sangre de panda: un nuevo super-medicamento más potente que los antibióticos actuales

Científicos han descubierto que la sangre de panda contiene un antibiótico que se muestra mucho más potente que cualquier otro antibiótico conocido hasta ahora. Malas noticias para estos osos con aspecto simpático.

Parece que las historias sobre vampirismo clásicas acaban encontrando un sentido científico a juzgar por algunas investigaciones recientes. Unos científicos consiguieron hace poco rejuvenecer ratones viejos inyectándoles sangre de otros más jóvenes y ahora otro equipo de la Universidad de Nanjing en China ha descubierto estas curiosas propiedades de la sangre en osos panda.

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Los científicos andaban analizando el ADN de un oso panda cuando descubrieron un compuesto en su sangre llamado Cathelicidin-AM, un péptido antimicrobiano relacionado con el sistema de defensa del cuerpo que evita infecciones. En el caso del oso panda este compuesto se muestra especialmente más potente que otros sistemas antibióticos actuales evitando infecciones de bacterias, hongos y otros microorganismos.

Seguramente alguna multinacional informática aproveche el descubrimiento y asegure que la ciencia ha demostrado que los panda son los ‘mejores antivirus’ del mundo, aunque la buena noticia para estos animales es que los científicos han conseguido producir un equivalente artificial en laboratorio sin necesidad de extraer sangre. Un alivio teniendo en cuenta que apenas quedan 1.500 ejemplares de panda en todo el mundo y que China no brilla precisamente por la defensa de los derechos animales.

El descubrimiento va más allá de lo que parece porque podría llevar no solo a la fabricación de medicamentos poderosos, también podrías encontrar productos con las que limpiar superficies desinfectando sin necesidad de aplicar substancias químicas tóxicos. Por si fuera poco, los mismos científicos chinos afirman que la sangre del panda todavía oculta algún secreto que podría llevar a más descubrimientos. [Telegraph]

Apretar pechos podría ‘parar el cáncer’

Según han descubierto unos científicos, apretar un pecho puede ser suficiente para prevenir que células malignas de mama se conviertan en células cancerígenas. Según han comprobado en laboratorio, aplicar una presión física a las células las empuja a que lleven un crecimiento normal en lugar de convertirse en tumores. Según afirman:

La gente ya sabe desde hace siglos que la fuerza física puede influir en nuestros cuerpos [...] Cuando levantamos pesos nuestros músculos crecen, la fuerza de la gravedad mantiene nuestros huesos fuertes. Aquí vemos que una fuerza física puede tener un papel en el crecimiento (y reversión) de células cancerígenas.

El estudio se llevó a cabo en la Universidad de Berkeley en California y se basó en preparar un gel repleto de células epiteliales malignas. Luego inyectaron en el gel algunas burbujas de silicona para que hicieran presión sobre las células. Después de un tiempo, las células malignas comenzaron a crecer de forma normal y organizada hasta formar tejido mamario.

Otro grupo de células malignas que no fueron sometidas a esta presión física comenzaron a crecer de forma incontrolada.

Lo mejor de todo es que después de retirar las burbujas de silicona que hacían presión el tejido dejó de crecer. [MSN]

El tricorder médico de Star Trek ya es real y cuesta apenas 100 euros

Todo el mundo sabe que en muchos casos primero está la ciencia-ficción y luego la ciencia. Hace décadas alguien imaginó que en el universo Star Trek tendrían tricorders, pequeños dispositivos capaces de realizar reconocimientos médicos a una persona en cuestión de segundos. Ahora ya no es ciencia-ficción.

El invento en cuestión está actualmente dividido en tres dispositivos diferentes, uno de ellos se llama SCOUT, con un tamaño reducido y el aspecto que puedes ver en la imagen superior. Como puedes ver en la parte superior dispone de una hendidura, allí colocas un dedo y la máquina se pone en funcionamiento.

De esta forma tan sencilla el SCOUT es capaz de calcular tu pulso, la actividad eléctrica de tu corazón, la temperatura corporal y la oxigenación de la sangre entre otras cosas. Una vez que el SCOUT se ha hecho con los datos los envía de forma inalámbrica a tu smartphone donde una aplicación los analiza y te muestra qué tal andas de salud.

Los otros dos dispositivos son similares al SCOUT aunque funcionan de una forma bastante sorprendente.

Uno de ellos es el ScanFlo y básicamente se trata de un analizador de orina, aplicas un poco de tu orina y es capaz de decirte su sufres algún tipo de diabetes, enfermedades de riñón, infecciones del tracto urinario o complicaciones del embarazo entre otras.

El tercero de los dispositivos se llama ScanFlu y lo que hace es analizar tu saliva, luego es capaz de detectar enfermedades como varios tipos de gripe, presencia de estreptococos o adenovirus, etc.

Es fácil imaginar que los tres dispositivos puedan acabar compactados en uno solo e incluso que acaben siendo alguna característica de serie en smartphones futuros. De momento están a la venta por un precio que ronda los 100 euros, relativamente barato teniendo en cuenta que podrían detectar enfermedades de forma realmente temprana. [Vía Gizmodo]

Fabrican gelatina con ADN humano, aseguran que no es canibalismo

La gelatina es un producto alimentario que puedes encontrar en un buen número de ‘chucherías’ clásicas como ositos de gominola y similares pero ¿alguna vez te paraste a pensar de qué están fabricadas?

Normalmente, los ingredientes de estos alimentos vienen a ser poco menos que subproductos industriales conseguidos a base de desechos animales. Si esto te comienza a parecer algo repulsivo espérate porque el futuro de estas gelatinas pasa por utilizar ADN humano.

Lo primero que alguien podría pensar al enterarse de esto es que comerse un osito de gominola sería poco menos que una actividad caníbal, pero lo cierto es que según aseguran no es así. Al parecer, no existen tejidos humanos que se usen como ingredientes para este tipo de gelatina, tan solo ADN humano y esto, teóricamente, lo aleja del mundo antropofágico.

El invento llega desde unos laboratorios chinos en Beijing quienes han conseguido fabricar un nuevo tipo de gelatina en cantidades industriales añadiendo a la preparación los fragmentos de ADN humanos. De hecho, la técnica parece tan eficiente a la hora de abaratar costes que ya es está utilizando para fabricar vacunas y las cápsulas de algunos medicamentos. Así es, es posible que ya hayas consumido ADN humano si tomaste algunas pastillas últimamente.

Las preguntas que uno podría hacerse al respecto son muchas, entre ellas de dónde sale ese ADN humano, aunque como en otras ocasiones casi es mejor no preguntar. En muchas granjas de animales de EEUU están prohibidas las grabaciones en vídeo de cualquier tipo, así que es mejor no mirar, consumir y callar como buenos ciudadanos del futuro. ¿Vas a seguir comiendo gominolas a partir de ahora? [Fuente io9, dvice]

Hackers pueden controlar marcapasos a distancia y provocar shocks mortales

La tecnología cada vez abarca más terreno y esto puede llevar a que nos enfrentemos con problemas inimaginables hace años y el caso de la medicina no es menos en este sentido. Concretamente, un experto en seguridad ha advertido que hackers podrían infiltrarse a distancia de forma inalámbrica en marcapasos y llegar a provocar la muerte de las personas que lo llevan.

El experto en cuestión es Barnaby Jack y, al parecer, realizó una demostración en una conferencia de seguridad en Australia recientemente. Utilizando un simple ordenador portátil fue capaz de enviar pulsos eléctricos de 830 voltios a un marcapasos situado a unos metros de distancia.

En el caso de que el marcapasos hubiera estado implantado en alguna persona, estas descargas habrían sido suficientes para desencadenar un shock que habría causado la muerte.

Según Barnaby, la técnica que utiliza se basa en explotar unas características específicas de los marcapasos modernos que no están claramente documentadas.

La parte más inquietante viene ahora, por dos motivos, uno de ellos es que esta técnica funcionaría a una distancia de hasta 8 metros, es decir, alguien armado con un ordenador portátil no tendría siquiera que pasar cerca de la persona a quien quisiera hacer daño.

Lo segundo es que el sistema podría llegar a funcionar como un virus informático ‘El peor escenario, que es 100% posible con estos dispositivos, es que alguien podría cargar una actualización de firmware en un programador … el programador infectaría el siguiente marcapasos que encontrar y así irían infectando a otros que tuvieran cerca‘.

Es decir, los marcapasos podrían ir infectando unos a otros y, por ejemplo, saltar todos a la vez tras un determinado tiempo. En manos realmente peligrosas podría incluso utilizarse esta técnica para realizar extorsiones. [Vía Popsci]