Amazon compra 10.000 robots para no contratar trabajadores humanos

Podría parecer que grandes empresas multinacionales que manejan cantidades ingentes de dinero, productos y servicios serían una fuente importante de generación de empleo, pero parece que en el siglo XXI las cosas se van a poner todavía más complicadas.

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La última gran compañía que salta al escenario de los trabajadores-robots es Amazon, que acaba de desplegar en sus almacenes un pequeño ejército de 10.000 de estos robots que hacen innecesarios a esos molestos humanos que a veces están de bajas y requieren un salario mensual. Los robots-trabajadores actuales de Amazon no tienen el aspecto de la imagen de arriba, sino que son más parecidos al que ves en la imagen inferior, pero quizás solo sea cuestión de tiempo.

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Según anunció Jeff Bezos, CEO de Amazon, los 10.000 robots comenzarán a trabajar de aquí a fin de año en los almacenes de la compañía pero (afirma) que estos robots no supondrán que ningún trabajador actual acabe despedido. Puede que sea cierto, pero otros miles de nuevos trabajadores humanos no van a existir.

Por otro lado, acabará primando el interés económico de la empresa y, probablemente, el número de humanos trabajadores acabe siendo reducido paulatinamente.

De hecho, se criticó recientemente a Amazon por no establecer unas condiciones básicas para los trabajadores de sus almacenes. Los nuevos robots no van a quejarse ni necesitan cuidados especiales y suponen además ahorros extras en otros campos. Por ejemplo, podrían trabajar en un almacén desplazándose entre las estanterías en una total obscuridad, sin necesidad de encender una sola bombilla.

Amazon no es la primera en moverse en este sentido, Foxconn anunció nada menos que 1 millón de robots para sus fábricas … si conoces el coche de Google que conduce sólo quizás pensaste en que los taxistas, chóferes de autobús y camioneros serán innecesarios. ¿Quedará alguien con sueldo para comprarle a Amazon? Puedes ver a los robots-trabajadores en el vídeo de abajo a partir del minuto 0:22. Link

Militares comienzan a desarrollar ética y moral para robots para evitar Skynets y Terminators

El departamento de Defensa de EEUU está comenzando a tomarse en serio el tema de los robots futuristas que ya no son tan futuristas porque los tienes aquí al lado, ya casi conviviendo con el ser humano. Según parece ha comenzado a desarrollar un proyecto ideado para asegurarse de que los robots autónomos sean capaces de seguir unas normas básicas de moral y de ética, ya sabes, no hacer daño a seres humanos inocentes y todas aquellas conductas que hemos leído en libros de ciencia-ficción y en docenas de películas.

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La idea es dotar de algún tipo de sistema que permita dividir las acciones de la máquina entre buenas y malas de forma automática sin que sea necesaria la actuación de un ser humano. De esta manera se podría delegar en sistemas informatizados la toma de decisiones críticas que producirían en milésimas de segundo, el tiempo mínimo imprescindible que necesitaría una computadora para procesar una serie de instrucciones y datos.

Por ejemplo, un robot del tipo BigDog podría detenerse en el campo de batalla y decidir si debe o no ayudar a un soldado herido en función de la situación global en la que se encuentre. En lugar de eso podría seguir adelante para continuar con su misión primaria, quizás lanzar unos misiles contra el enemigo o llevar algunas municiones a las tropas en primera línea.

Por otro lado, el robot podría decidir si debe o no eliminar a una persona en concreta. La decisión en teoría pasaría por el filtro de moralidad y ética pero esto podría entrar en conflicto con su misión principal. Podría encontrar niños cerca o incluso detectar que el ser humano al que debe matar es, de hecho, un menor ¿debe hacerlo o no? los terroristas o ‘el enemigo’ en general del futuro ¿podrían utilizar esta moralidad-robotizada a su favor para conseguir controlar a las máquinas de alguna manera? ¿Podrían las máquinas llegar a responder preguntas éticas que ni siquiera un ser humano tendría claras?

Lo más inquietante es que parece ser un tema más complejo todavía y que, alguna vez, tendrán que testear si el sistema funciona o no, sin saber de antemano cuál será la respuesta de la máquina en la práctica.

Como ya sabrás, esta cuestión ya la planteó Asimov hace décadas en su obra Yo Robot (tristemente versionada en el cine) que venía a poner sobre la mesa las Tres Leyes de la Robótica, donde la principal era:

Un robot no puede hacer daño a un ser humano o, por inacción, permitir que un ser humano sufra daño

Mira estos increíbles micro-robots trabajando en equipo para fabricar cosas

Antes de comenzar con el artículo, comentaré que el vídeo de abajo es sorprendente y que, aunque pueda parecer otra cosa, está grabado a velocidad normal. Dicho esto quizás ahora estés viendo el vídeo y ya no leas nada de esto, pero aquí va para el que tenga curiosidad.

El DARPA es una organización gubernamental estadounidense que parece destinada a crear máquinas futuristas que dejen a Terminator en un invento irrisorio, quizás ya la conozcas, pero seguramente no conocías los micro-robots que están desarrollando, los DM3:

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El tamaño de estas pequeñas máquinas no debe despistarte, utilizan pequeños imanes para desplazarse de un lado a otro siguiendo unos patrones predefinidos que les permiten ejecutar tareas de forma perfectamente sincronizada. Imagina aquí que un pequeño ejército de estas máquinas fueran capaces de desplazarse hasta la base de una mesa y desplazarla hasta otro lugar … o dedicarse a construir como un pequeño batallón de peones alguna estructura moviendo de un lado a otro pequeños ladrillos.

Como puedes ver en el vídeo inferior, la sincronización es perfecta y pueden moverse por superficies planas o incluso escalar paredes lisas a una velocidad que te hace recordar a pequeños insectos que, laboriosamente, realizan su trabajo sin descanso. Fíjate como son capaces de unir diferentes piezas empapándolas antes en pegamento … míralos con curiosidad y también medita sobre ello, porque puede que estas pequeñas máquinas sean algunas de la que te sustituirán en tu puesto de trabajo … algún día. Por otro lado, hablando de Terminator ¿recuerdas aquella máquina humanoide que era capaz de reconstruirse a sí misma una y otra vez bajo diferentes formas? [Link]

Las bailarinas robot que parecen humanas ya existen

La imaginación de los creadores de ciencia-ficción del siglo pasado fueron capaces de prever un futuro super-tecnológico repleto de naves viajando a otros planetas, pero también fueron capaces de prever que esa tecnología también se utilizaría para fines más banales … hola, chicas bailarinas bailando de forma sexy que no puedes diferenciar de un ser humano real. Si eres hiper-sensible a la tecnología no sigas leyendo.

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La bailarina-robot que puedes ver en el vídeo de abajo está basada en una maquinaria super-precisa recubierta con material que imita perfectamente la piel humana y ropa adecuada. El resultado es extremadamente sensual, de hecho parece que si solo la observas de espaldas te sería difícil distinguir que no se trata de una persona.

Aunque pueda parecerlo, no está desarrollado por ninguna compañía tecnológica japonesa o similar, sino por uno de esos ‘artistas’ que intentan llamar la atención de alguna manera, en este caso Jordan Wolfson y está siendo presentada en una galería en Los Ángeles-EEUU.

Por si fuera poco, el robot dispone de un sistema de reconocimiento facial, así que cuando entras la bailarina comienza a bailar mientras te sigue con la mirada cuando te mueves por la sala … la versión 2.0 quizás pueda bailar sobre una barra o quizás esté dotada de algún tipo de armamento y se dedique a viajar al pasado buscando humanos para aniquilar. ¡Demasiado realista!

Google compra Boston Dynamics, el fabricante de robots futuristas

Boston Dynamics es una compañía estadounidense de la que hemos hablado en muchas ocasiones en tec.nologia.com, básicamente porque se trata de una empresa que parece tener como objetivo ser la primera en conseguir que el clásico Terminator se haga realidad algún día. La noticia llamativa de estos días (por no decir espeluznante por las posibles consecuencias futuras) es que Google ha comprado esta compañía a cambio de una cantidad de dinero que no ha trascendido. La pregunta aquí es ¿por qué?

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Obviamente, la idea principal detrás de cualquier acción de una empresa del calibre de Google es la de amasar todavía más dinero del que ya gana, y aquí la robótica se perfila como una posible fuente de ingresos extra en un terreno en el que apenas hay competencia debido a lo complejo de la tecnología que hay detrás.

Sin embargo, no es difícil intentar mezclar en la mente aquellas cualidades en las que Google ya destaca: manejo y organización de cantidades ingentes de información, coches que conducen solos, mapas detallados vía satélite de prácticamente todo el planeta, gafas que reconocen el entorno … y ahora también robots super-futuristas.

Si quieres echar un vistazo a las creaciones de Boston Dynamics que ahora pertenecen a Google, siéntate unos minutos y echa un vistazo al BigDog, AlphaDog, PETMAN (robot humanoide super-realista), Atlas y Cheeta (el robot-felino más rápido del mundo).

Como ya dicen por ahí, el Googlebot pasa al mundo real (chiste especial para webmasters y bloggers).

Atlas, el robot ‘Terminator’ que no puedes tirar al suelo

No importa cuánto tiempo hace que viste la película Terminator, siempre tendrás la sensación de que en esa obra cinematográfica se está planteando algo que quizás llegue a ocurrir después de muuucho tiempo (me refiero a los robots humanoides super-avanzados, no a los viajes en el tiempo). La cuestión es que es posible que cambies de idea después de que eches un vistazo a este robot que están diseñando en Boston Dynamics para el siempre inquietante DARPA. Sólo el nombre de la máquina ya da qué pensar: Atlas

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En tec.nologia.com ya hemos hablado alguna vez de este y otros robots humanoides en alguna ocasión, en este caso volvemos a hacerlo porque parece que este robot está alcanzando ya niveles de perfección realmente asombrosos a la vez que preocupantes. Las nuevas habilidades que ha adquirido Atlas están relacionados con la capacidad de caminar, ya no necesita hacerlo sobre una superficie plana, sino que incluso puede mantener el equilibrio mientras avanza sobre una superficie irregular plagada de rocas de diversos tamaños.

Para colmo, también sabe mantenerse ‘a la pata coja’ durante un tiempo indefinido … si además le lanzan una bola de 20Kg de peso, Atlas es capaz de mantenerse en el sitio sin caerse, vamos, que si ves algún día que uno de estos robots te persigue no te molestes en correr, simplemente quédate quieto y espera a ver qué te hace. Vía

Japonés fabrica un Robot-Escarabajo Gigante que funciona de verdad

Echando mano a los tópicos, los alemanes están todo el día bebiendo cerveza y comiendo salchichas, los frances tocan el acordeón al pie de la Torre Eiffel y los japoneses en sus ratos libres construyen robots al estilo Mazinger-Z. Quizás los tópicos no se cumplan de forma general, pero en ocasiones sí, y la prueba la tienes en este japonés que se ha fabricado él solito un robot con forma de escarabajo que funciona de verdad como vehículo. Apártate si ves que te adelanta esto en la autopista.

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El japonés en cuestión se llama Hitoshi Takahashi y ha tardado nada menos que 11 años en completar su creación, un robot con forma de insecto gigante al que ha bautizado con un nombre muy al estilo de las películas de ciencia-ficción, el KABUTOM RX-03.

El ‘bicho’ robot pesa nada menos que 17 toneladas en total y tiene espacio en su interior para transportar hasta 7 personas, aunque su principal desventaja es que apenas es capaz de desplazarse a 4Km por hora, lo suficiente para darse un paseo y dejar en ridículo a los que se gastan el sueldo en tunear sus coches.

Alguien podría confundir al robot-escarabajo con algún tipo de nave espacial.

Alguien podría confundir al robot-escarabajo con algún tipo de nave espacial.

En el vídeo de abajo puedes comprobar cómo las patas del robot se mueven de forma sincronizada y que incluso dispone de una extensión en la parte frontal que no se sabe muy bien para qué sirve ni qué intenciones tiene aquí Hitoshi, quizás deshacerse de los obstáculos que se les pongan delante. Ahm, en el vídeo también puedes comprobar que hay japoneses fans de Camela. [Link, vía]

Este robot pinta cuadros ‘a mano’, es inquietantemente creativo

Si hay un terreno donde, hipotéticamente, los robots nunca podrían acercarse siquiera al ser humano es en el de la creación artística, y todavía en este caso hay quien tiene sus dudas, porque quizás alguien alguna vez diseñe algún tipo de algoritmo matemático que otorgue esta facultad tan humana a una máquina, aunque sea virtualmente. En este caso lo que encuentro no deja de ser sorprendente por partida doble: un robot que es capaz de dibujar cualquier imagen que le pidas, además lo hace (demasiado) bien.

robot-pinta-cuadros-copiando

Lo han desarrollado en la Universidad de Konztanz en Alemania y, en realidad, lo podrías considerar como una impresora que dibuja a mano alzada, similar a un plotter, pero aquí el concepto intenta ser diferente, porque literalmente lo que hace es pintar sobre un lienzo utilizando pinceles y pinturas tal como haría una persona.

Para darle más polémica al asunto, han bautizado al invento como e-David, algo así como un David Electrónico que quizás algún día sea capaz de imitar las obras de grandes artistas simplemente capturando el entorno con su cámara digital. El resultado, inquietantemente creativo, tal como puede verse en el vídeo de abajo. Fíjate cómo moja el pincel en la pintura y luego lo seca un poco arrastrándolo sobre el borde del recipiente, tal como harías tú. Al final, hasta firma su obra. Link.