Los avatares animados de Sony: personajes virtuales repiten tus gestos faciales en tiempo real, SOEmote

Un avatar es algo así como una representación gráfica de ti mismo, como un alter ego que se asocia contigo cuando escribes un comentario en algún blog o web, en foros, juegos o en tu programa de mensajería.

Hasta ahora, la mayoría de estos avatares solían estar formados por una imagen normalmente estática, seguramente una fotografía de la persona a la que pertenece el avatar, pero es muy posible que este concepto cambie radicalmente gracias a un proyecto de Sony llamado SOEmote.

La idea es bastante interesante y curiosa porque se basa en crear un avatar animado con el aspecto que prefieras pero que responde de forma automática a tus gestos faciales.

El sistema funciona con una webcam que capta tu cara y un software especial que analiza las imágenes para detectar si tienes la boca abierta o cerrada, si estás abriendo o cerrando los ojos, si estás hablando o si te estás riendo por poner solo unos ejemplos.

Una vez detectado tus movimientos faciales, el avatar los repite a la vez si casi retraso dando la sensación de que ocurre a tiempo real. De forma simultánea también trabaja con tu voz, modulándola según el tono de voz que quieras darle al personaje.

La idea no solo puede aplicarse al mundo de los avatares, imagina aquí personajes virtuales en juegos de rol, MORPG o simuladores de mundos virtuales donde el personaje que te representa repite tus gestos en la vida real como si fueras tú mismo.

SOEmote utiliza software desarrollado por Image Metrics, una empresa británica especializada en animaciones faciales 3D y funciona analizando y midiendo diferentes puntos de una cara partiendo de las imágenes que capta la webcam. Hace el trabajo de forma tan eficiente que alcanza a realizar 5.000 medidas por segundo.

En el vídeo de abajo puedes ver una demo a partir del minuto 1 en el que uno de los desarrolladores de SOEmote utiliza a una rana como avatar, teniendo en cuenta que está grabado a tiempo real el resultado es bastante impresionante. [Gizmag]

Cámara de vigilancia rastrea caras en 36.000.000 de imágenes por segundo, el Gran Hermano ya está aquí

A medida que la tecnología avanza, los sistemas de seguridad también lo hacen de forma paralela, a veces de forma inquietante porque ¿quién controla a los vigilantes? En este caso, el mundo orwelliano de 1984 parece arcercarse un poco más con esta nueva cámara de vigilancia inteligente diseñada por la empresa japonesa Hitachi Kokusai Electric.

Se trata de una cámara de alta resolución que, en principio, podría parecer normal y corriente, sin embargo deja de serlo cuando descubres que está conectada a un sistema informático capaz de analizar 36 millones de imágenes por segundo.

El sistema es capaz de detectar y analizar las imágenes provenientes de la cámara para extraer las caras que aparezcan en ella. Una vez que tiene una cara puede realizar búsquedas en su base de datos para realizar comparaciones e incluso, lo más inquietante, es capaz de agrupar las caras que sean parecidas.

Piensa aquí en rasgos raciales, personas que puedan tener algún tipo de parentesco o simplemente encontrar las veces que tú mismo has pasado por un determinado lugar.

Por ejemplo, das un paseo por un centro comercial y un vigilante de seguridad selecciona tu cara desde el sistema de seguridad, entonces el sistema busca de forma automática todas las imágenes donde apareces, es decir, que automáticamente estás rastreado. El vigilante sabe dónde has estado en cada momento y además puede seguirte virtualmente a través de las cámaras por lugares por los que te muevas a continuación.

La pregunta es cuánto tiempo pasará hasta que sistemas como este estén implantados en calles de ciudades de forma habitual y alguien pueda saber dónde estás desde el momento en el que sales de tu casa hasta que vuelves. [Diginfo]

Kinect para Windows ya disponible

Parece que Microsoft está dispuesto a que su sistema de reconocimiento visual Kinect acabe esparciéndose por el mundo del PC de forma definitiva dando el salto desde las videoconsolas. Según aparece en el blog oficial de Microsoft, Kinect para Windows estará disponible en pocos días para su descarga.

Esto significa que si tienes un sensor Kinect solo tendrías que descargarte los controladores e instalarlos en Windows para poder utilizarlo en tu Sistema Operativo como cualquier otro dispositivo.

El sistema tiene soporte para conectar hasta cuatro sensores Kinect a un ordenador para mejorar el sistema de detección y es capaz de detectar y analizar objetos a tan solo 40cm de distancia del sensor. Imagina aquí aplicar este sistema para manejar videojuegos o incluso algunas funciones de Windows tan solo realizando gestos o reconociendo comandos por voz tan solo leyéndote los labios. Si estás interesado, el sistema no es especialmente barato, alrededor de 200 euros.

Kinect para Windows

Máquina Expendedora con pantalla transparente reconoce tu cara y te dice qué quieres tomar

Las máquinas expendedoras tradicionales han acompañado a parte de la Humanidad durante las últimas décadas y parece que les toca la hora de la jubilación para dar paso a una nueva generación que dejará boquiabierto a más de uno.

Está diseñada por los japoneses Okaya Electronics junto con Intel y es bastante diferente a otras máquinas expendedoras que hayas visto antes.

Por un lado, el cristal frontal que te separa de los productos de la máquina es en realidad una pantalla táctil transparente que te muestra una interface animada. Incluso cuando has elegido el producto la máquina te lo da pero proyectando divertidas animaciones en la pantalla … por ejemplo simulando que unos pájaros voladores se acercan hasta la lata de refresco y la dejan caer hasta tu mano.

La segunda parte es más curiosa porque incluye una cámara frontal que detecta tu cara y la analiza. En caso de que no te reconozca en su base de datos intenta adivinar cosas sobre tí. Calcula si eres hombre o mujer, tu edad o a qué grupo étnico o social perteneces. Entonces intenta adivinar qué es lo que se supone que vas a tomar … sí amigos, alguien dijo que en el futuro las máquinas dirán a los Humanos lo que deben hacer y ya están aquí. [link]

Coches que detectan si estás cansado o a punto de dormirte al volante

Dormirse al volante es uno de los mayores peligros para aquellos que suelen conducir largos trayectos sobre todo profesionales del transporte, pero igualmente cualquiera que por algún motivo tenga que pasar varias horas en carretera.

Ya que los coches actuales cada vez están más dotados de elementos tecnológicos no es raro encontrar sistemas como éste ‘Denso’ que se basa en modernas técnicas de reconocimiento facial.

Denso se basa en una cámara montada justo delante del asiento principal del coche que capta de forma contínua la cara del conductor. Las imágenes que se consiguen son enviadas a un sistema informático basado en un software especial. Este software se encarga de comprobar 17 puntos diferentes de tu cara y, después de analizarla, es capaz de detectar tu nivel de sueño o de cansancio.

Lo curioso es que el análisis no se basa solo en comprobar cómo de cerrados tienes los ojos, sino que se fija en varios puntos de tu cara porque, según afirman, son varios los músculos faciales que delatan signos de cansancio en una persona. En cuanto el sistema detecta las primeras señales de sueño y cansancio avisa al conductor para que tome un descanso antes de continuar el camino. De momento solo existe a nivel de prototipos y parece que funciona, así que es posible que se trate de uno de esos sistemas que verás en coches comerciales en poco tiempo. [Gizmodo]

Visión Terminator con reconocimiento facial en la vida real con un iPhone

Seguramente recuerdes que Terminator tenía un sistema de visión especial capaz de ver en condiciones adversas y además indentificar caras automáticamente según una base de datos. Ahora los chicos de hackday.tv han dedicado algo de su tiempo para hacer realidad ese sistema y llevarlo a un iPhone. Aunque parezca una curiosidad lo cierto es que abre una puerta bastante inquietante, la aplicación capta el rostro de una persona y hace una búsqueda en Facebook, de ahí toma información relevante como edad y cualquier otro dato que haya incluído en el perfil de su cuenta y la muestra en la pantalla. De momento solo funciona analizando los contactos que tengas en tu cuenta de Facebook, pero imagina una versión avanzada que buscara de forma global en las Redes Sociales.

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Toshiba ZL2, televisor gigante de 55 pulgadas, 3D y reconocimiento facial

Si las pantallas de TV actuales de 40 pulgadas no son bastante para tí, el Toshiba ZL2 presenta unas dimensiones realmente gigantes: 55 pulgadas que seguramente sean demasiado para las necesidades de un hogar medio pero lo más curioso no es su tamaño, sino que incluye un sistema 3D que permite visionar contenido tridimensional sin necesidad de gafas con una resolución máxima de 3840×2160.

El 3D del televisor es bastante curioso porque incluye un par de cámaras y un sistema de reconocimiento facial, de esa forma configura una capa de lentes frente a la pantalla de forma que envíe imágenes diferentes a cada uno de tus ojos. Además el reconocimiento facial sirve para que el televisor te reconozca y sepa automáticamente cuáles son tus preferencias como los canales de tv favoritos.

Como curiosidades extra incluye conectores USB que te permite visualizar vídeos desde unidades de almacenamiento externa incluyendo pendrives y además puedes encontrar una aplicación para iPhone cuya utilidad no tengo muy claro pero viendo las características del televisor puedes imaginar cualquier cosa. El precio, como puedes esperar, no es nada bajo, ronda los 8.000 euros, pero si haces memoria quizás recuerdes que los primeros televisores planos de apenas 30 pulgadas costaban incluso más cuando salieron al mercado.

Fuente toshiba

El Aeropuerto de Heathrow estrena sistema de reconocimiento facial

Los métodos de seguridad que se utilizan en algunos lugares como los aeropuertos pueden considerarse bastante cuestionables e incluso impensables hace relativamente poco tiempo. Pero si los que ya existen te parecen excesivos, todavía queda más donde ampliar.

El aeropuerto de Heathrow, uno de los más importantes de Europa, va a implementar nada menos que un sistema de reconocimiento facial. Esto significa que un escáner especial analizará las caras de todos los pasajeros una por una.

aeropuerto de heathrow con reconocimiento facial

La medida se pondrá en marcha a partir de Septiembre y, según afirman, la idea es controlar que los pasajeros que van a realizar viajes internacionales no intercambien billetes con otros pasajeros y se cuelen en viajes nacionales, una práctica que por lo visto se está haciendo para conseguir quedarse en el país de forma ilegal. De esta forma, se aseguran de que cada pasajero está en el avión correcto.

Como suele ocurrir en estos casos, la pregunta es si el fin justifica los medios, porque el hecho de que acabes fichado en alguna base de datos a nivel facial puede tener muchas implicaciones en cuanto a privacidad se refiere.

Se corre el riesgo de que el sistema se extienda implementándose en otros lugares como centros comerciales o incluso en plena calle, igualmente para garantizar la seguridad de la ciudadanía … ¿Imaginas un mundo en el que se sepa exactamente dónde y cuándo has estado en cada momento del día? Bienvenidos al siglo XXI.

Vía ubergizmo