Descubren un planeta cercano potencialmente habitable similar a la Tierra

Tau Ceti es la estrella similar al Sol más cercana a nuestro sistema solar, apenas 12 años luz. Lo más emocionante de todo es que no sólo se trata de una estrella gemela de nuestro sol, sino que además un grupo de astrónomos han descubierto que tiene planetas orbitando alrededor. Pero aún hay más: uno de ellos se encuentra en la llamada ‘zona habitable’ que significa que no está ni tan lejos ni tan cerca de la estrella como para que pueda haber vida.

Una recreación digital de lo que podría ser otro sistema solar cercano al nuestro.

Los planetas que han descubierto orbitando Tau Ceti son cinco y tienen una masa de entre dos y seis veces la terrestre, así que las similitudes con nuestro Sistema Solar son todavía mayores, incluyendo uno de ellos que estaría a una distancia de la estrella parecida a la que tiene La Tierra con el Sol.

A nivel astronómico 12 años luz es prácticamente nada, aunque la distancia es lo bastante grande como para evitar que con la tecnología actual alguna nave no tripulada pudiera viajar hasta allí a ver qué encuentra. Sin embargo la importancia del descubrimiento es muy alta, porque implica que el número de sistemas parecidos al nuestro potencialmente capaces de albergar vida tal como la conocemos podría ser realmente elevado. Quizás alguno de los potentes telescopios que se están construyendo actualmente nos traiga alguna que otra sopresa cuando apunten sus lentes a Tau Ceti. [Vía Gizmodo]

Descubren un planeta similar a La Tierra en Alfa Centauri, la estrella más cercana al Sistema Solar

Desde cierto punto de vista, Alfa Centauri es una de las estrellas más importantes que conocemos si no la que más, aunque tan solo sea porque es la más cercana a La Tierra después del Sol a una distancia tan pequeña astronómicamente hablando como son 41,3 billones de kilómetros o, dicho en otros términos, a 4 años luz. Como quien dice a un tiro de piedra.

La noticia es que se ha descubierto que esta estrella tiene orbitando al menos un planeta alrededor. (Si eres un fan de Civilization 2 y estás sonriendo ahora mismo levanta la mano).

Hasta ahora, lo que se conocía sobre Alfa Centauri es que se trata de un sistema compuesto por dos o tres estrellas. ahora, gracias al telescopio de La Silla en Chile se ha descubierto que el sistema dispone de un planeta al menos y, lo mejor de todo, tiene un tamaño y masa similar al de La Tierra.

Quizás la nueva generación de telescopios que están diseñándose en la actualidad sean capaces de encontrar más información, lo cuál sería apasionante, sobre todo teniendo en cuenta la posibilidad de que existiera algún tipo de vida en algún planeta del Sistema Solar más cercano a nosotros o, al menos, que fuera habitable y algún día se estableciera allí alguna colonia de humanos. Lo que sí queda demostrado cada vez más es que el Universo parece estar repleto de planetas. [Abcnews vía Geekologie]

Encuentran el primer planeta habitable similar a La Tierra fuera del Sistema Solar

Kepler 22b es el nombre del planeta que podría considerarse como similar a La Tierra en muchos aspectos. Tiene un tamaño 2.4 veces mayor que el de nuestro planeta, así que es sensiblemente mayor, pero además de eso se encuentra en lo que se considera la ‘zona habitable’ orbitando a una estrella similar a nuestro Sol. Es decir, está situado en una órbita a una distancia óptima para que pudiera darse la vida tal como la conocemos.

La distancia que nos separa del Kepler 22b es realmente enorme, más de 600 años luz lo cuál dificultará conocer más detalles como si tiene atmósfera o nubes o si se encuentra agua en su superficie, pero según parece se trata del planeta con más probabilidades fuera de nuestro Sistema Solar para encontrar algún tipo de forma de vida, al menos de momento.

Los astrónomos que lo han descubierto pertenecen al equipo al frente del Telescopio Kepler y, por si fuera poco, han anunciado que han encontrado otros 1.094 planetas candidatos a ser ‘mundos habitables’.

[NASA vía popsci]

Descubren planeta habitable con dos soles a “solo” 40 años luz de La Tierra

Hace no muchas décadas, los científicos afirmaban tajantemente que encontrar planetas que pudieran albergar vida tal como la conocemos era prácticamente imposible y que la vida sobre La Tierra era una excepción tan improbable que no se daba en ningún otro lugar del Universo.

Sin embargo, con el tiempo esta idea va cambiando, y de hecho ya se conocen varios planetas que son candidatos a albergar vida tal como la conocemos. Esto no significa que necesariamente sea así, pero es un primer paso al descubrimiento apasionante de encontrar planetas con sus propias formas de vida animal, vegetal o quién-sabe-qué.

Recientemente se ha añadido un nuevo planeta a la lista de esos candidatos: 55 Cancri F, a 40 años luz de nuestro planeta. Aunque con un nombre poco romántico para lo que podría suponer, parece que su superficie podría albergar agua, uno de los requisitos que en principio son necesarios para que se produzca vida tal como la conocemos.

55 cancri f con dos soles
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