Un pescador pesca esta inquietante criatura en un río de EEUU

Parece que las nuevas tecnologías digitales nos han acostumbrado a ver monstruos de todo tipo sobre una pantalla pero lo cierto es que todavía la Naturaleza puede llegar a sorprendernos en este sentido con criaturas que son reales. Un ejemplo lo tienes en lo que puedes ver en la imagen inferior, una extraña criatura que podría parecer a más de uno como de origen extraterrestre que fue pescada por un ciudadano de EEUU mientras pescaba en un río de New Jersey.

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Después de pescar a este monstruo marino lo fotografió y subió las fotos a varias redes sociales donde algunos expertos intentaron dar una solución al tema. Según parece podría tratarse de un tipo de lamprea, un tipo de pez sin mandíbula similar a las anguilas, sin escamas y con superficie muy resbaladiza. Sin embargo, lo cierto es que el aspecto del animal que aparece en las fotografías no concuerda al 100% con una de estas lampreas así que podría tratarse de algún tipo de mutación de esta especie que ha dado lugar a una criatura realmente extraña. [reddit, huffingtonpost]

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Imágenes que muestran la extraña similitud entre neuronas y ciudades

Quizás hayas leído en alguna parte que el Universo en el que vivimos tiene una estructura que bien podría equipararse con un amasijo de neuronas de las que encuentras en cualquier cerebro. De la misma forma puedes encontrar multitud de patrones similares que se repiten a diferentes escalas, por ejemplo electrones girando alrededor del núcleo de un átomo y planetas girando alrededor del sol. Sin embargo, lo curioso es comprobar como la actividad humana de alguna manera también parece repetir de alguna manera estructuras que encuentras en la Naturaleza, pero no ya buscando emularla de forma consciente. Sólo tienes que echar un vistazo a estas imágenes para darte cuenta de la extraña similitud que existe entre una neurona y una ciudad diseñada y construida por seres humanos.

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De alguna manera, los pulsos eléctricos que recorren una neurona tienen su equivalencia en los vehículos que circulan por las calles de una ciudad y el cableado eléctrico de una forma bastante curiosa. Las imágenes de las ciudades fueron obtenidas vía satélite desde la Estación Espacial Internacional y las neuronas fueron obtenidas gracias a una técnica basada en microscopía fluorescente. Puedes encontrar más ejemplos aquí. [Vía Petapixel]
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Escucha a la ballena blanca que imita la voz humana

Noc es el nombre de la ballena que puedes ver en la imagen inferior, un poco más abajo verás que existe una barra de reproducción de audio, si puedes hacerlo dale al botón de Play y escucha …

Aunque parezca increíble, lo que se oye en la grabación es la voz de una beluga, también conocida como ‘ballena blanca’ aunque técnicamente no sean ballenas. Su nombre era Noc y vivía en un acuario donde un grupo de científicos estudiaban su comportamiento.

La sorpresa fue que un buen día Noc comenzó a imitar la voz de los seres humanos de forma espontánea, sin que nadie hubiera intentado enseñarle o incentivarle a que lo hiciera de alguna manera. Simplemente comenzó a intentar hablar imitando las características de la voz humana.

La parte más curiosa de la historia es cómo se descubrió que Noc había aprendido por sí mismo esa habilidad. Resulta que algunos de los investigadores aseguraban que en ocasiones escuchaban algo parecido a la conversación de una o varias personas que hablaban en la lejanía, pero no tenían ni idea de dónde procedía el sonido. Un buen día uno de los buzos que trabajaban con Noc salió del agua preguntando quién le había pedido que saliera de la piscina y ahí fue donde se descubrió el pastel.

Obviamente, todo el mundo sabe que los loros puede incluso articular palabras completas y otras aves como el Menura puede imitar prácticamente cualquier sonido. En el caso de esta beluga el tema es más curioso porque su aparato fonador es diferente, es decir, Noc tuvo que recurrir a ‘trucos’ para conseguir algo parecido a la voz humana, aumentando la presión en su tracto nasal, inflando y controlando las vibraciones. Desafortunadamente Noc murió hace unos años después de vivir en el acuario National Marine Mammal Foundation de San Diego en EEUU, aunque su voz sigue sonando de vez en cuando gracias a estas grabaciones que realizaron sus cuidadores. [Link, vía discover, dvice]

Criatura sin cerebro demuestra tener memoria y comportarse como si lo tuviera

La memoria y el cerebro están íntimamente relacionadas con los seres vivos ‘conscientes’. Que se sepa, un árbol no tiene mente y, por lo tanto, no puede recordar ni pensar ¿de acuerdo? Quizás sí, al menos desde el punto de vista tradicional, pero resulta que unos investigadores han descubierto que un ser vivo sin cerebro actúa como si tuviera memoria.

La criatura en concreto es un physarum polycephalum, un moho que se encuentra habitualmente en hojas y trocos de árboles en descomposición. A pesar de tratarse de un ente vivo sin estructura cerebral alguna, resulta que ha demostrado en algunos experimentos que puede comportarse como si lo tuviera.

En los experimentos en cuestión se colocó en moho en un recipiente cerrado con un obstáculo en forma de U. En el extremo opuesto se colocó algo de materia orgánica que le sirve como alimento. El moho es capaz de desplazarse alrededor de los obstáculos desde un punto de origen hasta donde está su comida sin pasar dos veces por el mismo lugar, es decir, que de alguna manera recuerda por dónde ha pasado. ¿Cómo es posible? los investigadores creen haber resuelto el enigma científico de una forma relativamente simple pero que lleva a otras implicaciones.

Resulta que el moho va soltando una substancia química que marca de alguna manera el lugar en el que ha estado. Cuando se va desplazando lo hace evitando estos lugares marcados de forma química. La cuestión es que es una forma de ‘memoria espacial externa’ que de alguna forma le permite desenvolverse en el entorno ¿el precursor de la memoria actual en los animales? No deja de ser curioso que un animal sin cerebro se comporte como si lo tuviera. [Link]

Vídeos impresionantes grabados con cámaras montadas sobre pájaros [Vídeo del día]

La tecnología actual permite que las cámaras de vídeo digitales se hayan miniaturizado a niveles impensables hace años sin perder un ápice de calidad. John Downer trabaja realizando documentales para la BBC y ha pensado que aprovechar esta miniaturización de las cámaras de forma creativa podría ser una buena idea. En lugar de preocuparse sobre dónde tomar planos impresionantes para sus creaciones audiovisuales decidió dejar que la Naturaleza hiciera el trabajo por él y montó algunas de estas cámaras en el lomo de algunos pájaros. El resultado es realmente increíble porque de forma literal te ofrece imágenes ‘a vista de pájaro’ tal como las verías si fueras un halcón.

Para rodar las imágenes se utilizaron cámaras HD de tamaño y peso muy reducidos y se las dotó de baterías y lentes especiales capaces de capturar imágenes de gran anchura para obtener una visión panorámica durante el vuelo de las aves. Los vídeos resultantes son realmente increíbles y merece la pena verlos. Aquí insertamos un par de ellos pero puedes ver más aquí, en el primero puedes ver cómo un halcón caza un flamenco, en el segundo de ellos mezcla imágenes rodadas con cámaras sobre pájaros con imágenes captadas sobre helicópteros. [Vía Petapixel]

Las células hablan unas con otras emitiendo luz, según científico ruso

Si alguien viajara atrás en el tiempo y le contara a algún científico del siglo XIX los descubrimientos actuales seguramente quedaría sorprendido. De la misma manera, si algún viajero en el tiempo llegara desde el siglo XXII seguramente nos dejaría perplejos con aquello que nos podría contar.

Es posible que uno de estos descubrimientos sorprendentes fuera este: ¿las células se comunican unas con otras utilizando luz? Esta es una idea que podría parecer fantasiosa pero es algo que ha propuesto en serio un biólogo ruso llamado Sergey Mayburov que se dedica a estudiar los biofotones, una luminiscencia de bajo nivel que se crea a través de procesos químicos en una célula.

Muchos científicos llevan tiempo estudiando esta propiedad lumínica de las células, pero Sergey ha ido un paso más allá y dice que ha encontrado evidencia de que esta luminosidad sirve para que las células se comuniquen entre sí. Enviándose mensajes tal como si se estuvieran viendo de alguna forma unas a otras.

Sergey dedicó un tiempo a investigar el comportamiento de huevos de peces en la oscuridad estudiando los patrones de biofotones que emitían las células. Después de estudiar los datos encontró que existía una estructura en el flujo de fotones que se producía de forma periódica como un pulso.

Además, curiosamente, encontró que estos patrones son los mismos que utilizan las redes de comunicación informáticas actuales para enviar información en medios ruidosos de forma que los datos lleguen correctamente a su destino a pesar de las interferencias que encuentren a su paso.

Otros experimentos similares asocian la producción de estos biofotones en plantas que estaban creciendo con un aumento de crecimiento en otras plantas cercanas. ¿Se comunican las células y las plantas de esta manera? Quizás los primeros pasos hacia un descubrimiento que cambie la forma en la que vemos el mundo y la Naturaleza. [Fuente e imagen popsci, technology]

Una araña gigante comiéndose una serpiente en Australia [Imagen del día]

Una de los motivos por los que, posiblemente, nunca visitaré Australia es porque es donde se encuentran los insectos más extraños y grandes del planeta. Si entiendes lo que quiero decir será porque también odias esos bichejos, pero después de ver esta historia seguramente todavía les tengas más fobia: una araña comiéndose una serpiente.

Alguien que paseaba por los bosques de Cairns, en Australia, se encontró con una araña Nephila, una araña que se encuentra en esas latitudes con un tamaño lo bastante grande como para capturar presas, inyectarles veneno para paralizarlas y luego comérsela … aunque se trata de una serpiente de varios metros de largo.

El individuo que la encontró le tomó algunas fotos y comentó a la prensa local que “la serpiente intentó varias veces levantarse y atacar la araña, pero la araña retrocedía hasta la red”, “habría apostado por la serpiente, especialmente por lo grande que era”, “Podía ver cómo la araña masticaba y lo que estaba comiendo se volvía negro y con burbujas”. [Link, vía geekologie]


Tortugas que son terroríficas: La Tortuga Laúd

El concepto que uno suele tener de tortuga es el de un animal relativamente pequeño y simpático que se mueve lentamente cuando camina sobre tierra firme y que es capaz de nadar y sumergirse en el agua ágilmente. Además todos hemos visto en películas de animación que se trata de animales afables, pero ¿es siempre así?

Esta idea que seguramente esté generalizada se rompe radicalmente cuando conoces a la Dermochelys Coriacea o tortuga laúd: 2 metros de longitud, entre 600kg y 900Kg de peso. La tortuga más grande del mundo y la tercera en tamaño en el mundo de los reptiles.

Afortunadamente no se alimenta de bañistas desprevenidos, sino de medusas. Aprovechan la lentitud de sus movimientos de forma que pueden capturar docenas de ellas en un minuto para alimentarse. Para evitar que puedan escapar las atrapan con sus dientes con forma de espinas que evitan que las medusas puedan escapar. Realmente parecen salidas de alguna película de terror con animales mutantes, así que no te rías si alguien alguna vez te avisa que tengas ‘cuidado con la tortuga’ mientras te bañas en la playa … [sciencebased, naturewants, wikipedia, vía mail]