La increíble y futurista nave ‘Warp’ de la NASA se llama Enterprise

Cuando la NASA lleva a cabo una nueva misión espacial no es resultado de unos meses de desarrollo y trabajo. Desde que se presenta el boceto de la primera idea hasta que se materializa pueden pasar años si no décadas. En este caso, la cosa va mucho más allá en el tiempo, porque en la NASA acaban de descubrir su idea sobre lo que sería el diseño de una nave futurista basada en motores Warp. Ahm ‘casualmente’ la han llamado Enterprise, ¿cómo no?

Parece una secuencia de una película de ficción, pero es un boceto de las naves futuras reales.

Parece una secuencia de una película de ficción, pero es un boceto que muestra cómo serían probablemente las naves espaciales futuras.

En primer lugar, mencionaremos que las naves Warp se basan en una tecnología que está aún por desarrollar pero que, en teoría, serán el futuro de la exploración espacial. Un motor Warp no funciona impulsando la nave en la dirección en la que quieres dirigirte de la forma clásica, sino que funciona ‘doblando el espacio’ de manera que pudieras localizarte en un punto concreto del espacio en un abrir y cerrar de ojos, superando con creces la velocidad de la luz.

En realidad no la superas porque ‘no te estás moviendo’, sino saltando en el espacio desapareciendo en un un lado y apareciendo en otro sin tener que moverte entre ambos puntos.

En este caso, un grupo de científicos del Equipo de Propulsión Avanzada de la NASA ha trabajado en conjunto con el artista digital Mark Rademaker para diseñar lo que sería el aspecto de estas naves Warp en un futuro más o menos lejano, es decir, no se trata de una maqueta realizada para que quede bonita a nivel estético, sino que cada elemento, incluyendo el intrigante anillo alrededor de la nave, tiene algún sentido práctico en su teórico funcionamiento.

Este punto es interesante, porque de hecho este concepto que intenta mostrar de forma realista lo que serán estas naves se parece enormemente a las que salieron de las mentes de autores de obras de ciencia-ficción del siglo XX.

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La curvatura del espacio para realizar viajes espaciales es algo que funciona a nivel teórico desde el punto de vista de que no viola leyes físicas establecidas actualmente, aunque todavía falta llevar a cabo un experimento a nivel práctico que descubra cómo convertirla en algo real. Si eso ocurre, literalmente sería una de las revoluciones más importantes en la Historia de la Humanidad, imagina hacer realidad los viajes a otras estrellas y planetas en un abrir y cerrar de ojos. Link Vía

Los nuevos trajes espaciales de la NASA, parecen salidos de una película

Muchos dirán que ya era hora, pero más vale tarde que nunca. Según parece, la NASA ha decidido rediseñar el ya clásico traje de astronauta por una nueva versión, y parece que no se trata sólo de tecnología aquí, sino que también parece que un diseñador de moda ha tenido algo que ver. ¿No te suena a algo que viste ya en alguna película de ciencia-ficción?

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Los nuevos trajes no son precisamente nuevos, ya se llevan desarrollando un tiempo, pero por primera vez la NASA ha presentado lo que sería un prototipo cercano al diseño final, aunque en tres variantes que puedes ver en estas imágenes, algunas con características bastante curiosas y futuristas. La que ves justo debajo de este párrafo lleva el nombre de ‘Biomimicry’, y su principal característica es un sistema bioluminiscente en forma de Y que proyecta luz, de forma que el astronauta no se pierda en zonas obscuras.

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Otros diseños son más de ‘andar por casa’, inspirados en la vida diaria y en ropa deportiva

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Todo esto huele a algún tipo de campaña de márketing para darle algo más de promoción a la NASA y, quizás, conseguir más inversiones en un futuro. De hecho, han puesto en funcionamiento una página en la que puedes votar por el traje que creas que debería ser el nuevo traje para los astronautas futuros … La página en cuestión es ésta, donde además puedes encontrar más información si tienes curiosidad.

Parece que hay agua fluyendo en Marte, y ¿quizás vida dentro de ella?

La Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA no solo está enviando a La Tierra imágenes increíbles sobre el planeta rojo, sino que, según parece, también encuentra que algunas zonas de Marte están surcadas por agua que fluye dejando un rastro claro a su paso, de forma parecida a como lo hacen riachuelos en nuestro planeta:

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Las líneas que ves marcadas en la fotografía superior representan esos surcos que dejaría el agua mientras fluye sobre el terreno. Lo interesante es que estas líneas cambian a lo largo del tiempo siguiendo las estaciones marcianas, es decir, son mayores en las épocas de calor y disminuyen en las épocas más frías.

La explicación que se le da es que existen trazas de hielo que se encuentran bajo la superficie que, al aumentar la temperatura, acaban derritiéndose y formando esas líneas de agua fluyendo hasta zonas más bajas tal como puede verse en esta animación:

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Hasta ahora ya se tenían evidencias sobre la existencia de agua en nuestro vecino planeta, pero es la primera vez que se encuentra algún tipo de circuito de flujo acuático que quizás pudiera estar favoreciendo ciclos que permitan algún tipo de vida.

Lo que preocupa ahora al mundo científico es encontrar esa vida marciana antes de que alguna sonda o rover acabe contaminando el planeta con bacterias terrestres … aunque esta sería una increíble forma de panspermia que podría ayudar a terraformar el planeta.

Los planes de la NASA para capturar asteroides ‘guardándolos’ en una bolsa

Aunque pueda parecer que el objetivo de las agencias espaciales del mundo está actualmente en Marte y más allá, lo cierto es que existen varios planes orientados a objetos mucho más cercanos: los asteroides que, metafóricamente hablando, rozan nuestro planeta. La NASA tiene planes para conseguir hacerse con ellos de una forma bastante curiosa, utilizando una gran bolsa que les permita capturarlos para estudiarlos tranquilamente o enviar muestras a La Tierra y, ¿por qué no? ya puestos, también para minarlos.

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El concepto de minería espacial parece estar a poco camino de salir del ámbito de la ciencia-ficción para convertirse en algo real, de hecho ya existen compañías orientadas en este sentido fundadas nada menos que por personajes de la talla de James Cameron y los fundadores de Google Larry y Serguéi.

En este caso, la NASA se adelanta tecnológica y conceptualmente con un sistema que se basa en la combinación de cohetes tripulados y tecnología avanzada de detección de objetos celestes.

En primer lugar, telescopios basados en infrarrojos como el WISE se encargarían de escudriñar el espacio cercano buscando asteroides. Estos detectores de asteroides funcionan incluso con asteroides pequeños que no serían fácilmente visibles a simple vista gracias al calor que emiten.

Una vez localizado comienza la segunda parte de la misión al más puro estilo Armageddon, unos astronautas partirían a bordo de un cohete para alcanzar el asteroide. Una vez que lo tengan cerca cerca se despliega una gran bolsa flexible pero resistente y lo atrapan literalmente. Desde ahí pueden obtener muestras para su estudio científico, aunque seguramente lo más interesante aquí es que la técnica serviría igualmente para minar asteroides y conseguir minerales que luego se lleven a La Tierra. El vídeo de abajo te muestra el interesante proceso en formato de mini-película:

Marte tenía una atmósfera con oxígeno hace millones de años

Algunos secretos de Marte se van descubriendo poco a poco gracias a los rovers de la NASA que se encuentran sobre su superficie tomando muestras para ser analizadas. La más sorprendente hasta el momento es esta: Marte tenía una atmósfera rica en oxígeno, tal como la nuestra. Solo que eso fue hace varios millones de años.

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La NASA captura toda la superficie del planeta Mercurio [Vídeo del día]

Gracias a la tecnología actual puedes echar un vistazo a cualquier parte de nuestro planeta o de La Luna sentado cómodamente delante de tu ordenador o de tu tablet/smartphone. Parece que la cosa no queda ahí y que en poco tiempo podrás pasear virtualmente sobre la superficie de cualquier planeta o satélite de nuestro Sistema Solar. El siguiente en entra en la lista de planetas mapeados es Mercurio, gracias al trabajo de la sonda MESSENGER de la NASA durante los últimos dos años que nos trae ahora una buena recopilación de imágenes del planeta más cercano al Sol.

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Increíbles imágenes de galaxias cercanas a alta resolución de la NASA [Vídeo del día]

Dejando a un lado el tema de la exploración espacial, la NASA también sirve para mostrarnos lo pequeños e insignificantes que somos dentro de la inmensidad del Universo a través de las imágenes que captan sus telescopios. El vídeo que traemos hoy incluye una recopilación de esas increíbles imágenes tomadas desde el satélite Swift de la NASA. Algunas de las galaxias que se examinan en el vídeo son la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes entre otras.

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Este es el planeta más pequeño fuera del Sistema Solar descubierto hasta el momento

Telescopios de la NASA han descubierto el que, hasta el momento, es el planeta más pequeño descubierto fuera del Sistema Solar, formando parte de algo así como un sistema planetario en miniatura. El planeta está situado en un sistema a 210 años luz de La Tierra y ha sido bautizado con el nombre de Kepler-37b. Como puedes ver en la imagen comparativa de abajo, el pequeño planeta tiene un tamaño aproximadamente igual al de La Luna, lo cuál indica hasta qué punto son capaces de afinar los sistemas de detección de planetas actuales.

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El proyecto Kepler de la NASA está ideado para encontrar planetas extrasolares situados en la órbita habitable de una estrella, es decir, en una zona no demasiado cercana ni demasiado alejada como para que pueda encontrarse vida tal como la conocemos y agua líquida. A medida que la tecnología avanza se pueden descubrir planetas todavía más lejanos y más pequeños como este Kepler-37b, aunque en este caso concreto parece que la temperatura de la superficie del planeta no se ve muy propicia para que exista vida: más de 400 grados centígrados debido a que se encuentra más cerca de su estrella que Mercurio de nuestro Sol. [NASA, Vía popsci]