Imanes flotantes se mueven persiguiendo un láser, el posible futuro de los vehículos maglev

Si tuvieras que mencionar dos inventos futuristas que se pueden encontrar en la actualidad probablemente serían los láser y los maglevs, esos vehículos que levitan casi mágicamente gracias al efecto del magnetismo y consiguen velocidades impresionantes.

En la Universidad Aoyama Gakuin de Japón han unido ambos conceptos para dar lugar a un invento bastante curioso: un imán que levita sobre una superficie metálica y que se mueve persiguiendo un punto de luz.

La superficie metálica está compuesta por una matriz de pequeños imanes. El material que levita sobre la superficie está compuesto por grafito y lo que hacen es iluminar un punto justo en su borde. Este punto de luz modifica la temperatura del trozo de grafito lo suficiente como para que cambie el comportamiento magnético de esa zona, el grafito se desequilibra en ese punto y se desplaza en esa dirección.

Podría parecer solo un juego con el que se divierten estos científicos en sus ratos libres, pero en la práctica podría llevar a inventos bastante interesantes. Podrían diseñarse vehículos maglev que se condujeran con un punto de luz láser, ya sea manualmente o bien a través de un sistema de conducción automatizado que dibujara con luz el camino que tiene que trazar el vehículo.

Otro de los inventos podría ser más revolucionario, se plantea la posibilidad de crear generadores eléctricos cuyas turbinas se activaran simplemente utilizando puntos de luz. [Vía Engadget]

Maglev para hacer despegar un avión

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Desde hace años se aplica el magnetismo para conseguir trenes super-rápidos como los maglevs … pero parece que hay quien piensa que la tecnología podría aplicarse también en otros campos como la aeronáutica.

Los diseñadores Leonie Lawniczak, Deniz Örs y Georg Milde han diseñado un sistema de lanzamiento magnético basado en un vehículo de transporte terrestre que catapultaría a una aeronave … el maglev alcanzaría una alta velocidad permaneciendo en tierra y en un punto determinado soltaría la nave para hacerla despegar.

El beneficio inmediato es que la nave ahorraría una parte importante del combustible necesario para llevar a cabo el despegue … reduciendo su peso o aumentando la distancia que puede recorrer.

En principio el sistema está ideado para facilitar trayectos cortos urbanos en pequeñas naves hasta aeropuertos grandes donde los pasajeros harían trasbordo a aviones más grandes.

yanko