Inventan lásers para detectar conductores bebidos

Ya no tienes escapatoria, eso de ‘solo es una cerveza’ justo antes de coger el coche y conducir hasta tu casa pensando que nadie va a notarlo va a convertirse en cosa del pasado. Según parece, es muy posible que la guardia civil pueda detectar automáticamente si algún conductor ha bebido o no sin tener que parar el coche y hacerle soplar dentro de un dispositivo … les bastará con un sistema basado en láser. Y ya sabemos que el láser es luz y no puedes correr más rápido que ella ¿cierto?

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El dispositivo en cuestión es algo parecido a un gran puntero láser que puedes apuntar al vehículo que quieras analizar. El láser atraviesa la cabina del vehículo y un sistema basado en una cámara analiza cómo se comporta el haz de luz. Si existen partículas de alcohol en el aire que se encuentra dentro del coche, entonces el láser muestra una curvatura concreta y ¡ya te han pillado!

Según parece, el dispositivo es tan eficaz que puede detectar concentraciones de alcohol de tan solo el 0,1% y los investigadores que lo están desarrollando afirman que versiones futuras serán todavía alcanzarán una precisión capaz de detectar niveles menores.

Obviamente, la versión actual de este invento no es perfecta, en principio podría ocurrir que un pasajero que no esté conduciendo haya bebido. Sin embargo las ventajas con claras, el número de veces que un policía necesitará detener un vehículo para comprobar si el conductor ha bebido se va a reducir, además de que nadie va a arriesgarse a conducir sabiendo que hay láseres en carretera que lo están esperando. Link

A un paso de sables láser reales: crean moléculas de luz

Un grupo de científicos del MIT acaba de sorprender al mundo con un descubrimiento realmente interesante a varios niveles. Imagina aquí que a estos científicos consiguiendo que dos fotones se enlacen entre sí y formen una molécula. Cualquier objeto físico que tengas alrededor, sea una mesa o la pantalla sobre la que estás leyendo esto, está compuesta por moléculas así que básicamente lo que han hecho es sentar las bases para crear algún tipo de objetos físicos que estén compuestos por moléculas de luz. Obviamente, lo primero que se viene aquí sin lugar a duda es una espada láser. Quien diga lo contrario es que no es lo bastante ‘geek’.

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El decubrimiento se realizó utilizando unos láseres que fueron capaz de generar un nuevo tipo de materia desconocida hasta el momento, lanzando fotones a través de una nube de átomos de rubidio. Al enviar varios fotones de forma simultánea, los científicos se dieron cuenta de que las partículas acababan unidas entre sí formando moléculas.

Aunque parezca una broma, el hablar aquí de sables láser es algo que sale de la boca de los propios científicos a cargo del experimento, quizás para darle más difusión a nivel popular o quizás porque realmente piensen que están más cerca de conseguir una de estas míticas armas de ciencia-ficción.

Según el profesor Lukin:

“Cuando estos fotones interactúan entre sí, que están presionando en contra y desvían entre sí. La física de lo que pasa en estas moléculas es similar a lo que vemos en las películas.”

Aunque luego matizaron que no tienen planes cercanos para crear sables láser, aclararon que este descubrimiento acerca la posibilidad de fabricar ordenadores cuánticos, lo cuál no deja de ser igualmente futurista. Vía

Intentan modificar el clima utilizando lásers para crear nubes, lluvia o que haga sol

Si te fijas, hoy día un láser se utiliza para casi todo, desde aplicaciones médicas, hasta punteros o incluso armas futuristas. Por si fuera poco todo eso ahora resulta que viene una nueva aplicación sorprendente para esta tecnología: la posibilidad de controlar el tiempo (en el sentido meteorológico, nada de máquinas temporales aquí).

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El tema está siendo estudiado por un grupo de investigadores especializados en meteorología que piensan presentar la idea en la Organización Meteorológica Mundial, imagina aquí un pulso láser aplicado directamente sobre la atmósfera de tal manera que pueda influir en el clima a nivel local, por ejemplo, provocar que llueva o evaporar nubes para dejar que pasen los rayos solares. El tiempo a la carta.

El desarrollo está lo bastante avanzado como para que los científicos tengan ya equipo diseñado y fabricado que está siendo testeado al aire libre en la actualidad.

Lo que hace el invento es lanzar pulsos láser muy cortos al aire, provocando cambios en la atmósfera, por ejemplo la cristalización de pequeños trozos de hielo que puedan formar nubes. Según afirman, esto es suficiente para poder modificar las condiciones climáticas a pequeña escala.

Por ejemplo, podría crearse un sistema de protección basado en esta tecnología que evitara que las tormentas pasaran por encima de centrales eléctricas, aeropuertos o sobre zonas donde se celebren eventos masivos como partidos o fiestas clásicas de las que se celebran al aire libre. Nada de cancelar un partido por la lluvia.

Curiosamente, el control del clima no es algo nuevo, durante los Juegos Olímpicos de Beijing en el 2008 se utilizaron productos químicos para hacer desaparecer nubes, el yoduro de plata se investigó en los años 60 para estudiar la formación de nubes y, como curiosidad extra, tienes esta noticia que recordé mientras escribía este artículo, unos agricultores españoles se quejaban a principios de los años 90 de que una avioneta aparecía en el cielo para hacer desaparecer las nubes y robarles la lluvia. Entonces muchos los llamaron conspiranoicos. [Vía]

Ahora las frutas vendrán con tatuajes láser en vez de pegatinas

Cuando vas a comprar fruta a una tienda normalmente encuentras que muchas piezas, si no todas, llevan la clásica pegatina que indica cuál es su origen. Es posible que estas ya típicas pegatinas desaparezcan para siempre de las estanterías de los mercados debido a una nueva regulación europea que permite substituirlas por un tatuaje realizado con láser. El resultado es algo parecido a esto:

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Con esta mesa de billar láser siempre metes la bola en el agujero

Muchos dirán que jugar al billar en la vida real es más emocionante que hacerlo delante de la pantalla de un ordenador, aunque en este último caso lo cierto es que lo tienes más fácil porque la computadora hace gran parte del trabajo, además de indicarte con líneas dibujadas sobre el tapete cuál es la dirección en la que debes apuntar. La mesa de billar que puedes ver más abajo une ambos mundos, real y virtual, mezclando las ventajas de uno y otro y evitando en gran medida que puedas fallar cuando golpees una bola con el taco.

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Como puedes ver, la mesa de billar incluye un sistema informático y otro de proyección láser. Cada vez que te acercas a la mesa con el taco una serie de cámaras capturan el ángulo en el que estás apuntando y un software calcula cuál será la trayectoria que llevará la bola una vez golpeada. Unas proyecciones láser sobre la mesa te muestran con líneas dónde estás apuntando realmente, así que todo se vuelve tecnológicamente simple y, posiblemente, aburrido, aunque parece ideal para aquellos que quieran aprender y convertirse en unos maestros del billar ayudados por un sistema informático.

La han diseñado en la Universidad del Algarve en Portugal por Luise Sousa, Ricardo Alves y J.M.F. Rodrigues y quién sabe si algún día saldrá a la venta comercialmente. [Vía ubergizmo]

Imanes flotantes se mueven persiguiendo un láser, el posible futuro de los vehículos maglev

Si tuvieras que mencionar dos inventos futuristas que se pueden encontrar en la actualidad probablemente serían los láser y los maglevs, esos vehículos que levitan casi mágicamente gracias al efecto del magnetismo y consiguen velocidades impresionantes.

En la Universidad Aoyama Gakuin de Japón han unido ambos conceptos para dar lugar a un invento bastante curioso: un imán que levita sobre una superficie metálica y que se mueve persiguiendo un punto de luz.

La superficie metálica está compuesta por una matriz de pequeños imanes. El material que levita sobre la superficie está compuesto por grafito y lo que hacen es iluminar un punto justo en su borde. Este punto de luz modifica la temperatura del trozo de grafito lo suficiente como para que cambie el comportamiento magnético de esa zona, el grafito se desequilibra en ese punto y se desplaza en esa dirección.

Podría parecer solo un juego con el que se divierten estos científicos en sus ratos libres, pero en la práctica podría llevar a inventos bastante interesantes. Podrían diseñarse vehículos maglev que se condujeran con un punto de luz láser, ya sea manualmente o bien a través de un sistema de conducción automatizado que dibujara con luz el camino que tiene que trazar el vehículo.

Otro de los inventos podría ser más revolucionario, se plantea la posibilidad de crear generadores eléctricos cuyas turbinas se activaran simplemente utilizando puntos de luz. [Vía Engadget]

Camiseta personalizable: pintas sobre ella con un puntero láser, sólo en el siglo XXI

Hoy día el láser está en todas partes, en el lector de tu DVD, en aparatos avanzados en un Hospital, en la NASA, así que no es nada extraño encontrar esta camiseta que se puede pintar utilizando un simple puntero láser.

La camiseta está fabricada con un material especial que es sensible a la luz láser, esto significa que puedes utilizar un puntero para dibujar virtualmente cualquier forma que quieras siguiendo un boceto o bien a mano alzada si tienes arte. Perfecta para los fans del graffiti.

Según parece el dibujo queda fijado en el material, aunque no queda muy claro durante cuánto tiempo. Lo que sí parece un problema es que quizás cualquier gracioso que pase cerca con un puntero pueda dibujarte encima alguna forma grosera que llevarías en la espalda sin darte cuenta, aunque en este sentido parece que la cosa no es tan fácil porque no funciona cualquier puntero láser, de hecho te proveen con uno 100% compatible con el tejido.

En cualquier caso bastante curioso y, como poco, la ropa futurista que muchos esperaban encontrar en el siglo XXI. Si te interesa está a la venta, aunque parece que el fabricante solo acepta pedidos al por mayor para tiendas y comercios. [Glowthreads, vía Yankodesign]

Convierten una pistola de juguete Nintendo en una pistola láser real

Uno de los puntos inquietantes de las nuevas tecnologías es que están al alcance de prácticamente cualquiera de forma que con unos pocos materiales y algunos conocimientos técnicos hay quien puede convertir una pistola de juguete inocente en un arma láser real al más puro estilo de las películas del cine.

La pistola en cuestión es una Nintendo Zapper que apareció en el mercado en los años ’80 como uno de esos accesorios para videoconsolas que te permitía disparar a objetos y personajes directamente en el televisor mientras jugabas.

La gente de northstreetlabs se ha divertido experimentando con una de estas pistolas modificándola ‘un poco’ por dentro hasta convertirla en una pistola láser real.

En el vídeo inferior puedes ver cómo la pistola dispara la suficiente energía como para encender un grupo de cerillas. No demasiado impresionante porque al fin y al cabo el fósforo de las cerillas tiene tendencia a encenderse cuando se le aplica algo de calor, sin embargo luego prueban a realizar marcas en la pared y también funciona.

El truco se basa en un láser de 2w de potencia y una simple pila, así que es inquietante pensar qué podría conseguirse con algo más potente. Incluso han añadido un sistema de bloqueo de seguridad para evitar que se dispare accidentalmente y produzca algún daño inesperado.