Este es el primer anuncio publicitario en La Luna

Por si alguien tenía dudas de que nuestro planeta ya está muy contaminado, resulta que ahora también nuestro satélite va a comenzar muy pronto a sufrir la acción del hombre de una forma que podría considerarse no muy ética. Una compañía japonesa que se dedica a vender bebidas de refresco tiene pensado enviar a La Luna una gran lata de 1kg de peso rellena con refrescos de la marca y ‘deseos de niños’ en forma de diversos mensajes. Imagino que esto último es para poder decirle a los detractores de la idea ‘¿es que quieres acabar con los sueños de los niños, malvado?‘, ah, ¿pero el malvado aquí no eras tú, contaminador de mundos?

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El lanzamiento está planeado para el año 2015 a bordo de un cohete Falcon 9 que enviará la cápsula hasta La Luna. No queda claro en qué punto del satélite tienen pensado dejarlo caer, pero puedes esperar que, de aquí a un tiempo, cuando alguien mire con un potente telescopio a La Luna vea algo más que un impresionante paisaje. Quizás una lata de refresco gigante o, quién sabe, algún cartel luminoso reflejando el nombre de una marca de patatas fritas.

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El ‘refresco’ que irá dentro de la lata lo hará en formato deshidratado, es decir, en polvo, esperando que quizás algún día algún astronauta sediento lo mezcle con agua y se lo beba (ya se sabe que los refrescos no caducan de forma natural, por eso yo no los bebo).

La parte más curiosa es que esta compañía de refrescos japonesa contará con la ayuda de otra empresa especializada en misiones espaciales y robótica, Astrobotics pero ¿sabes qué? que una de las especializaciones de Astrobotics es el desarrollo de tecnologías para limpiar basura espacial. Está todo pensado. Link

Los planes de Rusia para colonizar La Luna

Con la llegada de nuevas potencias al terreno de la exploración del espacio, parece que la carrera espacial se ha reavivado en los últimos años. Desde misiones para capturar asteroides e incluso minarlos al más puro estilo de la ciencia-ficción hasta futuras bases en Marte con viajes sin retorno. Ahora es Rusia, que parecía dormida en este terreno, la que quiere dar un paso adelante comenzando a diseñar la que sería la primera base lunar habitada por seres humanos.

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La Academia de Ciencias de Rusia y la Universidad estatal de Moscú están diseñando el proyecto en conjunto con algunas compañías privadas como Roscosmos. El coste total ronda los 1.000 millones de dólares y la meta final está clara: instalar una base lunar rusa habitada en el 2040.

La base lunar funcionaría como una colonia humana y una base tanto para lanzar misiones espaciales a puntos más lejanos como para servir de ‘gasolinera’ espacial donde naves podrían repostar o repararse antes de continuar su camino.

El proyecto está dividido en varias fases. En la primera (en el 2016), unos rovers explorarían parte de la superficie lunar en búsqueda de minerales y posibles depósitos de agua. Unos años después se comenzaría a enviar la maquinaria y materiales necesarios para construir lo que es la base en sí, aunque todavía estaría deshabitada.

Por último, una vez que la base estuviera establecida, se enviarían humanos para habitar lo que sería la primera colonia humana en un mundo diferente al nuestro. Link

La NASA planea ‘enganchar’ asteroides en la órbita de La Luna para tenerlos a mano y estudiarlos

Parece que el siguiente terreno en el que se van a mover las misiones espaciales entra de lleno en el mundo de los asteroides, esos trozos de roca que flotan aquí y allá de forma aparentemente caótica en el espacio. Hace unos meses se anunció la creación de una empresa que pensaba diseñar un método para enviar naves mineras a algunos de estos asteroides cercanos para explotarlos comercialmente. Ya lo viste en películas de ciencia-ficción y es algo que parece estar a la vuelta de la esquina. Ahora es la NASA la que entra en escena con su propio proyecto que es todavía más espectacular si cabe. Se trata de enviar una nave-robot a un asteroide cercano con la idea de modificar su trayectoria y acercarlo a La Luna hasta el punto de que entre en su zona de influencia gravitatoria.

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Esto significa básicamente que la NASA planea convertir asteroides en satélites de nuestro satélite. Una vez que estos asteroides están enganchados en la órbita lunar sabes dónde están en cada momento y la NASA puede estudiarlos más fácilmente. Sin embargo, la segunda parte de esta idea es incluso más interesante porque alguien podría dedicarse a localizar satélites que estuvieran formados por materiales concretos, por ejemplo hierro. Una vez que tienes el asteroide y lo has puesto a orbitar La Luna ya tienes una fuente cercana de materia prima que utilizar para edificar futuras bases permanentes o aquello que necesites sin necesidad de enviar materiales desde La Tierra. [Fuente e imagen Dvice]

Ofrecen viajes turísticos a La Luna, 600 millones de euros el billete

Era cuestión de tiempo que la industria aeroespacial estuviera tan avanzada como para que los viajes turísticos al espacio fueran un hecho. De momento, algunas empresas privadas como Virgin ya están preparando los primeros saltos al espacio para turistas que puedan pagarse el pasaje.

Sin embargo, ningún proyecto había llegado tan lejos como Golden Spike, una compañía formada por entre otros por administrador científico de la NASA, Alan Stern. Esta compañía afirma que ofrecerá en no mucho tiempo viajes turísticos a La Luna por 750 millones de dólares, unos 600 millones de euros al cambio.

El plan de esta compañía espacial es la de aprovechar material proveniente de otros proyectos espaciales como fuselajes, cohetes, computadoras, sistemas de control y sensores y todo aquello que pueda reciclarse para volver a utilizarse en un nuevo viaje espacial.

Según afirman, el viaje a La Luna no se basaría tan solo en un largo trayecto para ver de cerca nuestro satélite. También incluiría un alunizaje y la posibilidad de dar un paseo sobre su superficie mientras contemplas la obscuridad del espacio y La Tierra flotando al fondo.

Realmente no parece una idea tan descabellada. De hecho, si ya se consiguió con éxito hace más de 40 años con la tecnología de la época hoy día parece que el único problema para que alguien llegue a La Luna es básicamente de presupuesto. Si estás interesado todavía tienes unos años para reunir el dinero y quién sabe si cuando viajes hasta allá no te encuentras con un lugareño plantando su huerto. [Vía Popsci]

Los chinos se preparan para plantar vegetales en La Luna

Muchos se preguntan cómo es que en las últimas décadas ningún ser humano haya pisado La Luna de nuevo, y eso que muchas potencias como Rusia, Japón o China están embarcadas en proyectos espaciales ambiciosos. En este caso es China la que parece estar particularmente interesada no ya en enviar personas a nuestro satélite, sino de instalar algún tipo de base permanente en ella.

Según parece, el Centro de Entrenamiento e Investigación Astronáutica del país asiático ha diseñado un sistema que permitiría plantar y recolectar vegetales en La Luna, con la idea de conseguir una fuente natural de alimentos y oxígeno. Quien dice La Luna dice Marte o, potencialmente, otros planetas y satélites de nuestro Sistema Solar.

El sistema se ha desarrollado en conjunto con científicos alemanes y ya lo han probado de manera experimental en un CELSS, un pequeño recinto cerrado donde se imitan las condiciones que se encontrarían los vegetales en La Luna. Durante el experimento, un par de voluntarios pudieron sobrevivir aislados cultivando cuatro tipo de plantas diferentes y obteniendo el oxígeno necesario de ellas. A cambio, los voluntarios producían suficiente dióxido de carbono para que las plantas respiraran.

Lo interesante del experimento es que se consiguió crear un ciclo vital cerrado que no necesitaba aportes externos de oxígeno ni de agua, justo lo que necesitaría una base lunar o marciana para mantener una pequeña colonia de seres humanos sin necesidad de esperar a recibir provisiones del exterior. Quizás las bases estables en La Luna estén más cerca de lo que parece, seguramente veamos avances relativamente rápidos porque en este caso, el primero que llegue se queda con el satélite y con los recursos que haya ahí arriba. [Vía Gizmag]

Malas noticias para los astronautas: la Luna es tóxica para los Humanos

Hoy día son varios los países que tienen planes para colonizar La Luna de alguna manera, Rusia, China o EEUU son algunos de ellos y ahora resulta que lo tienen un poco más complicado que antes porque un nuevo estudio ha descubierto que el polvo lunar es tóxico para el ser humano. Y además parece que bastante.

Fácilmente uno podría imaginar que un buen traje de astronauta sería suficiente como protección, pero lo cierto es que el problema va más allá. Según un reciente estudio, las pequeñas partículas de polvo lunar acaban adheridas a zonas donde los futuros visitantes de nuestro satélite estarían sin la protección de sus trajes y acabarían inhalándolas.

Los problemas asociados a estas partículas tóxicas no son poca cosa, problemas respiratorios, inflamación de los pulmones y un aumento significativo de las probabilidades de acabar con cáncer. Además, el hecho de que la gravedad en la Luna sea mucho menor ayuda a que las partículas tóxicas se distribuyan libremente a través de los pulmones.

La parte menos nociva del asunto es que el polvo lunar es lo bastante abrasivo para que, en contacto con la piel, pueda producir daños e irritaciones. En definitiva, malas noticias para los astronautas y para las agencias espaciales que pretenden establecer bases lunares permanentes.

[Fuente e imágenes UniverseToday, Sciencedaily]

El último hombre en pisar la Luna en 1972, la NASA publica imagen inédita

Si preguntan a alguien quién fue el primer astronauta en pisar La Luna seguramente casi todos sepan dar la respuesta correcta pero ¿sabes quién fue el último? Seguramente fue la misión espacial tripulada menos conocida y popular de todas las de su época hasta el punto de que el gobierno de EEUU decidió que no merecía la pena invertir en más viajes lunares, sin embargo no por ello dejó de ser una gesta interesante a muchos niveles.

La misión Apolo 17 fue la encargada de enviar a los últimos astronautas en una misión a nuestro satélite en 1972. Una vez allí Eugene Cernan y Harrison Schmitt estuvieron un total de 75 horas sobre La Luna recogiendo muestras en forma de 100kg de rocas lunares, dándose uno de esos envidiables paseos lunares y tomando algunas de esas fotografías que pasarán a la posteridad y que la NASA acaba de publicar en su web oficial. Hoy la resaltamos como imagen del día apta para utilizar como uno de esos fondos de pantalla doblemente impresionantes porque no hay Photoshop aquí, 100% real. [NASA, dailymail]

En Rusia planean la primera base permanente en La Luna

Parece que La Luna es la siguiente frontera para el ser humano a la hora de expandir el territorio que ocupa. Existen varios proyectos para volver a enviar misiones tripuladas por personas y por robots por parte de varios países incluyendo Japón, La India, China y también la Comunidad Europea.

Sin embargo, el plan de Rusia en este sentido va más allá porque al parecer tiene pensado establecer una base permanente en nuestro satélite. Esto es lo que ha comentado Vladimir Popovkin, el actual director de la Agencia Espacial Rusa.

En este sentido, parece que la NASA está perdiendo fuelle en este terreno, no solo canceló hace poco la actividad de su buque insignia, el Shuttle, sino que las misiones que tiene previstas para la próxima década alcanzan a poner a un ser humano en un asteroide, posiblemente con la idea de volver a ser los primeros en algo. Mientras tanto China ya está construyendo su propia estación orbital y planea sus primeras misiones a La Luna.

Obviamente, el primero que llegue a establecer una base lunar seguramente pretenda anexionarse terrenos en el satélite aunque solo sea con fines comerciales de explotación de recursos como el Helio 3 y parece que Rusia está a poco tiempo de ser la primera potencia en conseguirlo.

Lo curioso es ver cómo esta nueva carrera espacial los que antes eran ganadores ahora quedan rezagados y que nos esperan unas décadas en las que las historias clásicas de ciencia-ficción comienzan a hacerse reales. [Fuente e imagen Popsci]