La alargada sombra del volcán [Imagen del día]

Un volcán ya es de por sí bastante impresionante, eso de que una montaña muy alta expulse humo y fuego en su cima llevó incluso a culturas antiguas a considerarlos como lugares sagrados. La cosa se vuelve todavía más mística en la imagen que puedes ver aquí abajo, porque la sombra del volcán se proyecta sobre el cielo nublado como una línea oscura sobre la ciudad norteamericana de Tacoma.

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El volcán en cuestión se llama Mount Rainier en el estado de Washington y el curioso efecto se produjo de madrugada justo a la salida del Sol. Los rayos solares comenzaron a iluminar las nubes más altas que cubrían la zona en tonos rojizos menos en la parte alta del volcán que produjo esta proyección de sombra tan inquietantemente curiosa. Una de esas imágenes reales que superan a las muchas que hayas visto creadas digitalmente con Photoshop. [Vía y más info en io9]

Los mini apartamentos de Hong-Kong vistos desde el techo [Imagen del día]

Son muchos los que se quejan sobre el problema de la vivienda y con razón, pero lo curioso es ver cómo este problema tiene una visión diferente según el lugar del mundo en el que te encuentres. Es posible que en tu ciudad la cuestión se base en el precio demasiado elevado por vivienda, mientras que en otros lugares el problema se centra en que la población se acostumbró a vivir en espacios realmente reducidos. Cuando digo reducidos significa que un estudio de 30 metros cuadrados para ellos posiblemente les parecería una pequeña mansión, sobre todo si vives en ciudades como Hong Kong.

Obviamente no es un problema que afecte a todo el mundo, pero parece que el que no dispone de cierta holgura económica acaba viviendo en apartamentos que podrías llamar ‘cajas de cerilla’. Cientos de miles de personas se ven en esa situación y para probarlo están estas imágenes que puedes ver algo más abajo. Todas están tomadas desde el techo, no tengo claro si para darle más dramatismo al asunto o porque es el único ángulo posible desde el que obtienes una visión general del mini-apartamento. Básicamente una única habitación que hace de dormitorio, oficina, comedor y sala de estar. Imagino que cuarto de baño aparte o quizás comunitario. [Vía petapixel]

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El ‘Gran cañón’ marciano: Valles Marineris [Imagen del día]

Dicen que Marte estuvo un día repleto de agua, mares, ríos y océanos de forma similar a como lo está nuestro planeta en la actualidad. Uno de los puntos en los que se basan los científicos para afirmar ésto es que en la superficie del planeta puedes encontrar surcos enormes que parecen haber sido trazados por ríos y grandes cañones que algúna vez quizás fueron surcados por cantidades ingentes de agua.

El que más sobresale de todos estos cañones y ríos es, sin duda, el Valles marineris. Es tan grande que si echas un vistazo a una fotografía global de Marte puedes encontrarlo como una gran cicatriz que cruza una parte importante de su superficie.

El Valles Marineris podría cruzar de lado a lado todo EEUU con sus 4.000 km de largo, 200 km de ancho y además con una una altura de 11 Km lo convierten en el cañón más profundo del Sistema Solar conocido hasta el momento.

La imagen que ves en la imagen de arriba ha sido recién obtenida por la Mars Express, una sonda espacial perteneciente a la Agencia Espacial Europea que se encuentra orbitando el planeta rojo. A bordo del orbitador se encuentra una cámara de alta resolución (HRSC) que ha necesitado 20 tomas diferentes a modo de mosaico para captar una parte del Valles Marineris. Una visita aérea virtual aquí. [Link, Vía]

Curiosas Fotos de los Centros de Datos (de colores) de Google

Aunque podría parecer que se trata de instalaciones de alto secreto imposibles de acceder resulta que alguien ha podido entrar nada menos que en los Data Centers de Google. Ya sabes, cada día accedes remotamente a los servidores instalados en estas instalaciones, para buscar webs, fotografías y todo aquello que uno busca cuando accede a Google. Además quizás no lo pensaste, pero allí está guardada mucha información sobre ti y la gente que conoces, tus mensajes de correo de Gmail, fotografías, etc. ¿no tenías curiosidad?

Estos centros de datos consumen nada menos que 300 millones de watios y aseguran que el 90% se desperdicia, seguramente algo que intenten solucionar gracias a las plantas de energía solar y eólica que Google está lleva implantando desde hace unos años.

Pues fíjate que el interior también es bastante interesante no solo por la cantidad de tecnología que encuentras encerrada sino porque el diseño interior no es para nada frío, colores rojos, azules, verdes y amarillos predominan y se combinan al estilo logo ‘Google’. Está claro que los trabajadores no tienen duda para quién trabajan, por otro lado, verás que parte de las instalaciones podrían servir perfectamente como escenarios para rodar películas de ciencia-ficción. [Vía Popsci]

Fotografías impresas con cultivos de bacterias: Arte y Ciencia se unen

¿Qué ocurre cuando un especialista en micro-biología es además un fotógrafo? la respuesta seguramente la tengas en este artículo de la mano de Zachary Copfer quien le ha parecido divertido unir su hobby con su carrera profesional. En lugar de realizar fotografías al estilo clásico, Zachary ha pasado del papel de fotos y la tinta para ir directamente al mundo de los cultivos de bacterias.

Sus obras científico-fotográficas se basan en recrear una fotografía en un cultivo bacteriológico controlado, de forma que las bacterias, al crecer, van convirtiéndose en píxels que conforman las imágenes.

Zachary trabaja en la Universidad de Cincinnati y parece que allí le han dado vía libre para que utilice material diverso para llevar a cabo su trabajo fotográfico.

Por un lado le da un nuevo sentido a la frase ‘laboratorio fotográfico’, por otro cabe preguntarse si alguna vez acabará exhibiendo su obra en algún museo o muestra. En ese caso habría que ver qué ocurre si, por accidente, alguien rompe o rasga alguna de las imágenes ¿acabaría alguien contagiado por una fotografía?

Lo cierto es que la técnica que utiliza implica a bacterias como la E Coli que no es precisamente inocua. Después de un proceso químico convierte estas bacterias en proteínas fluorescentes. Luego crea una imagen en negativo de la fotografía que quiere recrear. Por último, une el negativo de la fotografía y las proteínas provenientes de las bacterias y las expone a radiación. El resultado final lo puedes ver en estas imágenes y en el vídeo de abajo, donde se ve que incluso se atreve con imágenes de Galaxias y otras curiosidades. [Sciencetothepowerofart, vía Petapixel]

Increíble Timelapse del cielo compuesto por 260.000 fotografías [Vídeo del día]

Si tomas 260.000 fotografías del cielo y las colocas todas juntas lo que puedes obtener es bastante impresionante. En este caso es la idea que tuvo un fotógrafo de EEUU, John Eklund, quien pasó un año recorriendo y fotografiando la costa norte de su país en el lado del océano Pacífico. Cada fotografía por sí misma ya parece ser lo bastante increíble, pero decidió unirlas todas, las 260.000, y convertirlas en fotogramas de un pequeño vídeo. El resultado es uno de esos vídeos que puedes utilizar cuando necesitas relajarte durante un par de minutos en algún momento del día.

En el vídeo puede contemplarse el espectáculo que ofrece la Naturaleza en esa parte del planeta con todos sus contrastes, el Sol, el cielo nocturno, La Luna y el mar. Activar pantalla completa y unos auriculares son más que recomendables en este caso. [Vía Petapixel]

NASA capta increíbles imágenes de una erupción solar [Vídeo del día]

Las nuevas tecnologías están permitiendo llegar donde antes no se llegaba. Un ejemplo lo tienes en las miles de imágenes captadas de diferentes zonas del espacio que puedes consultar libremente en Internet, la mayoría provenientes de la NASA o de la Agencia Espacial Europea.

En el caso de la NASA vuelven a sorprender con unas increíbles imágenes capturadas de la superficie del Sol durante una gran erupción solar. El resultado es tan impresionante que a simple vista vas a pensar que se trata de algún tipo de infografía creada digitalmente por ordenador.

Esta cierta sensación de ‘irrealidad’ del vídeo se debe a que las imágenes se consiguieron registrando ondas de una determinada frecuencia. Luego, estas ondas fueron traducidas de forma que formaran imágenes visibles para el ojo humano. Pero no quita ni mucho menos que sean 100% reales y bastante impresionante. Recomendado visualizar el vídeo a pantalla completa. [NASA, vía Popsci]

Artista camina sobre la nieve para crear increíbles dibujos con sus pies [Imagen del día]

Simon Beck es uno de esos artistas originales que quieren hacer algo diferente y meterse literalmente donde no lo ha hecho nadie. Su idea es tan original como crear dibujos sobre la nieve utilizando tan solo sus pies. Quien haya estado en contacto con la nieve alguna vez seguramente no ha podido resistirse a realizar algún dibujo con una ramita o incluso hacer un ‘Ángel’ tumbándose y abriendo brazos y piernas.

Sin embargo, el trabajo de Simon es bastante más complejo, básicamente formas geométricas que se repiten hasta crear una estructura gigante, hasta el punto de que sus creaciones cubren pequeños valles. Seguramente demasiado trabajo para algo que no va a durar más allá de unas horas o quizás días, pero lo curioso es que el inicio de todo esto tuvo un valor terapéutico. Parece que Simon sufre algún problema en sus pies que evita que pueda correr, así que el ejercicio más suave que encontró fue el de caminar sobre la nieve. No te pierdas todas sus obras en su página de Facebookm porque es increíble. [Vía petapixel]