Los planes de Rusia para colonizar La Luna

Con la llegada de nuevas potencias al terreno de la exploración del espacio, parece que la carrera espacial se ha reavivado en los últimos años. Desde misiones para capturar asteroides e incluso minarlos al más puro estilo de la ciencia-ficción hasta futuras bases en Marte con viajes sin retorno. Ahora es Rusia, que parecía dormida en este terreno, la que quiere dar un paso adelante comenzando a diseñar la que sería la primera base lunar habitada por seres humanos.

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La Academia de Ciencias de Rusia y la Universidad estatal de Moscú están diseñando el proyecto en conjunto con algunas compañías privadas como Roscosmos. El coste total ronda los 1.000 millones de dólares y la meta final está clara: instalar una base lunar rusa habitada en el 2040.

La base lunar funcionaría como una colonia humana y una base tanto para lanzar misiones espaciales a puntos más lejanos como para servir de ‘gasolinera’ espacial donde naves podrían repostar o repararse antes de continuar su camino.

El proyecto está dividido en varias fases. En la primera (en el 2016), unos rovers explorarían parte de la superficie lunar en búsqueda de minerales y posibles depósitos de agua. Unos años después se comenzaría a enviar la maquinaria y materiales necesarios para construir lo que es la base en sí, aunque todavía estaría deshabitada.

Por último, una vez que la base estuviera establecida, se enviarían humanos para habitar lo que sería la primera colonia humana en un mundo diferente al nuestro. Link

Los planes de la NASA para capturar asteroides ‘guardándolos’ en una bolsa

Aunque pueda parecer que el objetivo de las agencias espaciales del mundo está actualmente en Marte y más allá, lo cierto es que existen varios planes orientados a objetos mucho más cercanos: los asteroides que, metafóricamente hablando, rozan nuestro planeta. La NASA tiene planes para conseguir hacerse con ellos de una forma bastante curiosa, utilizando una gran bolsa que les permita capturarlos para estudiarlos tranquilamente o enviar muestras a La Tierra y, ¿por qué no? ya puestos, también para minarlos.

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El concepto de minería espacial parece estar a poco camino de salir del ámbito de la ciencia-ficción para convertirse en algo real, de hecho ya existen compañías orientadas en este sentido fundadas nada menos que por personajes de la talla de James Cameron y los fundadores de Google Larry y Serguéi.

En este caso, la NASA se adelanta tecnológica y conceptualmente con un sistema que se basa en la combinación de cohetes tripulados y tecnología avanzada de detección de objetos celestes.

En primer lugar, telescopios basados en infrarrojos como el WISE se encargarían de escudriñar el espacio cercano buscando asteroides. Estos detectores de asteroides funcionan incluso con asteroides pequeños que no serían fácilmente visibles a simple vista gracias al calor que emiten.

Una vez localizado comienza la segunda parte de la misión al más puro estilo Armageddon, unos astronautas partirían a bordo de un cohete para alcanzar el asteroide. Una vez que lo tengan cerca cerca se despliega una gran bolsa flexible pero resistente y lo atrapan literalmente. Desde ahí pueden obtener muestras para su estudio científico, aunque seguramente lo más interesante aquí es que la técnica serviría igualmente para minar asteroides y conseguir minerales que luego se lleven a La Tierra. El vídeo de abajo te muestra el interesante proceso en formato de mini-película:

La NASA captura toda la superficie del planeta Mercurio [Vídeo del día]

Gracias a la tecnología actual puedes echar un vistazo a cualquier parte de nuestro planeta o de La Luna sentado cómodamente delante de tu ordenador o de tu tablet/smartphone. Parece que la cosa no queda ahí y que en poco tiempo podrás pasear virtualmente sobre la superficie de cualquier planeta o satélite de nuestro Sistema Solar. El siguiente en entra en la lista de planetas mapeados es Mercurio, gracias al trabajo de la sonda MESSENGER de la NASA durante los últimos dos años que nos trae ahora una buena recopilación de imágenes del planeta más cercano al Sol.

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La NASA diseña un GPS intergaláctico para navegantes en el espacio

Los sistemas GPS se han convertido en algo tan habitual que para muchos es un elemento cotidiano imprescindible. Se acabó eso de preguntar a un extraño dónde queda tal o cuál calle pero ¿qué ocurre si algún día sales al espacio? Actualmente, solo los astronautas y unos pocos afortunados turistas espaciales pueden hacerlo, pero imagina que realmente existiera un sistema de posicionamiento que te ofreciera con exactitud tu posición en cualquier punto del Sistema Solar en el que te encuentres e incluso más allá. ¿Imposible? ¿Curioso? Pues la NASA ya lo tiene.

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Skylab 2, la primera colonia de la Humanidad en el espacio profundo

Skylab 2 es la idea que tiene la NASA de lo que debería ser la primera colonia de la Humanidad situada en el espacio profundo, quizás no ‘demasiado’ profundo desde un punto de vista cinematográfico, pero si lo bastante como para suponer un paso importante en el terreno de la exploración espacial: La estación estaría situada más allá de La Luna, en un punto de gravitación estable, y serviría como punto intermedio para futuros astronautas de cara a realizar misiones todavía más lejanas. Imagina aquí viajes tripulados a Marte o a asteroides cercanos.

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El polvo marciano podría evitar la colonización del planeta

Después de tantos proyectos diseñados para enviar astronautas a Marte y establecer una colonia permanente de humanos, parece que podría existir un problema añadido de difícil solución. Según parece, han descubierto que el polvo marciano que cubre casi la totalidad del planeta rojo sería dañino para cualquier persona que quisiera pasar una temporada allí.

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Stephen Hawkins: El ser humano debe escapar de La Tierra o desaparecer

Stephen Hawkins se ha convertido en uno de los científicos más famosos de todos los tiempos, no ya solo por sus contribuciones al mundo de la física, sino porque cada vez que lanza una idea al mundo suele venir rodeada de cierta polémica. En este caso, el último mensaje que lanza es algo inquietante, según afirma el ser humano debe darse prisa y acelerar los proyectos de exploración espacial. Si no encontramos un nuevo lugar donde vivir fuera de nuestro planeta, toda nuestra especie acabará desapareciendo. “Necesitamos seguir yendo al espacio por la humanidad”.

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Según Hawkins, el planeta Tierra es demasiado frágil para que siga soportando el actual nivel de crecimiento del ser humano. Esta no es la primera vez que este científico hace una llamada en este sentido, pero de nuevo ha vuelto a remarcar esta idea debido a la cantidad de recortes que se están dando en muchos países avanzados que están afectando a la exploración espacial. 300 millones de dólares en el caso de la NASA para este año.

A pesar de todo la predicción de Stephen Hawkins parece, hasta cierto punto, optimista, porque según él el límite de tiempo que tenemos por delante antes de dar el salto a otros planetas es de 1.000 años, es decir, la vida en La Tierra dejará de ser sostenible para el ser humano en algún punto a lo largo de este milenio. Teniendo en cuenta cómo está el mundo últimamente uno podría pensar que, en realidad, queda mucho menos tiempo.

[Vía dvice, imagen Wikipedia]

Quieren establecer Parques Naturales … en Marte

Los Parques Naturales que encuentras en todo el mundo están ahí para delimitar un espacio protegido donde las manos del hombre tengan el menor impacto posible. La cuestión es, según parece, hay quien piensa que esta idea tiene que estar presente también para futuros asentamientos humanos en otros planetas. Por ejemplo, Marte.

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La carrera espacial está llevando a que algunos países estén deseando ser los primeros en llegar a lugares como Marte o La Luna, ya se sabe que el primero que llegue ‘se lo queda’ incluyendo territorios y recursos de la misma forma que gracias a Colón España se hizo con el control parte de América. Lo que se está planteando es que debería crearse unas zonas de ‘protección planetaria’ reguladas de forma que no pueda establecerse ninguna base en el futuro, ni misiones de exploración y explotación de posibles recursos con la idea de mantener intacto el entorno.

La idea llega de una organización llamada Committee on Space Research, COSPAR, una organización internacional compuesta por científicos donde discuten temas relacionados con la exploración espacial y donde ahora parecen comenzar a tener en cuenta los efectos colaterales de la expansión del hombre en el espacio.

Lo interesante del hecho de que se planteen los efectos secundarios de la exploración en el espacio parece un indicador de que estamos a un paso de comenzar a colonizar otros planetas de nuestro Sistema Solar de forma seria. De hecho, hoy día ya puedes encontrar planes para establecer bases en La Luna por parte de EEUU, Japón o Rusia e incluso bases permanentes en Marte donde los astronautas no volverían a su planeta de origen. [vía Space, COSPAR]