Los planes de la Guerra Fría para crear un anillo en La Tierra como Saturno

La Guerra Fría entre la URSS y EEUU nos trajo dos cosas. Una de ellas es la carrera espacial que desembocó en la llegada del hombre a La Luna y un buen montón de planes a cuál más alocado, muchos de ellos olvidados hoy día. Uno de esos planes curiosos consistía en construir alrededor de La Tierra un anillo artificial al estilo Saturno. ¿Increíble? Hablamos de la Guerra Fría y en esa época cualquier idea podía ser válida.

Así quedaría La Tierra si dispusiera de un anillo

Así quedaría La Tierra si dispusiera de un anillo

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Quieren establecer Parques Naturales … en Marte

Los Parques Naturales que encuentras en todo el mundo están ahí para delimitar un espacio protegido donde las manos del hombre tengan el menor impacto posible. La cuestión es, según parece, hay quien piensa que esta idea tiene que estar presente también para futuros asentamientos humanos en otros planetas. Por ejemplo, Marte.

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La carrera espacial está llevando a que algunos países estén deseando ser los primeros en llegar a lugares como Marte o La Luna, ya se sabe que el primero que llegue ‘se lo queda’ incluyendo territorios y recursos de la misma forma que gracias a Colón España se hizo con el control parte de América. Lo que se está planteando es que debería crearse unas zonas de ‘protección planetaria’ reguladas de forma que no pueda establecerse ninguna base en el futuro, ni misiones de exploración y explotación de posibles recursos con la idea de mantener intacto el entorno.

La idea llega de una organización llamada Committee on Space Research, COSPAR, una organización internacional compuesta por científicos donde discuten temas relacionados con la exploración espacial y donde ahora parecen comenzar a tener en cuenta los efectos colaterales de la expansión del hombre en el espacio.

Lo interesante del hecho de que se planteen los efectos secundarios de la exploración en el espacio parece un indicador de que estamos a un paso de comenzar a colonizar otros planetas de nuestro Sistema Solar de forma seria. De hecho, hoy día ya puedes encontrar planes para establecer bases en La Luna por parte de EEUU, Japón o Rusia e incluso bases permanentes en Marte donde los astronautas no volverían a su planeta de origen. [vía Space, COSPAR]

El asteroide Apofis es más grande de lo que se creía, también más peligroso

Uno de los asteroides más famosos actualmente es Apofis, seguramente leíste sobre él noticias de todo tipo, básicamente porque es el objeto espacial conocido que supone un peligro real para la vida en nuestro planeta. Estos días Apofis se está acercando a La Tierra y esto ha permitido que algunos astrónomos puedan investigarlo mejor. El resultado: han descubierto que es mucho más grande de lo que se creía, tiene casi el doble de masa de lo que se pensaba. Por lo tanto, su peligro potencial aumenta.

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Quizás alguien piense que los Mayas fallaron en su predicción por unos días, pero lo cierto es que la distancia a la que Apofis va a acercarse es muy grande, más de 15 millones de kilómetros de distancia, así que el riesgo es prácticamente inexistente. Sin embargo, se espera que en el 2029 vuelva a acercarse, pero en esta ocasión a tan sólo 35.000 km de distancia, es decir, algo más arriba de nuestras cabezas con un riesgo de colisión previsto del 2,7%. De hecho actualmente hay satélites artificiales orbitando La Tierra a esa altura.

Es posible que en ese año el asteroide suponga un problema serio al que hacer frente, aunque el acercamiento que está realizando estos días es lo suficientemente lejano como para que no puedas verlo siquiera como un punto brillante en el cielo a simple vista. Si quieres verlo puedes utilizar un telescopio real o echar un vistazo a este telescopio virtual desde tu ordenador. [Yahoo, Wikipedia]

Nuevas fotos de Saturno que parecen creadas con Photoshop [Imagen del día]

Saturno es uno de los planetas más llamativos de todo el Sistema Solar gracias a esos anillos que lo rodean dándole un aire misterioso. La sonda Cassini se encuentra actualmente en sus alrededores y ya que está allí en la NASA han aprovechado para hacer algunas fotos al planeta. El resultado bien podría parecer que ha salido de algún trabajo digital con Photoshop, pero en este caso una vez más la realidad y la Naturaleza superan a la ficción.

Las imágenes fueron tomadas desde un punto situado en línea recta entre Saturno y el Sol, es decir, que la cámara apuntaba al Sol pero estaba recibiendo la sombra del planeta. El resultado es una imagen con efectos de contra-luz bastante impresionantes, aunque se han matizado algunos colores añadiendo información tomada con filtros infrerojos y ultravioletas. Más información en la web de la NASA.

Tutatis, el asteroide del tamaño de una montaña, se acerca a La Tierra

Tutatis es el nombre de uno de los asteroides más conocidos, seguramente leíste o escuchaste hablar sobre él en más de una ocasión en los últimos años y esto es porque cada cierto número de años se acerca de forma cíclica a La Tierra de forma más o menos peligrosa y su próxima visita toca: hoy mismo.

El asteroide pasará este día 12 a una distancia relativamente cercana a nuestro planeta aunque no lo suficiente para impactar, pasará de largo haciendo un vuelo rasante desde el punto de vista astronómico a una distancia de ‘sólo’ 6 millones de Km, como quién dice un poco más allá en el espacio pasando La Luna.

Por suerte no está previsto ningún impacto, porque la cosa no sería de broma. Tutatis tiene un tamaño de 4.5 x 2.4 x 1.9 Kilómetros, algo así como una montaña grande voladora. A pesar de sus dimensiones este asteroide no llega a ser tan grande como el famoso que provocó la extinción de dinosaurios hace millones de años cuyo tamaño alcanzaba los 10km, pero aun así no es algo que querrías ver cómo impacta al lado de tu casa.

Si quieres ver en directo cómo pasa cerca lo tendrás difícil si no dispones del material adecuado, pero aquí abajo puedes echar un vistazo a Tutatis gracias al seguimiento que está realizando el Observatorio Clay Center. [Vía Wired, imagen Wikipedia]


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La Nebulosa de Carina vista de cerca con una cámara de 268 megapixels

Normalmente pensarías que una cámara de 268 megapixels es demasiado para tomar fotos a menos que estés pensando en obtener fotografías del espacio. En este caso cualquier número de megapixels de queda corto porque siempre querrías ir un poco más allá, pero eso no quita que las imágenes que se obtengan sean realmente impresionantes.

El Observatorio de Paranal en Chile pertenece a la ESO (European Southern Observatory) y es una fuente de estas fotografías y vídeos espectaculares del espacio exterior. En esta ocasión nos ofrecen una visión bastante cercana de la Nebulosa de Carina, una de las más hermosas que pueden contemplarse.

Hoy día puedes encontrar imágenes astronómicas que se basan en capturar miles de fotografías para luego unirlas en un único mosaico. Sin embargo, en esta ocasión la imagen se captó de una sola vez gracias a la cámara de 268 megapixels integrada en el telescopio del observatorio.

En la foto de arriba tienes una versión reducida, pero puedes ampliarla en la web de la ESO y contemplar los pequeños soles que componen la nebulosa. Es fácil imaginarlos rodeados de minúsculos planetas girando alrededor de ellos que quizás algún día puedan capturarse en fotos con más resolución que ésta.

Estrellas, meteoros y auroras boreales en time-lapse [Vídeo del día]

La proliferación de cámaras digitales de alta calidad está llevando a que cualquiera pueda conseguir imágenes realmente increíbles. Si te fijas un poco sólo tienes que echar un vistazo a algunos vídeos en HD en sitios como youtube o vimeo y comparar la calidad de las imágenes con muchas películas para tv y cine que se rodaban hace 10 años o más utilizando sofitistados y caros equipos de la época.

Brad Goldpaint es uno de esos fotógrafos aficionados a captar imágenes del cielo utilizando una relativamente simle Nikon DSLR. Brad pasó un tiempo recorriendo algunas partes del mundo tomando fotografías para luego unirlas en uno de esos vídeos time-lapse que te hacen redescubrir aquello que tienes sobre tu cabeza cada noche pero que las farolas de las calles de tu ciudad te ocultan: estrellas, meteoros, auroras boreales, y demás. Como digo otras veces, recomendado para relajarte un poco, vídeo a pantalla completa y unos auriculares más que recomendados. [Vía Petapixel]

Contempla 84.000 millones de estrellas de la Vía Láctea a 9.000 millones de píxels de resolución

El hecho de que la tecnología ‘casera’ avance a pasos agigantados quizás nos tiene demasiado entretenidos pensando en los megapixels que tiene el smartphone que llevamos en el bolsillo para hacer la próxima foto de cumpleaños. Sin embargo, más allá de este tipo de aplicaciones hogareñas va mucho más allá hasta el punto de que cuando aplicas la tecnología actual a terrenos menos mundanos como son la astronomía puedes encontrar pequeñas maravillas como esta.

Se trata de una imagen capturada por el Observatorio Europeo del Sur que, a pesar del nombre, dispone de algunos observatorios en Chile desde donde tomaron la fotografía de la Vía Lactea que puedes ver arriba, bueno, exactamente no la imagen superior porque la original llega a una resolución de 108500×81500 así que necesitarías de un buen número de monitores situados en mosaico para poder contemplarla al completo sin reducir su tamaño. En total 9.000 millones de píxels.

La imagen original está compuesta en realidad por varios miles de imágenes más pequeñas que luego han sido unidas convenientemente. Si las contaras encontrarías alrededor de 84 millones de estrellas en total y para que te hagas una idea aquí tienes algunas impresionantes imágenes ampliadas con zoom. En serio, esto está ahí arriba, aunque la contaminación lumínica de las ciudades lo oculta y no nos deja ser conscientes de nuestra relación con el Universo que nos rodea, para eso está la tele. Puedes ver la imagen ampliada aquí, en la base de la página tienes incluso algunas herramientas para hacer zoom aunque aviso que tienes que tener algo de paciencia para que se carguen las imágenes cuando amplías alguna zona. [Vía Petapixel]