Capturan en vídeo un pensamiento tomando forma en un cerebro

En el Instituto Nacional de Genética de Japón se han dedicado recientemente a intentar capturar en un vídeo lo que sería un pensamiento tomando forma en un cerebro. Aunque en un principio pueda parecer algo casi místico en realidad se trata de una animación que muestra cómo las neuronas van activándose a medida que un pensamiento se produce en el cerebro de un pez zebra.

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El pensamiento en cuestión está identificado y es bastante primario. Básicamente pusieron algo con aspecto de comida cerca del pez y capturaron el instante en el que lo vio, posiblemente preguntándose si aquello que flotaba alrededor era comida o no.

Para conseguirlo impregnaron el cerebro de pez zebra con una substancia fluorescente que se activa cuando se produce algún tipo de actividad neuronal. Luego grabaron el vídeo que puedes ver un poco más abajo en este artículo.

La idea básica de este experimento es aprender sobre los circuitos neuronales y cómo las neuronas se activan, pero la segunda parte es algo más inquietante. Podrían crear una base de datos que contenga todos los circuitos neuronales activándose en este pez cebra en diferentes circunstancias. Luego, echando un vistazo al cerebro de este pez podrían llegar a saber en qué está pensando cada vez que se presente un patrón de activación neuronal determinado. El paso lógico siguiente ya sabes cuál es: aplicarlo a seres humanos de forma que alguien algún día pueda conocer todo aquello que piensas con un simple escáner cerebral. [Vía]

Inventan dispositivo que lee la mente de tu perro y te dice qué está pensando

Últimamente salen a la luz muchos experimentos en los que se ven involucrados sensores de todo tipo captando señales que se producen en un cerebro. Algunas de ellas están tan avanzadas que son capaces de leer tu pensamiento con una precisión asombrosa.

El truco está básicamente el leer las ondas cerebrales que produce tu mente y comprobar qué neuronas se están activando en cada momento, de esta manera se intenta descifrar si estás pensando en una persona o en un objeto determinado.

La idea parece inquietante en un principio, pero se vuelve interesante e incluso divertida cuando a alguien se le ocurre aplicar la idea a un animal.

El dispositivo en cuestión funciona de forma similar a una máquina IRM (imagen por resonancia magnética) se instala en el cuello de una mascota enganchándolo en un collar de manera que esté cerca del cerebro en todo momento. Una vez que está en funcionamiento comienza a leer qué actividad cerebral y la envía en forma de datos a un ordenador donde se guardan y se analizan.

A partir de aquí es cuando comienza la diversión, lo que hacen los científicos es poner a la mascota en situaciones diversas, por ejemplo mostrándole comida, jugando con él o realizar algún gesto amenazante. Los patrones cerebrales que capta la máquina se graban y se etiquetan adecuadamente.

Una vez registrados los patrones en una base de datos informática es fácil saber si la mascota está contenta o triste, si tiene hambre o si quiere salir a dar un paseo por la calle para hacer sus necesidades, porque una vez que los patrones cerebrales se repiten el software del ordenador los identifica y te muestra el mensaje traducido a lenguaje humano en la pantalla.

De momento están probando el dispositivo en la Universidad norteamericana de Emory utilizando un par de perros y parece que con bastante éxito.

Lo curioso aquí es que el invento no necesita de cables, electrodos ni conexiones para funcionar, así que aplicarlo a seres humanos sería realmente fácil ¿vendrán estos sensores de serie en próximas generaciones de smartphones? Imagina poder adivinar si alguien te está diciendo la verdad cuando te dice que te sienta bien esa camisa que te acabas de comprar. [Emory, Eurekalert, dvice]

Escáner cerebral portátil que se conecta a tu teléfono móvil

Un escáner cerebral está ideado con fines médicos o de investigación. Por ejemplo, en algunos laboratorios se dedican a investigar qué partes de un cerebro se activan bajo determinadas circunstancias como realizando alguna actividad o viendo determinadas imágenes.

Lo curioso es que una empresa de Suecia ha desarrollado lo que sería el primer escáner cerebral portátil del mundo. Solo necesitas un pequeño accesorio que te pones en la cabeza y un teléfono móvil en el que instalas una aplicación que analiza los datos que llegan desde el escáner. Como resultado puedes ver en la pantalla del smartphone cómo funciona tu cerebro en tiempo real mediante una imagen 3D.

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Máquina que lee el pensamiento reconstruye las imágenes que estás viendo

Leer el pensamiento de una persona es algo que todavía pertenece al ámbito de la ciencia-ficción, pero desde hace años varios investigadores dedican sus esfuerzos a conseguir una máquina que pueda saber qué estás pensando en todo momento, con todas las implicaciones tecnológicas y éticas que ello supone.

Lo inquietante es que parece que no están demasiado lejos de conseguirlo, de hecho Jack Gallant es un neurólogo de la Universidad de Berkeley que ha diseñado una interesante máquina capaz de reconstruir imágenes a partir de un escáner que lee la mente de una persona.

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Para comprobar que su máquina funciona, instaló un escáner cerebral en la cabeza de varios voluntarios y a cada uno de ellos se les mostró una serie de vídeos al azar de YouTube. La máquina analizó las señales cerebrales de cada voluntario y fue capaz de reproducir las imágenes que estaban visionando con un resultado no 100% exacto, pero podrías pensar que demasiado cercano a la realidad.

En el vídeo inferior puedes ver a la izquierda los vídeos originales y a la derecha las imágenes que el sistema reconstruyó leyendo la actividad cerebral …

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Escáner cerebral que revela lo que estás pensando

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Si mueves un brazo para rascarte la nariz, está claro que lo primero que ocurre en tu cuerpo es una señal eléctrica que viaja desde el cerebro hasta los músculos del brazo … de alguna forma, si alguien pudiera detectar esa señal eléctrica podría analizarla y llegar a saber qué vas a hacer en cada momento aunque esa persona estuviera en otra habitación y no pudiera verte físicamente. Ahora imagina que alguien analizara las señales de tu cerebro para saber qué estás pensando …

En esa idea se basan los estudios de algunos investigadores de la Universidad de California … según los cuáles han conseguido nada menos que recrear básicamente la reproducción de un vídeo que una persona estaba visualizando en ese momento analizando su actividad cerebral …

Es fácil imaginar que con algo así alguien pudiera fabricar una ‘máquina de la verdad’ … capaz de leer la memoria de alguien escudriñando dentro de su cerebro … claro que me pregunto si no sería realmente fácil de engañar, quizás imaginando escenas absurdas sin sentido que serían captadas por la máquina … Por otro lado, sería una forma de convertir a la gente en webcams humanas, siendo capaces de recrear en una pantalla lo que otras personas están viendo en un momento dado …

Impresiona un poco el nivel de control que podría llegar a tener alguien sobre otra persona con estas nuevas tecnologías, ¿te conectarán algún día a una máquina de este tipo antes de viajar en avión …? ya sabes, por una cuestión de seguridad, pero ya que están mirando en tu cerebro de paso podrían echar un vistazo a ver qué encuentran … pero lo más inquietante no es ya ésta función capaz de ‘leer un cerebro’ … sino la posibilidad de realizar el proceso inverso y poder ‘escribir’ enviando señales y grabando ideas, deseos y recuerdos en tu mente …

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