Barco Solar: los vehículos de transporte aéreo del futuro cercano

Desde hace unos años muchas empresas están empeñadas en resucitar la vieja y romántica imagen de Zeppelines flotando en el aire surcando grandes distancias como grandes barcos flotantes. De momento nadie ha tenido éxito comercial y las pocas iniciativas que han existido al respecto han acabado cerradas. Quizás solo necesitaban algo más práctico y más pequeño como este Solar Ship o Barco Solar que hace honor a su nombre.

Para empezar tiene un tamaño relativamente reducido que recuerda a una gran ala delta. El globo en la parte superior está relleno de helio y se encarga de la sustentación en el aire. Unos paneles solares obtienen energía solar suficiente para hacer girar una hélice y conseguir propulsión, así que en principio el sistema que utiliza hace innecesario el uso de combustibles tradicionales.

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Láminas transparentes de 3M convierten tu ventana en un panel solar

Poco a poco parece que la energía solar se va abriendo paso y a veces con formatos inesperados, en este caso 3M muestra un nuevo tipo de paneles solares transparentes que pueden adherirse literalmente a una ventana. Los paneles tienen una eficiencia tal que un metro cuadrado de superficie es capaz de recargar la batería de un smartphone actual mientras esté recibiendo luz solar.

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Carcasa con paneles solares para iPhone, olvídate de los adaptadores de corriente

Una de las tecnologías que seguramente acabará implementada en futuros modelos de teléfonos móviles es la relacionada con energía solar. La idea de recargar la batería de tu smartphone utilizando energía solar es bastante atractiva y, de hecho, ya existen algunos accesorios en este sentido. La Eton Mobius Solar es una carcasa para iPhone que, además de proteger el gadget físicamente, incluye un panel solar que ocupa casi toda su superficie.

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Impresora que funciona con energía solar … literalmente

Cuando piensas en un dispositivo que utiliza energía solar para funcionar imaginas algún tipo de generador eléctrico que se alimenta de los rayos del Sol, pero en este caso, esta impresora se basa en una idea más original y, si cabe, más ecológica. Se basa en imprimir literalmente quemando el papel de forma parecida a como puedes quemar una rama en el bosque utilizando una lupa.

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Procesadores Intel que funcionan con energía solar, Haswell

Imagina que algún día puedas comprar un ordenador portátil que funcione exclusivamente con energía solar. Esto todavía puede parecer algo que roza la ciencia-ficción, pero curiosamente Intel está desarrollando un nuevo procesador con nombre clave ‘Haswell’ y un diseño en 3D que consume un 20% menos comparado con otros procesadores actuales. Esta reducción de consumo consigue que el procesador funcione exclusivamente con un
pequeño panel solar de apenas 1 cm de lado.

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Soldados con paneles solares en Australia

La energía solar llega al ejército. La Universidad Nacional de Australia ha diseñado unos paneles solares ideados para que sean utilizados específicamente como parte del uniforme de los soldados de ese país. La idea es que los soldados lleven encima unos paneles solares adaptados para que tengan un espesor muy fino y puedan integrarse en ropa o mochilas.

El efecto de su uso es doble, por uno lado estos soldados tienen una autonomía de desplazamiento mayor sin que sus sistemas electrónicos dejen de funcionar por falta de baterías. Por otro lado, al no necesitar baterías, el peso que tienen que llevar encima es menor porque cualquier soldado actual en acción necesita utilizar sistemas de comunicaciones, gafas de visión nocturna, linternas, etc. Además de eso no tienen que preocuparse por recargar sus ‘gadgets de combate’ porque siempre estarían cargados.

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Barbacoa solar que almacena el calor, también la puedes usar de noche

Utilizar el calor del sol para cocinar parece una idea tan obvia como poco utilizada. Aunque ya existen algunas barbacoas que funcionan con energía solar lo cierto es que este diseño es bastante más práctico y eficiente, porque te permite almacenar el calor del sol para cocinar en el momento que te interese. Esto significa que el sistema puede almacenar energía durante el día y prepararte unos filetes por la noche o incluso hasta 27 horas después.

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Cargador de baterías portátil USB para teléfonos móviles, Nokero

Cada día parece más cercano el día en el que te puedas olvidar de recargar las baterías de tus gadgets gracias a paneles solares o vete a saber qué otra tecnología aún por desarrollar. De momento puedes acercarte a ese momento con pequeños dispositivos portátiles como éste panel solar en miniatura Nokero.

El hecho de utilizar este gadget no te va a evitar que tengas que pasar por el enchufe de corriente, pero al menos tienes la posibilidad de alargar el tiempo de duración de las baterías y conseguir algo de tiempo extra de conversación en tu móvil. Igualmente, puedes recargar un porcentaje de la batería aunque te encuentres en medio del campo o de la playa.

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Impresora 3D que funciona con arena y energía solar

Las impresoras 3D necesitan básicamente dos cosas, una es energía para funcionar y la otra materia prima que utilizar como base para moldear. Markus Kayser pensó en eso y llegó a la conclusión de que los desiertos están repletos de ambas cosas: energía solar y arena, porque ya sabes que la arena cuando cristaliza se convierte en eso, cristal.

Con un poco de trabajo, unos paneles solares y algo de electrónica Markus construyó el SolarSinter, una impresora 3D portátil que ha puesto a funcionar en el desierto del Sahara con resultados bastante interesantes. Después de aplicar un motón de arena del desierto a su máquina, solo tiene que pulsar el botón y esperar a que el Sol haga su trabajo. La luz solar va calentando la arena justo donde quieres que se vaya moldeando el objeto que quieres imprimir.

impresora 3d energía solar y arena

Aparte de ser una curiosidad, lo cierto es que revoluciona el concepto que tenemos de la tecnología ¿realmente tiene que ser cara o es que no aprovechamos aquello que nos rodea? Solo tienes que comparar el precio de coste cero de un puñado de arena con lo que cuesta un cartucho de tinta de impresora 2D.

Detrás del salto un vídeo en el que Markus imprime un objeto abstracto (min 3:30) y un recipiente de cristal (min 4:40).

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