Las tejas que convierten el techo de tu casa en un gran panel solar

Hablando de energía solar normalmente se te viene a la mente la idea de un clásico panel solar de color casi negro que se instala allá donde más dan los rayos solares, pero este concepto podría cambiar radicalmente si se populariza el SolTech. Imagina las clásicas tejas de toda la vida que se instalan en tejados de casas tradicionales, solo que fabricadas de manera que funcionen en conjunto como un gran captador de energía solar. ¿Energía solar? Parece que a algunos gobiernos del mundo no les gusta mucho esa idea, pero en este caso hablamos de Suecia, el mismo que importa basura de los países vecinos para convertirla en energía eléctrica.

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La compañía sueca SolTech lo que hace es fabricar tejas con formas clásicas, solo que utilizando materiales especialmente diseñados semitransparentes capaces de convertir el tejado de una casa en un gran panel solar. El sistema es tan eficiente que permite obtener calefacción y agua caliente durante todo el año y eso que hablamos de un país nórdico donde las horas de luz solar anuales no son muchas.

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El truco reside en que debajo de las tejas transparentes existe un circuito de circulación de fluidos que van calentándose mientras están en el tejado y van transportando todo el calor acumulado hasta un generador. El istema está protegido de forma que la cantidad de calor que se pierda en el proceso sea mínima.

Las ventajas aquí son muchas, porque una instalación llevada a cabo con paneles solares tradicionales que ocuparan una superficie similar sería realmente cara, sin embargo, este invento es bastante más económico sin dejar de ser eficiente. Sin embargo, en principio solo sirven para conseguir agua caliente y calefacción todo el año, es decir, no va a servirte para hacer que funcione el televisor de plasma. Aun así es un concepto interesante que supone un ahorro energético importante.

¿Lo verás algún día instalado cerca de tu casa? Seguramente muchos harán lo posible para que no sea así, a menos que vivas relativamente cerca de Suecia. Aun así, aquí está el invento disponible: SolTech

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Este portátil funciona 100% con energía solar, carga su batería en 2 horas

La idea de un portátil que funcione exclusivamente con energía solar es muy interesante para muchos, imaginemos poder llevar la computadora debajo del brazo y olvidarte de tener que buscar un enchufe para recargar su batería. Según parece, esto ha dejado de ser una utopía para convertirse en un producto real que, además, lleva como nombre oficial una palabra muy descriptiva: Sol.

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Se trata de un ordenador portátil bastante completo que está diseñado para funcionar de forma exclusiva utilizando energía solar. Como en otras ocasiones, la idea es la de acercar nuevas tecnologías a países del tercer mundo donde no abundan las redes eléctricas, pero sí disponen de muchas horas de luz solar al año.

El portátil está recubierto por paneles solares que captan energía solar de forma constante, de forma que puedes utilizarlo durante el día, por la noche puedes usar la batería interna que entre 8 y 10 horas antes de necesitar una recarga.

El Sistema Operativo a bordo es Ubuntu, un procesador Intel Atom D2500 1.86 GHz Duo Core, pantalla de 13 pulgadas y un paquete de software que incluye herramientas básicas y de productivividad/creatividad.

El portátil con los paneles solares abiertos.

El portátil con los paneles solares abiertos.

Además dispone de ciertos elementos que quizás no esperarías en una computadora alimentada por energía solar, como Wi-Fi y una pantalla con calidad HD.

¿Algo más? Como hemos comentado, se trata de una computadora ideada para que se utilice en países del tercer mundo donde las condiciones ambientales pueden ser duras, por eso, además, está diseñado para que sea resistente al agua y a golpes.

El precio total del ordenador apenas supera los 200 euros, un precio realmente bueno, sobre todo teniendo en cuenta todo lo que ofrece (paneles solares incluídos) y que, además, te puedes ahorrar algo de dinero en la factura de la compañía eléctrica.

Sin embargo, uno se pregunta por qué este tipo de productos no se comercializan igualmente en el primer mundo ¿acaso no sería más que interesante disponer de portátiles o tablets que dispongan de esta tecnología solar, resistentes al agua y a golpes? Seguramente la respuesta esté en el proteccionismo generalizado que se le otorga a las empresas energéticas, a veces incluso sobrepasando la línea de lo ético y razonable (si vives en España sabrás de qué hablo). [Link, vía]

Traje con paneles solares te convierte en un cargador de baterías andante

Entre los smartphones, tablets y Google glasses parece que nos espera un futuro realmente tecnológico. La cuestión es que todavía podría ser mejor (o peor, según se mire), sobre todo teniendo en cuenta que tanto gadget va a necesitar una fuente de energía para estar siempre listos para ser usados. La solución a este problema podría ser el diseño que ves en la imagen inferior: un traje con aspecto super-futurista repleto de paneles solares. ¿Volverán las hombreras a estar de moda?

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Nuevo prototipo de paneles solares absorben “la energía de 2.000 soles”

IBM se distanció hace tiempo de su principal fuente de ingresos, la venta de ordenadores, pero no por ello ha dejado de ser una compañía tecnológicamente puntera. Uno de sus nuevos proyectos está orientado al terreno de las energías alternativas redefiniendo el concepto que tenemos de ‘paneles solares’ hasta un punto que realmente podría llegar a revolucionar el terreno de la energía solar. Su más reciente prototipo en este sentido es un panel hexagonal con cierto aspecto de antena parabólica que, según afirman, es capaz de concentrar la energía de 2.000 soles. Yo también lo veo un poco exagerado.

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Este panel solar transparente cargará la batería de tu móvil automáticamente en el futuro

Me atrevería a aventurar dos avances que verás en en un futuro en el mundo de los teléfonos móviles. Uno de ellos son los gadgets resistentes al agua con los que podrás bañarte tranquilamente en la playa o la piscina y el segundo dispositivos que cargarán sus baterías de forma automática sin que tengas apenas que preocuparte de buscar un enchufe de corriente eléctrica. El primer avance es prácticamente una realidad a punto de convertirse en algo habitual comercialmente, el segundo está todavía algo más lejos pero no creas que tanto. En el MIT han desarrollado un nuevo tipo de panel solar ultra delgado y, lo más interesante, transparente.

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Este panel solar llega desde una empresa llamada Ubiquitous Energy que se generó a partir de un grupo de investigadores del MIT y parece que está lo suficientemente avanzado como para haber patentado su tecnología. De momento, el prototipo que han conseguido desarrollar hasta el momento no ofrece unas prestaciones lo suficientemente altas como para tomarlas en serio comercialmente.

Se trata de láminas transparentes en un 60% con una eficiencia del 2%. Sin embargo afirman que están en condiciones de dar el salto a una transparencia del 80%-90% y cerca del 10% de eficiencia. Esto significa que quizás en un futuro no muy lejano tu smartphone esté cubierto de paneles solares transparentes como estos que reduzcan enormemente la necesidad de recargar las baterías al estilo tradicional. Quien dice teléfonos móviles dice tablets, portátiles, las ventanas de tu casa, de tu coche o, en general, cualquier superficie que vaya a recibir varias horas de luz solar durante el día, incluso futurista ‘ropa inteligente’. [Link]

Paneles solares ultrafinos que se instalan como una pegatina

He aquí uno de esos inventos que posiblemente cambien la forma en la que ves el mundo tecnológico que te rodea: paneles solares flexibles que pueden adherirse a cualquier superficie lisa como si fuera una vulgar pegatina. Gracias a la Universidad de Stanford es posible que puedas conseguir energía eléctrica a partir de la luz solar simplemente pegando uno de estos finos paneles a una ventana o directamente en la carcasa de tu teléfono móvil.

Hasta ahora, los paneles solares tradicionales eran difíciles de instalar, además de ser demasiado gruesos como para incorporarlos a gadgets teóricamente portátiles que quieres llevar en el bolsillo. Gracias a esta nueva generación de paneles este problema se soluciona y además tiene la ventaja de que podrías incluso adherirlos a dispositivos y objetos con superficies irregulares. Más allá de esto, la tecnología que se utiliza podría aplicarse también para fabricar circuitos electrónicos e incluso pantallas LCD flexibles que quizás contribuyan a futuros smartphones, ordenadores o lectores de e-book que puedas pegar en la pared de tu habitación o llevar encima enrollados como un periódico. [Stanford, vía ubergizmo]

Las escuelas flotantes de Bangladesh con paneles solares

El hecho de que algunas ONG estén llevando alta tecnología a zonas del tercer mundo está dando lugar a alguna que otra paradoja. Un ejemplo son estas escuelas flotantes instaladas en barcos dotados de paneles solares. ¿Conoces algo así en el primer mundo? Seguramente no.

Los barcos-escuela en cuestión se encuentran en Bangladesh, un país que suele estar azotado por los monzones, fuertes vientos que en ocasiones provocan inundaciones en algunas zonas.

La cuestión es que cuando se produce alguna de estas inundaciones los niños tienen que dejar de ir a clase durante varios días, así que la solución pasa por estos curiosos barcos.

En la parte superior de las embarcaciones se encuentran instalados paneles solares que producen energía eléctrica durante todo el día. Esta energía se utiliza para cargar las baterías de lámparas dotadas de bombillas de bajo consumo.

Cuando acaba el horario escolar los niños utilizan estas lámparas para poder estudiar por la tarde-noche sin que sus familias tengan que gastar en electricidad. También las utilizan como forma de iluminar la vivienda y poder trabajar en sus casas consiguiendo algo de dinero extra para sus familias.

Es curioso como las nuevas tecnologías pueden ayudar a personas que viven en zonas tan deprimidas social y económicamente, pero también es curioso comprobar cómo en estos lugares acaban aprovechando este tipo de inventos de forma tan eficiente. [Fuente e imágenes designboom]


Islas del Pacífico se convierten en el primer lugar del mundo que usa 100% energía solar

Las islas de Tokelau forman parte de esos pequeños trozos de tierra que salpican el Océano Pacífico cerca de Nueva Zelanda, pero a partir de ahora parecen haber ganado una posición más prominente en el planeta, al menos a nivel tecnológico.

En concreto, el gobierno neozelandés invirtió unos 5 millones de euros en un proyecto de energía solar. Después de unos meses de trabajo se completó la instalación de buen número de paneles solares en los tres atolones que conforman las islas Tokelau.

Como resultado, estas islas se han convertido en el primer territorio del planeta que cubre todas sus necesidades energéticas con energía solar, que no es poco.

El proyecto es especialmente interesante, porque hasta ahora estas islas necesitaban cubrir la demanda eléctrica a través de generadores diésel que llegaban vía marítima. A partir de ahora se han convertido en zona que se auto-abastece energéticamente, con las consecuencias positivas que ello conlleva a nivel de desarrollo económico y empresarial.

Desde ese punto de vista, la inversión de 5 millones parece más que razonable, aunque también es cierto que el número de habitantes es relativamente pequeño, apenas unos miles.

Quizás el ejemplo de estas islas no se repita en otros lugares a corto plazo pero demuestra que si no ocurre no será porque no sea viable. [Vía Popsi]