Las mascotas del futuro: Robots voladores que te siguen a todas partes

¿Quizás alguna vez jugaste a juegos como Wow o similares? Entonces sabrás que los personajes del juego pueden invocar a mascotas que aparecen de la nada y que les van siguiendo allá por donde van y, cuando te cansas, puedes hacer que desaparezcan. Bueno, pues en pleno siglo XXI ya tienes algo muy parecido: los drones que funcionan como mascotas robots voladoras.

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Mini-drone cuadricóptero manejado a distancia, vuela velozmente y lleva cámara integrada, Crazyflie Nano

La línea entre los juguetes, los gadgets serios y las armas de espionaje es cada vez más delgada. Lo entiendes cuando echas un vistazo a pequeñas máquinas como éste mini cuadricóptero que apenas pesa 19 gramos pero que es capaz de mantenerse en equilibrio en el aire y desplazarse velozmente de un lado a otro. Cuando digo velozmente es literal, como puede verse en el vídeo de abajo.

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El pequeño robot volador se ha diseñado en Suecia por un grupo de ingenieros que, al parecer, querían un ‘juguete’ con el que divertirse. Está claro que si eres ingeniero es más divertido fabricarte tus propios artilugios voladores. A pesar de tratarse de un trabajo ‘casero’ el diseño final no tiene nada que envidiar a otros juguetes similares que encuentres por ahí comercialmente.

De hecho quizás se exceda en alguna de sus características. Por ejemplo, la velocidad que alcanza parece rozar lo peligroso. Según se aprecia en el vídeo de demostración es capaz de desplazarse un buen número de metros en apenas un segundo o ascender rápidamente en aire.

La parte más divertida es que se maneja a distancia a través de un PC utilizando un mando de control clásico para PlayStation y además incluye una video cámara que envía imágenes al ordenador de forma remota. Como extra, puedes recargar la batería de forma inalámbrica, con lo cuál este pequeño drone solo tendría que acercarse a la base para recargarse eléctricamente cuando fuera necesario.

Hace no muchos días hablábamos en tec.nologia.com de unos mini-helicópteros bastante similares a éste que están comenzando a ser utilizados por algunos ejércitos del mundo. En este caso, este mini cuadricóptero tan solo necesitaría de un sistema GPS para dotarlo de un sistema de navegación autónoma, un par de dispositivos que hoy día son relativamente baratos y de lo más corriente.

Si después de ver el vídeo quieres hacerte con uno de estos mini-cuadricópteros estás de suerte, porque los han puesto a la venta en dos modelos diferentes por algo más de 100 euros. [Vía]

Robot volador de vigilancia que persigue ladrones y les hace fotos

Muchos aseguran que uno de los posibles peligros de la tecnología actual es que los gobiernos se vuelvan especialmente eficientes a la hora de vigilar al ciudadano de a pie, pero lo cierto es que lo que se está viendo es también el caso contrario, personas normales y corrientes que tienen a su disposición una amplia gama de ‘armas’ para vigilar al prójimo. Una de ellas es éste robot cuatrimotor capaz de volar para convertirse en la cámara de vigilancia más efectiva del mundo.

El robo está conectado inalámbrica a un sistema informatizado, cuando el sistema detecta a algún intruso el robot se pone en marcha para sobrevolar la zona de forma silenciosa. Unos sensores de movimiento detectan la presencia de posibles intrusos desde el aire y una cámara digital dotada de visión nocturna toma fotografías de la zona de forma inteligente. Esto incluye apuntar directamente desde el aire al sujeto en cuestión para pillarlo infraganti, perseguirlo e incluso apañárselas para tomar fotos de la matrícula en el caso de que se suba a un vehículo. En el caso de que algún intruso intente aprovechar la oscuridad de la noche para infiltrarse se encontraría con que el robot volador dispone de un par de LEDs potentes que iluminan la zona.

Las fotos que toma las envía de forma inalámbrica a un ordenador central o incluso a tu teléfono móvil de forma que estás informado de cualquier suceso al instante. Aunque el diseñador no lo indica expresamente nadie te prohíbe armar el drone con algún tipo de armamento no letal como spray de pimienta o quizás incluso algún arma taser que dispare cargas eléctricas. La empresa que los fabrica es la japonesa Secom y parece que tiene el diseño lo bastante adelantado como para lanzarlo comercialmente, aunque ni idea sobre el precio todavía. [Vía dvice]

Burrito Bomber, el Drone volador que reparte pizzas a domicilio

Es el siglo XXI, pides una pizza por teléfono, das tu dirección y esperas a que el repartidor llame a la puerta de tu casa. En lugar de eso escuchas un zumbido que se acerca cada vez más. Es un drone no tripulado que pasa por encima de tu casa y suelta como ‘bomba’ la pizza que has pedido.

El Burrito Bomber es uno de esos drones voladores no-tripulados que habrás visto en alguna ocasión en la tele como herramienta de espionaje militar avanzada. En el Centro Aeroespacial Darwin han pensado que este tipo de vehículos pueden tener un uso civil más pacífico, como es el entregar rápidamente comida a domicilio antes de que se te enfríe.

El vehículo ha sido fabricado utilizando partes de drones reales para la carcasa exterior y algunos extras a medida que han añadido utilizando una impresora 3D y, concretamente, está diseñado para entregar burritos.

El sistema funciona de esta forma. Existe una aplicación vía web que utilizas para realizar el pedido. Entonces se crea automáticamente una ruta de vuelo hasta el punto de entrega. Lo único que tiene que hacer el repartidor es cargar el burrito y pulsar un botón. El drone se pone en funcionamiento y cuando llega al punto de entrega lo suelta. Un paracaídas se pone en acción para evitar que la comida se espachurre contra el suelo.

Obviamente, el sistema solo funciona si tienes casa con jardín, pero espera una versión al estilo helicóptero que suba hasta la ventana de tu casa.

Puede parecer una broma pero parece que en EEUU están preparando una serie de normas para que los drones civiles puedan sobrevolar las ciudades a partir del 2015. [Vía Gizmag]

Este robot híbrido puede perseguirte por tierra y aire

Los drones se están haciendo particularmente populares en muchas partes del mundo tanto en el terreno militar como en el profesional y también en el particular. ¿Quién no quiere jugar con uno de estos aparatitos voladores cuatrimotor?

Esto está llevando a que cada poco tiempo aparezcan nuevos diseños que mejoran a los anteriores, en este caso un pequeño drone robotizado al que han añadido una estructura con forma cilíndrica en el exterior. El resultado: un robot que podría perseguirte por tierra o por aire.

Gracias a la estructura externa el pequeño robot puede rodar por el suelo hasta que encuentre algún obstáculo, en ese momento las cuatro hélices se ponen en marcha y emprende el vuelo. Gracias a este diseño también puede evitar que un golpe con algún objeto, pared o con el mismo suelo produzca daño alguno. Quizás para hacerlo 100% perfecto necesitaría de algún tipo de flotadores que además le permitiera flotar en el agua para casos extremos y obtener así un robot ‘todo terreno’.

Lo han diseñado en el Instituto de Tecnología de Ilinois en EEUU donde también puedes encontrar otros proyectos bastante curiosos, como robots con patas y ruedas o sistemas de aterrizaje para robots voladores inspirados en alas de murciélago. Seguramente verás algún día una versión militar de estos robots en la vida real. Quizás volando detrás tuya mientras corres de un lado a otro intentando despistarlos. [IIT]

Padre construye robot cuatrimotor para que acompañe a su hijo al colegio

Un día más, un nuevo robot que hace algún trabajo que hace prescindible al ser humano. En este caso Paul Wallich ha diseñado él solito uno de esos robots voladores dotados de cuatro motores pero en este caso para darle una utilidad realmente sorprendente: acompañar a su hijo al colegio mientras él se queda en casa.

El pequeño robot está dotado de un sistema GPS programado para perseguir un circuito que va dentro de la mochila de su hijo. Cuando el niño sale de casa el pequeño helicóptero cuatri-motor lo persigue a una distancia prudencial sin perderlo de vista. La cosa es que también integra una pequeña cámara que va capturando todo lo que ocurre alrededor del niño a vista de pájaro.

De momento el padre lo utiliza para asegurarse de que el niño llega a salvo hasta la parada del autobús que lo lleva al colegio a 400 metros de distancia de la casa y enterarse de si ocurre algún problema en el mismo instante en el que ocurre. Los problemas del invento están ahí de todas maneras. Por un lado, si alguien le quita la mochila al niño el robot seguiría siguiendo a la mochila, no al chico.

Por otro lado es algo inquietante acostumbrar a las nuevas generaciones a que estén siendo vigilados por máquinas voladoras por su seguridad, quizás este chico (cuya edad no ha trascendido) acabe sintiéndose inseguro sin este robot supervisor de la misma forma que cuando sales sin teléfono móvil sientes que te falta algo. Por otro lado, si la idea se populariza prepárate a encontrarte en una ciudad poblada por drones cuatrimotor por todas partes. [Link]

Human Rights Watch quiere prohibir los aviones de guerra no tripulados en todo el mundo

Los principales ejércitos del mundo se dirigen poco a poco hacia un mundo militar en el que los soldados sean solo operadores de máquinas que pueden manejarse a distancia o que incluso pueden funcionar de forma autónoma.

Esto que podría parecer parte de un clásico argumento de película de ciencia-ficción se está haciendo realidad a pasos agigantados. Las máquinas voladoras autónomas (drones) están ya operativas en algunos puntos del mundo realizando misiones militares, mientras que otros robots autónomos terrestres parecen estar a un paso de hacer realidad el mundo ficticio de Terminator de una forma bastante inquietante.

Human Right Watch asegura que todavía estamos a tiempo de detener este proceso de automatización de los ejércitos antes de que sea demasiado tarde. Entre otras cosas, ha presentado un informe de 50 páginas llamado ‘Perdiendo la Humanidad’ (un título que puede interpretarse de varias maneras) en el que desarrollan argumentos con los que pretenden detener la proliferación internacional de este tipo de armamento. Posiblemente una causa perdida, pero ahí está.

Este tipo de armas no tiene solo un interés tecnológico y táctico por parte de muchos gobiernos. Hay que tener en cuenta que la presión social que puede ejercer la ciudadanía de un país para detener una guerra está muchas veces basada en el hecho de tener que enviar soldados a un país extranjero a arriesgar su vida, nadie quiere ver cómo su hijo acaba involucrado en batallas a miles de km de distancia. Este problema se corta de raíz con este tipo de armamento manejado a distancia o que funciona de forma autónomo, el número de quejas ciudadanas se reduce sensiblemente y las guerras pueden durar más sin problemas políticos y sociales.

Aparte de eso, una máquina no tiene sentimientos y no pone en duda ninguna cuestión ética, simplemente ataca un objetivo y lo destruye sin pensar qué es lo que está haciendo, es decir, el potencial destructivo se multiplica exponencialmente.

Hace años, algunos militares estadounidenses también avisaron sobre los riesgos colaterales que acabarían teniendo este tipo de armamento. Imagina que un soldado acude a su trabajo por la mañana, se sienta a los mandos virtuales de un drone situado a 10.000 km de distancia y comienza a eliminar seres humanos como si estuviera en un videojuego. Incluso podría terminar de masacrar una zona justo antes de acabar su jornada de trabajo e irse con unos amigos a comerse una hamburguesa como quien acaba un trabajo de oficina. En el caso de los drones automatizados la deshumanización sería total porque el hecho de matar no tendría que pasar siquiera por un filtro humano. [HRW, Popsci]

Increíbles drones bailando en el aire [Vídeo del día]

Los pequeños drones cuatrimotores parecen haberse perfilado como herramientas futuristas al alcance del mundo militar y civil, pero siempre orientados a algún campo práctico como la seguridad y vigilancia o la fotografía aérea. Sin embargo, en este caso se demuestra que también pueden tener una utilidad en principio algo más trivial, como realizar movimientos sincronizados en el aire llevando a cabo algún tipo de danza aérea.

Ars Electronica Futurelab y Ascending Technologies programaron un grupo de estos pequeños drones cuatrimotores de forma que fueran capaces de ejecutar una danza en el aire. Para hacerlo más interesante realizaron la operación en una ciudad Austriaca, en plena noche, en un lugar sin apenas contaminación lumínica y a cada drone le añadieron un LED luminoso en su parte inferior.

El resultado final es bastante impresionante porque fueron capaces de dibujar formas y estructuras tridimensionales a base de puntos luminosos flotantes sobre la oscuridad de la noche. [Engadget]