Casas sobre ruedas: Así serán los coches que conducen sólos por dentro

Posiblemente ya sepas que algunas marcas importantes llevan unos años intentando hacer realidad uno de esos sueños tecnológicos ya clásicos: el conseguir coches que conducen sólos que te lleven automáticamente al lugar de destino sin que tengas que tocar el volante o pisar un pedal. De entre estas compañías, la que más ha sonado es Google, pero no está sola, otros gigantes como Nissan o Volvo también tienen sus proyectos en este sentido.

Lo que vamos a ver en este artículo no es precisamente el apartado técnico del asunto, sino el apartado más humano y, sobre todo, de diseño. ¿Cómo sería ir a bordo de uno de estos vehículos? Quizás no te paraste a pensar que estos coches automáticos requerirán un rediseño interior, y he aquí una propuesta más que interesante en ese sentido, el Xchange Autonomous EV:

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La novedad aquí no está en el diseño exterior del vehículo, que es similar al de otros vehículos, sino en el interior. Teniendo en cuenta de que vas a ir sentado en el interior cómodamente mientras realizas un trayecto, los asientos pueden ajustarse de 20 formas diferentes según el caso. Solo tienes que elegir la que más te interese según quieras ver una película, trabajar con el ordenador a bordo, echar una siesta, o conducir manualmente un rato.

En ese último caso, el vehículo dispone de algunas novedades tecnológicas igualmente interesantes, por ejemplo el reconocimiento personal tan solo colocando las manos alrededor del volante, ideal como medida de seguridad extra, porque el coche no arrancaría a menos que esté al volante alguien autorizado. Igualmente podría recordar configuraciones concretas para cada usuario en el caso de que el coche sea utilizado por más de una persona.

Quizás muchas de las novedades sean excesivas, demasiado caras, y prescindibles en la práctica, por ejemplo la cafetera expreso y otros detalles similares, pero la idea refleja cómo podrían ser los coches que conducen sólos en un futuro no muy lejano. De momento el concepto ha sido presentado recientemente en el Salón de Autos de Ginebra.

Coches que conducen sólos

Aparentemente, por fuera se trata de un coche normal y corriente

¿Una película mientras llegamos recostados cómodamente ...?

¿Una película mientras llegamos recostados cómodamente …?

Puedes relajarte y ni siuquiera hay que mirar a la carretera ...

Puedes relajarte y ni siuquiera hay que mirar a la carretera …

Trabajando un rato aprovechando el camino a casa o al trabajo ...

Trabajando un rato aprovechando el camino a casa o al trabajo …

¿Un capuchino mientras esperas en el atasco?

¿Un capuchino mientras esperas en el atasco?

También puedes conducir 'a mano' ... ¡como en el siglo pasado!

También puedes conducir ‘a mano’ … ¡como en el siglo pasado!

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Nissan venderá coches que conducen solos en el 2020

La fuerza mediática que tiene Google hace que algunos de sus inventos tengan mucha difusión. Un ejemplo lo tienes en el prototipo de coche que conduce solo que llevan ya años desarrollando. Lo que no se conoce tanto es que otras marcas también están embarcadas en sus propios diseños de vehículos que se auto-conducen, solo que sus prototipos no suenan tanto. En este caso es Nissan la que podría llegar a adelantar a Google por la derecha (nunca mejor dicho) lanzando a la venta un coche autónomo en el 2020. Puede sonar lejano, pero eso es apenas en 6 años.

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Parece que el coche autónomo de Nissan ha sido un desarrollo secreto hasta que hace apenas un año se comenzó a hablar de él. Desde entonces hasta ahora parece que el prototipo ha ido avanzando adecuadamente hasta situarse a pocos pasos de entrar en la cadena de producción de las fábricas del gigante japonés.

Escáners lásers, cámaras y monitores alrededor del coche y un sistema de inteligencia artificial se han instalado en el Nissan LEAF para permitirle manejarse en escenarios de conducción de la vida real.

Este prototipo estaría orientado no sólo a transportar a alguien en su interior hasta su destino sin tener que tocar el volante, sino también como medida de seguridad extra para aquellos que quieran conducir manualmente, integrándose en los sistemas GPS y de navegación para evitar colisiones o para indicarte dónde y cuándo tienes que girar.

¿Saldrá a la venta el coche de Nissan antes que el de Google? Es muy posible que sí, sobre todo teniendo en cuenta que Nissan ya dispone de una infraestructura industrial y comercial lista para adaptarse a la fabricación de esta nueva generación de vehículos. [Nissan, vía]

Los camiones que conducen solos ya son reales en Japón

Hace no mucho que Google dio a conocer sus coches que conducen solos y hoy día no solo se han hecho famosos en todo el mundo, sino que en algunas zonas son ya legales y pueden conducir por calles y autopistas. Lo que quizás es menos conocido es que la idea no solo no es nueva, sino que existen proyectos incluso más llamativos, como los camiones que conducen solos de Japón.

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Los camiones que ves en esta imagen pertenecen a la ‘New Energy and Industrial Technology Development Organization‘, una organización japonesa mitad gubernamental mitad privada orientada al diseño de nuevas tecnologías. Los cuatro camiones en cuestión están circulando a lo largo de un trayecto de 3 km a las afueras de la ciudad de Tsukuba, pero sólo uno de ellos, el primero, lleva un conductor humano. El resto son como vagones enganchados en un tren, llevan ordenadores, sistemas GPS y sensores a bordo que les permite seguir uno detrás de otro al camión principal. Incluso disponen de cámaras conectadas a ordenadores que van explorando visualmente el entorno en busca de posibles obstáculos.

La idea de este proyecto es conseguir que un solo conductor sea capaz de transportar varios camiones de una sola vez y quízas algún día incluso una caravana compuesta por varios camiones sea capaz de seguir una ruta de forma automatizada sin necesidad de que alguien esté al volante en ninguno de ellos.

Teóricamente esta idea llevará que la carretera sea un lugar más seguro porque no habrá conductores que se duerman al volante y, además, estos sistemas automatizados son incapaces de incumplir las reglas de circulación y reaccionan rápidamente ante cualquier evento inesperado que se produzca. La parte negativa, como suele ocurrir, es que parece que de nuevo habrá menos puestos de trabajo disponibles. [Vía]

Los coches de Volvo que conducen solos durante un atasco, tú mientras lees el periódico

Los sistemas automatizados parece que se van integrando poco a poco en el mundo del motor, todavía es pronto para que los coches que conducen solos sean habituales en carretera, pero al menos lo que sí es posible que encuentres de serie próximamente son sistemas como éste de Volvo.

Aunque no te lleve automáticamente a tu destino lo que sí es capaz de hacer es manejar el automóvil a lo largo de esas interminables colas y atascos que se producen en ocasiones sobre todo en la entrada y salida de las ciudades.

Estas situaciones pueden llegar a ser tremendamente estresantes porque, ya sabes, el coche que va justo delante tuyo avanza un par de metros, entonces pisas el acelerador para avanzar tú también y pisas el freno justo a tiempo para no colisionar.

Una vez que el sistema se pone en marcha el vehículo es capaz de ponerse en marcha él solito justo cuando detecta que el vehículo delante tuya se ha alejado, si es necesario ajustar la dirección es capaz de hacerlo manejando el volante para, finalmente, frenar justo donde tiene que hacerlo. Tú mientras puedes ir leyendo prensa o un libro o manejando tu tablet/smartphone.

Este sistema diseñado por Volvo está compuesto por una combinación de sensores basados en radar y una cámara. Un ordenador a bordo analiza todos los datos y se encarga de que la conducción se produzca de forma eficiente. Otra cosa es cómo se las apañará para reaccionar ante esos listillos que se cuelan adelantando justo delante cuando ven que hay un hueco.

En cualquier caso, está previsto que salga disponible comercialmente en algunos vehículos de Volvo en el 2014 así que es muy probable que las marcas de la competencia estén preparando algo similar para no quedarse atrás. [Vía Ubergizmo]

Los coches que conducen solos ya son legales en California

Los coches que conducen solos han pasado de ser tan solo una idea en desarrollo a convertirse en algo legal, al menos en California.

El estado de California en EEUU es el primero que va a permitir que los coches que conducen solos sin necesidad de conductor puedan circular por sus calles y carreteras. Esto no significa que los sistemas de auto-conducción estén tan perfeccionados como para que los fabricantes lo incluyan de serie en sus modelos, de momento tan solo va a servir para que los famosos prototipos de Google puedan testear sus vehículos fuera de circuitos cerrados.

Este es el primer paso, porque según afirman desde Google la tecnología detrás de este tipo de sistemas de auto-conducción estará perfeccionada en cinco años o menos. Esto significa que en pocos años quizás puedas incluso comprar algún modelo comercial que lo incluya de serie.

Si no los conoces todavía, estos sistemas desarrollados por Google dotan a un vehículo de varios sensores incluyendo radares y cámaras de vídeo que alimentan con datos un ordenador central. Este ordenador se encarga de tomar las decisiones correctas para llegar a su punto de destino.

Hasta ahora se habían realizado tests con estos coches en otro estado de EEUU, Nevada, donde ya se legalizó este tipo de vehículos hace casi un año dándose una curiosa estadística. Tan solo se produjo un accidente durante las pruebas y fue en un momento en el que el sistema de auto-conducción estaba deshabilitado y lo estaba conduciendo un ser humano al estilo clásico.

De momento, tanto Nevada como California permiten que estos coches circulen siempre y cuando haya una persona al volante que pueda tomar el control en caso de necesidad. Sin embargo, la idea incluso es que tu coche pueda llegar a dirigirse a un punto de destino sin llevar dentro ninguna persona, justo al estilo ‘Coche Fantástico’. De hecho, en este post ya publicamos hace unos meses que un invidente utilizaba uno de estos coches para que lo transportara al supermercado automáticamente.

[CNN, imagen Jalopnik]

Los coches que conducen solos ya son legales en EEUU

El estado de Nevada en EEUU es el primer lugar del mundo en el que es legal que un coche conduzca por tí de forma automática. Además de legalizar este tipo de vehículos las autoridades ya han diseñado una serie de reglas y leyes específicas para este tipo de coches automáticos porque, lógicamente, las leyes clásicas aquí necesitan tener algún retoque que otro. Por ejemplo, no podrían multarte por estar sentado al volante con más grados de alcohol en la sangre o por hablar utilizando el teléfono móvil, aunque la pregunta llega en el caso en el que efectivamente tu coche cometa alguna ilegalidad por algún tipo de fallo ¿quién debería pagar la multa?

En la actualidad los coches que conducen de forma autónoma solo existen en proyectos en fase de desarrollo, uno de ellos de la mano de Google que parece ser el que se encuentra en un estado de diseño más avanzado, así que no esperes encontrar este tipo de vehículos a corto plazo, aunque estas nuevas leyes de Nevada quizás indiquen lo contrario.

En un futuro ¿te fiarías de uno de estos coches que conducen solos o preferirías seguir sintiendo que tienes el control al volante? [Ubergizmo]