China quiere construir la primera ciudad bajo el mar

Las ciudades sub-acuáticas siempre han sido un elemento a tener en cuenta en multitud de obras de ciencia-ficción y también por científicos que, desde hace décadas, las apuntaban como una posible solución a la super-población en el planeta. La idea parece interesante, en primer lugar porque ‘el precio del suelo’ aquí es nulo y el único coste que encuentras en principio está relacionado con la tecnología necesaria como para conseguir que alguien pueda vivir bajo el agua sin echar de menos nada de lo que encuentra en la superficie.

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Ahora, una empresa China parece decidida a ser la primera en hacer realidad estas ciudades submarinas míticas. La empresa en cuestión se llama ‘China Communications’ y según parece es una de esas compañías chinas que acaba de amasar una cantidad tan grande de dinero a lo largo de la última década que no sabe muy bien qué hacer con ella.

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La idea parece bastante lógica, sobre todo teniendo en cuenta que China es el país más poblado del planeta y parece que tiene proyectado crecer mucho más en los siguientes años.

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La ciudad en cuestión está diseñada para que tenga una superficie de más de 10km cuadrados, que no es poco. Estaría situada a 50km de la costa y unida a Hong Kong por un largo puente.

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Los problemas con los que se enfrenta el proyecto no son pocos, y no me refiero ya al terreno tecnológico. ¿Sería fácil convencer a la gente de que se fuera a vivir a una ciudad debajo del mar? Quizás muchos estarían deseosos de ser los primeros en habitar en una ciudad así, es posible que en no mucho tiempo lo descubramos. De momento, las imágenes del concepto de la ciudad son realmente tan increíbles que más de uno acabaría pensándolo en serio. Link

Récord de calor en China: la gente puede freír huevos en la calle

Algunas zonas de China parecen estar batiendo récords de calor estos días, concretamente, docenas de ciudades de este país han sobrepasado los 40 grados de temperatura recientemente. Quizás pienses que en el lugar donde tú vives ya se alcanza esta misma temperatura varios días al año durante el verano, pero en esa parte del planeta es algo que no se había visto con anterioridad, superando registros meteorológicos de los últimos 140 años. De hecho, han elevado el nivel de alerta a ‘nivel 2′, el mismo que se establece en caso de inundaciones y tifones.

La edición del WSJ de China ilustra esta noticia meteorológica con una imagen bastante curiosa, un niño que cocina algo de comida en plena calle aprovechando la temperatura acumulada en una tapa de desagüe. Recordar que un huevo necesita 70 grados como mínimo para poder freírse …

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Las increíbles montañas coloreadas de China, parecen creadas con Photoshop

A primera vista te parecerá que las imágenes de abajo han sido retocadas con Photoshop o algún tipo de software similar o bien que han sido recreadas desde cero utilizando algún sistema de modelado 3D por ordenador. Sin embargo, lo cierto es que las imágenes son 100% reales, es decir, si viajaras hasta estas montañas tus ojos verían lo mismo que cuando echas un vistazo a estas fotos. De nuevo la Naturaleza superando a la ficción.

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Los cajeros automáticos de China dan dinero falso

Ya se sabe que China se está convirtiendo en un gigante económico, seguramente en parte debido a que sus controles de calidad dejan que desear en la mayoría de los casos y esto reduce todavía más los costes de producción. Lo que no podías esperar es que estos bajos niveles de calidad lleguen incluso a los cajeros automáticos de bancos que, según parece, ‘dejan pasar’ billetes falsos sin que nadie en el banco ni la propia máquina sea capaz de detectarlos. ¿Son los falsificadores chinos de los pocos que realizan trabajos de excelente calidad? Tendría gracia, pero más bien parece una cuestión de dejadez.

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Chino vende un riñón para pagarse los videojuegos

Quizás recuerdes que hace un par de años un chino llegó al límite de poner a la venta uno de sus riñones para comprar algunos gadgets, un iPad entre ellos. Después de eso, todas las personas implicadas en la venta fueron detenidas, pero parece que el caso no ha sido suficiente para detener a otro ciudadano del mismo país que sigue los pasos del primero: vende un riñón para pagar deudas relacionadas con videojuegos.

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Funcionarios chinos denuncian experimento con transgénicos en niños, el gobierno los despide

Los alimentos transgénicos siguen siendo fuente de polémica, en este caso doblemente según una noticia que llega desde China. Unos funcionarios chinos detectaron irregularidades en un proyecto secreto relacionado con arroz transgénico y procedieron a quejarse ante las autoridades. La reacción del gobierno fue: despedirlos. Lo terrible del asunto es la ‘irregularidad’ en sí misma, se estaba dando de comer los alimentos transgénicos experimentales a niños, los niños no tenían ni idea del asunto y los padres tampoco.

El proyecto en cuestión estaba diseñado para diseñar arroz dorado, una variedad que fue desarrollada hace más de una década con un color amarillento que bien podrías utilizar para cocinar paella sin necesidad de añadir azafrán. La particularidad de éste arroz es que añade un suplemento de vitamina A, uno de los nutrientes deficitarios en países tercermundista.

Los niños en cuestión estuvieron comiendo este arroz mientras que a otros les suministraron directamente píldoras con beta caroteno, un precursor de la vitamina A. Todo sin el conocimiento de los padres y, lógicamente, de los propios chicos.

Dejando a un lado la polémica con este tipo de alimentos es inquietante comprobar como alguien tiene el poder de experimentar con niños al nivel alimentario en pleno siglo XXI. Lo más curioso de todo es que el proyecto en cuestión estaba en parte fundado por el Departamento de Agricultura de EEUU y algunas empresas norteamericanas quienes quizás vieron menos problemático probar estos alimentos en niños de países externos donde el que se queja acaba, como poco, despedido. [Fuente Popsci]

Fábricas de China sustituyen sus trabajadores por 1.000.000 de robots (Foxconn)

Quizás no te suene el nombre de Foxconn, pero en realidad se trata de una compañía que está por todas partes. En sus fábricas se manufacturan componentes de ordenador y gadgets tan populares como el iPhone o el iPad entre otros, así que puedes imaginar la cantidad de fabricas y trabajadores que trabajan para este gigante chino.

La novedad es que en Foxconn han comenzado a instalar en sus fábricas nada menos que un millón de robots que van a substituir a los trabajadores. De momento han comenzado con una primera fase con 10.000 máquinas robotizadas similares a la que puedes ver en la imagen superior, a finales de año esperan alcanzar 20.000 y el proyecto concluye teóricamente en el año 2014 con 1.000.000 de robots.

La historia de Foxconn en este sentido es bastante curiosa y más de uno quizás debería tomar buena nota de lo que ha pasado. Los métodos de presión que la empresa ejercía sobre los trabajadores dieron lugar hace unos años a que algunos de ellos llegaran al límite psicológico y acabaran quitándose la vida. A partir de ahí, los trabajadores de Foxconn comenzaron a ponerse en huelga para exigir mejores condiciones laborales y menor presión en sus puestos de trabajo.

La respuesta de la compañía acabas de leerla ¿los trabajadores están descontentos? Los substituimos por máquinas, ya no hay problema, más aún si se trata de una empresa capaz de fabricar a los propios trabajadores-robot.

Recalcar que este plan de substitución de humanos por máquinas comenzó apenas hace un año, lo cuál indica lo rápido que se pueden llegar a encontrar en la calle un buen número de trabajadores sin que haya tiempo por medio de buscar una alternativa ‘humana’ al asunto.

Quizás este caso de Foxconn sea un ejemplo de lo que espera al resto del mundo, obviamente los robots son más eficientes que los humanos para cada vez más tareas, no se quejan, no se ponen en huelga, no necesitan sindicatos, pueden seguir un ritmo de trabajo de 24 horas seguidas si es necesario y, además, no cobran.

Llegados a este punto se producen dos paradojas curiosas, la primera es preguntarse quién comprará los productos que salgan de estas fábricas robotizadas si nadie tiene trabajo.

La segunda es que nada impide a Apple instalar 1.000.000 de robots en sus propias fábricas y olvidarse de Foxconn. [Vía dvice]

Las nuevas ciudades ecológicas y futuristas de China

Mientras en algunos países del mundo el negocio de la construcción se ha hundido parece que en China todavía tienen pensadas formas de sacarle punta al asunto. Lógico teniendo en cuenta que hablamos de un país gigante super-poblado que está en pleno proceso de tecnificación y occidentalización, es decir, millones de habitantes están todavía pasando de zonas agrícolas a zonas urbanas.

La cuestión es que esto está llevando a que se diseñen ciudades enteras básicamente desde cero en lugares hasta ahora inhabitados y, ya que lo hacen, añaden elementos futuristas y ecologistas.

La ciudad que ves en la imagen superior lleva el sobrenombre de ‘Gran Ciudad’ y aunque de momento solo existe a nivel conceptual ya disponen de planes para comenzar a edificarla en breve. Dispone de espacio para 80.000 personas o 30.000 familias (3 personas por familia máximo en China).

El diseño de la ciudad es inteligente, los arquitectos a cargo del diseño afirman que consume un 48% menos de energía y un 58% menos de agua que una ciudad tradicional con el mismo número de habitantes. Curiosamente, una de las técnicas que utilizan (sin especificar claramente cómo) es aprovechar de alguna manera el exceso de calor que se genera en verano para calentar la ciudad en invierno, algo que quizás deberían intentar aplicar todas las ciudades del mundo.

La idea es que la cuidad sea vertical en el sentido de que estaría compuesta principalmente por edificios muy altos que cubrirían apenas 1,3km cuadrados, muy poco para una ciudad con esos niveles de población, aunque el hecho de que todo esté tan cerca contribuye al menor gasto energético. Aun así todavía disponen de un 15% de la superficie total de la ciudad reservada para parques.

La idea básica de esta ciudad a medida es descongestionar a la mega-ciudad de Chengdu de 14 millones de habitantes, desplazando a parte de la población a ciudades satélite como esta. Aunque quién sabe si al final sólo servirán para engrosar la lista de ciudades fantasma deshabitadas en China. [Vía Popsci]