Cocinan la primera hamburguesa artificial cultivada en laboratorio

Es posible que en un futuro no muy lejano las granjas de animales tal como las conocemos desaparezcan en su mayoría, porque la carne de las hamburguesas estará siendo cultivada en fábricas siguiendo procesos industriales. Esto ha dejado de ser ciencia-ficción para convertirse en una posibilidad real gracias a una investigación de varios años que ha dado como fruto la primera hamburguesa artificial cultivada en un laboratorio. Después del logro, los científicos incluso se atreven a cocinarla para demostrar su viabilidad como fuente de alimento futuro.

Las hamburguesas del futuro podrían estar fabricadas industrialmente.

Las hamburguesas del futuro podrían estar fabricadas industrialmente.

El logro ha sido conseguido en Londres, donde unos investigadores tomaron unas células madre de una vaca y las hicieron crecer en laboratorio hasta convertirlas en músculo, es decir, en lo que podría considerarse una hamburguesa fabricada artificialmente pero cuyos ingredientes pueden considerarse como naturales.

El coste total del proyecto rondó los 300.000 euros, lo que convertiría técnicamente a esta hamburguesa en la más cara del mundo. Obviamente, este precio tan elevado implica gastos de investigación, pero la idea que tienen estos científicos es la desarrollar una técnica industrial que permita fabricar hamburguesas de este tipo en grandes cantidades.

Si las fábricas de hamburguesas llegaran a popularizarse nos encontraríamos con varias ventajas y alguna paradoja.

Por ejemplo, para que una vaca produzca 10 gramos de proteína animal tiene que consumir 100 gramos de proteína vegetal, es decir, es necesario una gran producción de cultivo para alimentar a una sola vaca. Este punto ya no sería necesario para conseguir carne.

La carne que se consigue no contiene sangre ni grasa, con lo cuál en un principio serían incluso más sanas. Además, no habría que estar pendiente de posibles enfermedades animales y la producción podría ajustarse fácilmente en fábrica según las necesidades de la población.

Por otro lado tenemos las emisiones de gases contaminantes, los animales en granjas emiten un porcentaje elevado de gases como metano o dióxido de carbono. A más crecimiento de la población mundial, más granjas son necesarias y, por lo tanto, más contaminación.

Dejando a un lado las potenciales ventajas, los defensores de los animales quedarían tranquilos, mientras que los vegetarianos que no comen carne por una cuestión ética quizás comenzarían a consumir estas hamburguesas con la conciencia tranquila.

El profesor Mark Post de la Universidad de Maastricht nos muestra aquí el proceso de fabricación. [Vía]

Científicos convierten células madre en huesos tan solo aplicando arcilla

Científicos de la Universidad de Brigham han descubierto que si aplicas arcilla a un grupo de células madre, estas reaccionan de forma natural y se convierten en células de hueso, al más puro estilo bíblico. Según parece, la presencia de arcilla es suficiente para que las inducir a las células madre para se conviertan en hueso, pero lo más interesante es que no es necesario ningún otro tipo de factor extra, simplemente aplicas arcilla y esperas a que las células de hueso aparezcan automáticamente.

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Científicos consiguen dientes sanos a partir de células madre, adiós a los implantes artificiales

En el Centro de Investigación Biomédica de Londres han dado un paso adelante hacia un avance que muchos esperan: la posibilidad de que unas células madre obtenidas de tu cuerpo puedan convertirse en dientes y muelas sanas. Hasta ahora, los únicos implantes que pueden conseguirse están basados en piezas metálicas o de cerámica que se introducen en las encías a través de tornillos especiales que hacen la función de raíz del diente. Esta solución no es la ideal entre otras cosas porque necesitas perder masa ósea para hacer espacio al tornillo y el resultado final no es 100% natural.

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Con este nuevo proyecto eso de agujerear el cráneo a una persona para implantarle unas piezas dentales nuevas podría cambiar radicalmente hacia una solución mucho más natural. El proyecto de estos científicos se basa en intentar reproducir una pieza con forma de diente completo incluyendo la raíz.

Como es habitual, los experimentos se están realizando sobre ratones y lo que se ha descubierto es bastante interesante. Según parece, si un grupo de células madre se encuentran rodeadas del entorno adecuado (tejido de encías) comienzan a desarrollarse hasta formar un diente completo. De momento el experimento ha dado lugar a un diente ‘híbrido’, porque se han utilizado células madre provenientes de ratones con tejido de encías de pacientes humanos. El siguiente paso es conseguir que el diente se desarrolle sin necesidad de células de ratones. Quizás en no mucho tiempo ir de visita al dentista suponga que vuelvas a casa con un set de dientes nuevos naturales, aunque lo cierto es que con este tipo de noticias siempre parece que nunca acaban dando el salto al ser humano por ¿intereses económicos? Un ejemplo lo tienes en las vacunas anti-caries que nunca llegaron a salir al mercado. [Vía gizmag, imagen wikipedia]

Científicos ‘fabrican’ una nariz con células madre para un paciente con cáncer

En un futuro no muy lejano es muy posible que los médicos sean capaces de reproducir en laboratorio órganos fabricados a partir de células madre para substituir aquellos que vayan fallando, como piezas de recambio en un coche y con la ventaja extra de que son tus propias células, así que no hay problemas de rechazo después de un trasplante.

Hace poco más de un año un ciudadano británico conseguía una tráquea nueva gracias a esta técnica. En esta ocasión a otro británico de 53 años con problemas de cáncer le están preparando otro órgano a medida, concretamente una nariz.

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Los científicos que están trabajando en la nariz pertenecen a la Universidad de Londres y, curiosamente, afirman que no están preparando una sola nariz sino dos, ‘por si acaso se le cae una a alguien’.

La técnica que se utiliza se basa en un molde fabricado con cristal. Este molde tiene justo la forma de la nariz del paciente y lo único que se hace es rellenarla con un cultivo de células madre.

Luego se deja que el cultivo crezca de forma natural dentro del molde. Al cabo de un par de semanas el proceso termina y lo que obtienes es una nariz compuesta por las mismas células del receptor del trasplante.

El único problema que tienen estos investigadores es que no pueden clonar la piel que cubriría la nariz, así que lo que harán es implantar la nariz generada debajo de uno de los brazos del paciente. Después de unas semanas esperan que la nariz implantada en el brazo desarrolle un fluido sanguíneo de forma natural.

Cuando esto ocurra, la extirparán del brazo y la implantarán en la cara. Increíblemente futurista, pero lo es más imaginar que algún día puedan hacer lo mismo prácticamente con cualquier órgano. [Link]

Perro inválido con daños en espina dorsal vuelve a caminar gracias a células madre

Buenas noticias para aquellos inválidos con daños en la espina dorsal: un tratamiento basado en células madre ha conseguido que un perro paralizado vuelva a caminar de nuevo.

La técnica ha sido llevado a cabo en la Universidad de Cambridge donde comenzaron probando con ratas, aunque ahora el beneficiado del tratamiento ha sido un perro que había sufrido daños en su espalda. Además, en este caso los investigadores se encontraron con un obstáculo más, porque el perro había sufrido los daños un año antes de la operación, lo cuál supone un paso adelante (nunca mejor dicho) realmente importante.

Básicamente, la nueva técnica se basó en obtener células madre de la nariz del perro para luego inyectarlas directamente en la espina dorsal. Estas células ayudaron a regenerar la zona dañada hasta el punto de que el animal pudo volver a caminar.

Según los científicos, esta técnica está cerca de poder utilizarse con seres humanos en no mucho tiempo si además se utiliza en combinación con otros tratamientos, incluso podría devolver funciones sexuales que en muchas ocasiones se pierden después de sufrir este tipo de daños.

Lo cierto es que casi parece milagrosa, más aún si echas un vistazo al vídeo de abajo donde puedes ver la evolución en el animal. Antes de la operación el perro sólo podía arrastrarse moviendo las patas delanteras porque las traseras prácticamente las llevaba colgando. Apenas 6 meses después consiguió movilidad en las cuatro patas de nuevo. [BBC, Dailymail]

Científicos convierten células de la sangre en células madre

En los últimos años, las células madre se han convertido en la esperanza médica para curar gran parte de las enfermedades actuales. Imagina que necesitas un nuevo pulmón o un hígado y simplemente alguien utiliza algunas células madre de tu cuerpo para conseguirte uno nuevo, flamante y sin presentar problemas de rechazo en tu cuerpo, nada de esperar donaciones.

La tecnología relacionada con estas células madre parece haber dado un salto hacia delante porque científicos de la Universidad Johns Hopkins han conseguido convertir células rojas de la sangre en células madre.

Al parecer lo han conseguido aplicando una pequeña corriente eléctrica y utilizando algunas técnicas de ingeniería genética, estas técnicas consiguen de alguna forma revertir el reloj biológico de las células sanguíneas de forma que involucionan al estado de células madre.

El porcentaje de éxito es tal que el 60% de las células que se someten al proceso acaban convertidas, mientras que otros métodos similares que se utilizan en la actualidad apenas rozan el 1%. Quizás algún día una donación de sangre normal y corriente sea suficiente para que puedan fabricarte nuevos órganos cuando los necesites y ¿vivas eternamente? [Vía]

Convierten piel en células cerebrales utilizando células madre, podrían hacerlo con otros órganos

Parece que la ingeniería genética va a ser realmente importante a lo largo de este siglo y que se va a producir algún tipo de revolución que cambie el mundo tal como lo conocemos. Un ejemplo es una nueva técnica que han desarrollado en el Centro de Medicina Regenerativa en Edimburgo que permite convertir piel en células cerebrales, ciencia-ficción hecha realidad. Según afirman:

Tomamos una muestra de piel, conseguimos células madre a partir de ella y luego dirigimos esas células para que crezcan como células cerebrales. Esencialmente, estamos convirtiendo la piel de una persona en cerebro … y podríamos hacer eso mismo para conseguir hígado, el corazón y otros órganos

El Centro de Medicina de Edimburgo también clonó a la oveja Dolly en el 2001

Lo más llamativo de la nueva técnica es que básicamente podría conseguirte órganos nuevos que necesites a partir de un trozo de tu piel, pero lo curioso es que la idea principal detrás de esta investigación es todavía más futurista.

Se trata de ayudar mejorar cerebro de personas que hayan sufrido daños o que sufran trastornos como esquizofrenia y depresión bipolar desde fuera del cuerpo del paciente: se crea tejido cerebral a partir de su piel y se experimenta con el tejido en laboratorio utilizando diferentes substancias y drogas para ver cuál funciona mejor antes de dárselas al paciente.

Es fácil imaginar que esta técnica pudiera igualmente aplicarse a otros órganos y encontrar qué medicinas son mejores para cada persona en particular, lo cuál lleva a uno de los objetivos científicos clásicos: conseguir la eterna juventud a base de reemplazar órganos a medida que van dejando de funcionar correctamente. Aparte de eso, imagina que en un futuro tan solo hiciera falta un trozo de piel de un animal para conseguir filetes, foie-gras, abrigos de piel, etc. de forma industrial. [Guardian]

Crean carne de laboratorio, posiblemente el fin de las granjas de animales

Parece que en un futuro no muy lejano las granjas típicas podrían ser substituidas por fábricas de carne. Lo que puedes ver en la imagen de abajo es 100% materia compuesta por músculo cultivado en un laboratorio sintetizada a partir de células madre animal. como puedes ver el aspecto no es el que estás acostumbrado a encontrar, pero es debido a un efecto colateral de una de sus ventajas extra, el hecho de que exactamente eso, músculo, sin nada de grasa u otras substancias que encuentres habitualmente en la carne que comes.

El coste de conseguir esta primera ‘carne cultivada’ ha sido de más de 300.000 euros, pero hay que tener en cuenta que casi todo se fue en gastos de investigación y desarrollo. Obviamente, si la técnica se depura podría llegar a conseguirse un método económico para fabricar carne en grandes cantidades, no ya abaratando el proceso en sí, sino reduciendo los gastos que supone mantener una granja clásica, eliminando el problema de posibles enfermedades en los animales, energía y agua en el mantenimiento, etc.

Aparte de esto, algo así supondría una posible solución al problema de la alimentación de la creciente población mundial que ya comienza a rozar el punto de lo insostenible. En tu caso ¿te imaginas yendo a cenar a una hamburguesería de carne fabricada? Muchos dirán que ya lo hacen desde hace tiempo. [link]