El mapa del tiempo de Australia necesita nuevos colores para marcar temperaturas extremas

Hablar sobre el ‘cambio climático’ se ha convertido en una de las principales fuentes de polémicas en los últimos años y lo cierto es que, dejando discusiones aparte, de vez en cuando aparecen noticias que parecen llegar para echar más leña al fuego (nunca mejor dicho). La última de ellas la encontramos en Australia, donde los mapas del tiempo en los que se muestran las previsiones metereológicas han tenido que adoptar nuevos colores para marcar las altas temperaturas que se han alcanzado este año. Como una imagen vala más que mil palabras he aquí el mapa en cuestión:

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Las nuevas zonas de color están en rosa y púrpura indicando temperaturas de 50º y 54º respectivamente. Hasta ahora, el récord de temperatura en esa zona del Mundo había sido alcanzada en 1960, pero parece que este año ha sido especialmente caluroso en Australia, hasta el punto de que la gama de colores que utilizan los meteorólogos australianos se quedó corta. Según explican el máximo de temperatura alcanzada estos días atrás era de 50 grados, pero se esperan subidas de 4 o 5 grados más. ¿Necesitarán todavía más colores en el futuro? [Vía Popsci]

Glaciar artificial en las ciudades para refrescar el verano

El calentamiento global está consiguiendo que aquellos lugares que ya de por sí eran calurosos ahora lo sean todavía más, por eso en muchos lugares están apareciendo ideas que intenten equilibrar un poco la temperatura y hagan los veranos más soportables. Mongolia es un país que seguramente no podrías relacionar con la alta tecnología, pero quizás solo sea una cuestión de prejuicios porque las mentes científicas de allí nos sorprenden con una idea bastante imaginativa y futurista: fabricar un glaciar urbano que refresque las ciudades de su país.

El proyecto de geoingeniería se basa en enfriar la superficie de un río que atraviesa Ulan Bator, la capital de Mongolia. De esta forma consiguen una capa de hielo superior debajo de la cuál sigue pasando el agua del río. El siguiente paso es el más curioso y es en el que se basa el truco, realizan un agujero en la capa de hielo para que el agua que pasa por debajo brote y pase por encima. Luego, este agua vuelve a congelarse creando una segunda capa de hielo sobre la primera. Una vez que tienes las dos capas la idea es volver a repetir la operación una y otra vez, es decir, vuelven a agujerear las capas de hielo para que brote más agua a la superficie, vuelven a congelar ese agua superficial y así van añadiendo una capa de hielo sobre otra hasta que consigues algo así como un glaciar artificial justo en medio de la ciudad.

Según afirman, esta capa de hielo podría durar meses, se crearía en primavera y les duraría todo el verano mientras se va derritiendo poco a poco rebajando un poco las altas temperaturas que sufre la ciudad, más interesante aún en ciudades donde las altas temperaturas se alargan durante casi todo el año.

Todavía no tengo ni idea sobre si tendrán éxito con el proyecto, pero desde luego más de uno estaría deseando tener algo así en su ciudad cuando llega el verano. De hecho seguramente muchos preferirían pasar un domingo fresco a la orilla de un glaciar helado que sudando en la playa. [wired]

Estudio financiado por organización escéptica concluye que el Cambio Climático es real

El tema del cambio climático global ha sido foco de un debate acalorado (nunca mejor dicho) entre los más escépticos y los que piensan que realmente el planeta se está calentando peligrosamente.

Sin embargo, un nuevo estudio que acaba de salir a la luz podría acabar con parte de la polémica por dos motivos básicos, el primero de ellos es que confirma que la temperatura de La Tierra ha aumentado en un grado en las últimas décadas. El segundo es que el estudio ha estado financiado en parte por asociaciones escépticas, seguramente buscando que un estudio independiente demostrara que tenían razón y se han encontrado justo con lo contrario. Una de ellas es la Fundación Charles G. Koch.

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Científicos planean detener el cambio climático bloqueando el Sol

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Realmente, el problema del calentamiento global puede suponer una catástrofe en todo el planeta, ya se trate de zonas pobres o ricas. Cuesta trabajo imaginar los problemas de sequías y el coste energético y económico de trasladar a millones de personas que viven en zonas costeras si el nivel del mar sube demasiado y como afectaría además a empresas fábricas …

Por eso, la Royal Society ha organizado una serie de conferencias en las que han participado físicos, geólogos y oceanógrafos para diseñar tácticas que puedan solucionarlo y, sorprendentemente, la conclusión a la que han llegado es que la solución podría pasar por bloquear el sol.

Básicamente se trataría de poner en órbita largos tubos, enormes globos o grandes zeppelines en una posición estratégica de forma que reflejen los rayos solares en las zonas más altas de la atmósfera … el efecto colateral es que nunca más veríamos el cielo tal como lo conocemos.

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El cambio de estaciones visto desde el espacio

Todo lo relacionado con el famoso cambio climático ha influido en que muchos ahora tengan cierto interés por todo lo relacionado con la climatología. Si eres de esos, esta aplicación de la NASA (Instituto de California de Tecnología) te será bastante interesante. Básicamente te muestra las diferencias a lo largo de diferentes épocas del año marcando las diferencias en bonitos gráficos y mapas. Por ejemplo, puedes echar un vistazo a la temperatura global del aire en el planeta en invierno y verano, la cantidad de agua y humedad, diferencias en diversas zonas a lo largo de las cuatro estaciones, etc.

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Una curiosa aplicación que te permite observar el cambio de las estaciones a lo largo del año tal como se ven desde el espacio gracias a imágenes obtenidas por la NASA …

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Ciudades después del cambio climático

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Hace unos días encontraba unas interesantes ilustraciones que mostraban el aspecto de diferentes ciudades después del Apocalipsis … pero ahora encuentro un trabajo bastante más realista porque ha sido creado a través de edición fotográfica. Después de la subida del mar … Londres será un campo de cultivo de arroz y la gente atravesará sus calles con barcas como en Venecia o quizás andando sobre la nieve del Thamesis … postales que llegan desde un posible futuro.

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1.900 barcos generadores de nubes para luchar contra el cambio climático

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Muchas son las ideas que se ven para luchar contra el cambio climático … pero ésta parece salida justo de alguna obra de ciencia-ficción.

El proyecto se basa en la construcción de 1.900 barcos que cruzarían los mares y océanos de forma automatizada … éstos barcos utilizarían el agua sobre la que navegan para formar nubes blancas que serían expulsadas por grandes chimeneas … la idea es que las nubes formen una capa que ayude a reflejar la luz solar y, por tanto, a enfríar un poco el planeta.

Ni estoy seguro de que sea una idea viable … quizás no sea tan sencillo modificar el clima de todo un planeta … pero aún así una idea curiosa que viene de la Cohopenaguen Consensus Center … un centro encargado de aconsejar a los gobiernos en qué deben invertir el dinero destinado a ayudas …

dailymail

Militares de EEUU preocupados por el cambio climático

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Por primera vez, mandos del ejército de EEUU se han pronunciado acerca del cambio climático y sus consecuencias.

Según militares del pentágono, el cambio climático global va a producir en los próximos 20 o 30 años situaciones delicadas que van a suponer un desafío estratégico para EEUU.

La preocupación se centra en el aumento de intervenciones militares para contrarrestar los efectos de tormentas violentas, sequías y pandemias que producirían migraciones en masa y otros efectos colaterales.

Según análisis de inteligencia militar, éstas situaciones podrían derrocar gobiernos, aumentar movimientos terroristas o desestabilizar regiones enteras con consecuencias a nivel de seguridad nacional.

Concretamente, un estudio realizado en la Universidad Nacional de Defensa (centro educacional relacionado con los militares) exploró las posibles consecuencias de fuertes inundaciones en Bangladesh … desplazando a cientos de miles de personas hasta la India provocando conflictos religiosos y expandiendo enfermedades contagiosas.

De hecho, parece que están tan preocupados que han asignado un grupo de trabajo del Pentágono para incorporar el problema del cambio climático global dentro del plan de seguridad nacional … así que parece que ya no solo es una cuestión ecológica y económica, sino que ha trascendido hasta el campo de lo militar.

nytimes