El mapa del tiempo de Australia necesita nuevos colores para marcar temperaturas extremas

Hablar sobre el ‘cambio climático’ se ha convertido en una de las principales fuentes de polémicas en los últimos años y lo cierto es que, dejando discusiones aparte, de vez en cuando aparecen noticias que parecen llegar para echar más leña al fuego (nunca mejor dicho). La última de ellas la encontramos en Australia, donde los mapas del tiempo en los que se muestran las previsiones metereológicas han tenido que adoptar nuevos colores para marcar las altas temperaturas que se han alcanzado este año. Como una imagen vala más que mil palabras he aquí el mapa en cuestión:

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Las nuevas zonas de color están en rosa y púrpura indicando temperaturas de 50º y 54º respectivamente. Hasta ahora, el récord de temperatura en esa zona del Mundo había sido alcanzada en 1960, pero parece que este año ha sido especialmente caluroso en Australia, hasta el punto de que la gama de colores que utilizan los meteorólogos australianos se quedó corta. Según explican el máximo de temperatura alcanzada estos días atrás era de 50 grados, pero se esperan subidas de 4 o 5 grados más. ¿Necesitarán todavía más colores en el futuro? [Vía Popsci]

Robots granjeros en Australia que cultivan automáticamente, ya no puedes trabajar ni en el campo

Cuando los tractores llegaron al campo el número de trabajadores necesarios en el campo descendió notablemente, pero esto es algo que podría acentuarse todavía más, al menos en Australia. En la Facultad de Ingeniería y Tecnologías de la Información han diseñado y construido el que sería el primer robot-granjero automatizado del mundo. Y tiene este aspecto:

El robot granjero de Australia que nunca se pone en huelga.

A pesar de que Australia es en gran parte una zona desértica, dispone de grandes terrenos cultivables que están todavía sin aprovechar. Uno de los motivos es que la mano de obra allí es demasiado cara para hacerlo rentable. Estos robots vendrían a solucionar este problema porque, una vez que los compras, no cobran sueldo, no se ponen de baja ni organizan huelgas. Tan solo necesitarían de un humano supervisor que se encargara de que el funcionamiento de las máquinas fuera correcto (de momento) y alguna que otra persona que completara el trabajo manual que todavía no pueden hacer estas máquinas.

El sistema está compuesto por varios tipos de robots especializados. El primero de ellos ya está completado a nivel práctico y se limitaría a pasear entre los cultivos tomando muestras del terreno y de las plantas para asegurarse de que la plantación está optimizada. Serían los vigilantes.

El segundo tipo de robot estaría compuesto por pequeños transportes robotizados que se encargarían de distribuir agua, pesticidas y abonos a las plantas.

El tercer tipo estaría compuesto por robots capaces de recolectar los vegetales. Serían capaces de identificar los diferentes tipos de frutas en los árboles y el nivel de madurez para decidir si deben recolectarlas o no.

En definitiva, otro invento más que lleva a preguntarse quién podrá trabajar en el futuro si el campo y las fábricas acaban cubriendo sus necesidades laborales con robots especializados capaces de trabajar 24 horas al día. Más aún, si la gente no tiene trabajo ¿quién comprará los productos que se generen? Quizás lo estemos viviendo la respuesta en la actualidad. [Universidad de Australia, vía Popsci]

La policía australiana advierte: No utilicen los mapas de Apple

Apple siempre se ha caracterizado por limar la calidad de los productos que lanza, pero parece que eso quedó atrás en la era de Steve Jobs. La prueba la tienes en la aplicación de mapas que Apple ofreció de serie en sus nuevos iPhone 5. El número de fallos en estos mapas fue tan alto que casi se convirtió en un meme y surgieron cientos de chistes relacionados.

Lo último en este caso no es un chiste precisamente porque la policía de Australia ha avisado a los ciudadanos de que no deberían usar los mapas de Apple si piensan viajar por el país. Han tomado esta decisión después de que muchos viajeros se hayan perdido e incluso un grupo de motoristas quedó atrapado en un parque nacional durante 24 horas hasta que pudieron ser rescatados.

El problema en cuestión se produce en la ciudad de Mildura que Apple sitúa en sus mapas a unos 60km de distancia de su ubicación real, justo en medio del Parque Natural Murray Sunset. Ya se sabe que un parque natural no es una zona muy accesible ni habitada, más aún si hablamos de una zona de Australia donde ni siquiera existen fuentes de agua cercana y las temperaturas superan los 45 grados. La broma fue incluso peligrosa, aunque por suerte no hubo cocodrilos cerca. No se sabe si los motoristas acabarán demandando o no a Apple por esto. [Vía Popsci]

Increíbles vistas de radio-telescopio sobre el desierto de Australia [Vídeo del día]

El ‘Square Kilometre Array‘ es uno de esos radio-telescopios gigantes compuesto por una red de antenas que ocupan una superficie enorme de 1km cuadrado (de ahí su nombre). El radio-telescopio está siendo construido en Australia aprovechando las condiciones climatológicas de esa zona del planeta que se traduce en cielos despejados gran parte del año y uno de los lugares desde los un telescopio tiene una mejor visión de la Vía Láctea.

Este telescopio es 100 veces más potente que cualquier otro de su clase que exista actualmente y la utilidad que van a darle los astrónomos es la de estudiar y comprender cómo se forman y evolucionan las galaxias, en definitiva, intentar responder algunas de las preguntas que la Humanidad se hace desde el inicio de los tiempos.

Dejando a un lado el apartado técnico, lo que traemos hoy es uno de esos increíbles vídeos time-lapse realizados por el fotógrafo Alexander Cherney. El motivo básico es esta red de telescopios al estilo ‘Contact’, el cielo estrellado y el desierto de Australia. Una combinación que da para relajarte hoy durante un par de minutos con el vídeo a pantalla completa y si es posible un buen par de auriculares. [Vía Popsci]

Increíble columna de fuego en Australia producida por un tornado [Vídeo del día]

Hace pocos días publicábamos un artículo sobre un vídeo de la NASA, en este vídeo se podía comprobar cómo había evolucionado la temperatura en la superficie de nuestro planeta en los últimos 131 años. Bastante impresionante, pero puestos a visualizar vídeos impresionantes relacionados con la temperatura en La Tierra quizás este sea uno de los más llamativos que haya encontrado.

Se trata de un torbellino, solo que en este caso no es de los ‘normales’ porque en lugar de estar formado por una columna de viento retorciéndose en la atmósfera, está compuesto por fuego.

Al parecer, se estaba produciendo un pequeño incendio en una zona silvestre y alguien decidió comenzar a grabarlo con una cámara. Hasta aquí nada fuera de lo normal, pero en ese momento hizo presencia un tornado que pasó cerca del incendio, el resultado fue una impresionante columna de fuego que parece salida de algún pasaje bíblico.

La columna de fuego estuvo danzado de un lado a otro durante 40 minutos produciendo grandes destrozos. Por suerte se produjo en una zona no poblada y nadie salió herido. El vídeo resultante es roza lo irreal ¿en serio no es parte de una película? La realidad, de nuevo, superando la ficción. [Vía Geekologie]

Millonario Australiano quiere construir un Jurassic Park en la vida real

Clive Palmer es un empresario australiano que hizo su fortuna invirtiendo en recursos naturales como oro y parece que ahora no tiene muy claro en qué invertir su dinero de forma original así que tiene dos ideas en mente.

Una de ellas es construir una réplica del Titanic, la otra es hacerse con su propio Jurassic Park en la vida real, con dinosaurios clonados incluidos.

Antes de que alguien se eche las manos a la cabeza pensando de que es algo demasiado imaginativo, lo cierto es que en la actualidad ya existen proyectos en algunos países del mundo para intentar que Mamuts vuelvan a pisar el planeta y otros tan extraños como utilizar gallinas para conseguir dinosaurios.

Lo cierto es que la técnica que quiere utilizar Clive no está muy clara, pero básicamente se trataría de utilizar una técnica genética avanzada con algo de DNA y al parecer está en contacto con los mismos científicos que clonaron a la famosa oveja Dolly hace algunos años. ¿Quedará solo en uno de esos proyectos que nunca se llevan a cabo o realmente Clive tiene algo serio entre manos? En cualquier caso parece que al día de hoy es solo cuestión de tiempo que animales prehistóricos vuelvan a la vida de una forma u otra, quizás en un Parque Jurásico que se pueda visitar tal como hemos visto en la famosa película.[Link, Gizmodo]

Una araña gigante comiéndose una serpiente en Australia [Imagen del día]

Una de los motivos por los que, posiblemente, nunca visitaré Australia es porque es donde se encuentran los insectos más extraños y grandes del planeta. Si entiendes lo que quiero decir será porque también odias esos bichejos, pero después de ver esta historia seguramente todavía les tengas más fobia: una araña comiéndose una serpiente.

Alguien que paseaba por los bosques de Cairns, en Australia, se encontró con una araña Nephila, una araña que se encuentra en esas latitudes con un tamaño lo bastante grande como para capturar presas, inyectarles veneno para paralizarlas y luego comérsela … aunque se trata de una serpiente de varios metros de largo.

El individuo que la encontró le tomó algunas fotos y comentó a la prensa local que “la serpiente intentó varias veces levantarse y atacar la araña, pero la araña retrocedía hasta la red”, “habría apostado por la serpiente, especialmente por lo grande que era”, “Podía ver cómo la araña masticaba y lo que estaba comiendo se volvía negro y con burbujas”. [Link, vía geekologie]


Abortan el aterrizaje de un avión de pasajeros en Australia porque el piloto estaba ocupado con un SMS en su teléfono móvil

Está claro que los teléfonos móviles han cambiado radicalmente el mundo, pero no siempre de forma positiva. Atender a tu móvil mientras vas conduciendo el coche puede ser fuente de algún accidente, incluso si vas distraído caminando por la calle es posible que te encuentres con un oso. Sin embargo, el colmo de este tipo de situaciones la encuentro en Australia, donde se ha visto envuelto en el asunto nada menos que un avión de pasajeros a punto de aterrizar.

El avión venía camino de Singapur y se encontraba a una altura de apenas 500-600 metros cuando el teléfono móvil del piloto comenzó a pitar avisando de que tenía un mensaje entrante.

Parece que al piloto no se le ocurrió otra cosa que, justo en ese momento, coger el teléfono móvil.

Ni que decir tiene que el copiloto, que consiguió salvar la situación en el último momento, notó que algo malo estaba pasando. Al echar un vistazo a los instrumentos del avión se dio cuenta de que había un aviso de que no se había desplegado el tren de aterrizaje.

A 120 metros del suelo, el capitán activó el tren de aterrizaje ‘de forma instintiva’, pero aun así saltó la alarma de ‘demasiado bajo’ indicando que a esa altura las ruedas de aterrizaje deberían estar desplegadas y bloqueadas adecuadamente.

En el último momento, se abortó el aterrizaje y, después de todo, el piloto se ha defendido diciendo que solo estaba intentando quitarle el sonido al móvil porque se le olvidó hacerlo antes de despegar.

La consecuencia directa es que la compañía ha decidido obligar a los pilotos a que apaguen sus teléfonos móviles antes de despegar pero ¿cómo van a asegurarse? Inquietante pensar que un simple SMS sea capaz hoy día de producir una catástrofe. [Ubergizmo]