Este es el planeta más pequeño fuera del Sistema Solar descubierto hasta el momento

Telescopios de la NASA han descubierto el que, hasta el momento, es el planeta más pequeño descubierto fuera del Sistema Solar, formando parte de algo así como un sistema planetario en miniatura. El planeta está situado en un sistema a 210 años luz de La Tierra y ha sido bautizado con el nombre de Kepler-37b. Como puedes ver en la imagen comparativa de abajo, el pequeño planeta tiene un tamaño aproximadamente igual al de La Luna, lo cuál indica hasta qué punto son capaces de afinar los sistemas de detección de planetas actuales.

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El proyecto Kepler de la NASA está ideado para encontrar planetas extrasolares situados en la órbita habitable de una estrella, es decir, en una zona no demasiado cercana ni demasiado alejada como para que pueda encontrarse vida tal como la conocemos y agua líquida. A medida que la tecnología avanza se pueden descubrir planetas todavía más lejanos y más pequeños como este Kepler-37b, aunque en este caso concreto parece que la temperatura de la superficie del planeta no se ve muy propicia para que exista vida: más de 400 grados centígrados debido a que se encuentra más cerca de su estrella que Mercurio de nuestro Sol. [NASA, Vía popsci]

Increíbles fotografías del Sol tomadas por un aficionado con equipo ‘casero’

Las imágenes que puedes ver más abajo posiblemente te parezcan salidas de la NASA o de algún observatorio situado en algún lugar privilegiado del mundo desde el punto de vista astronómico. La realidad es que están tomadas por un particular aficionado a este tipo de fotografía y a la astronomía quien capturó estas fotografías desde Nueva York utilizando un equipo realmente simple si lo comparamos con los resultados obtenidos. Su nombre es Alan Friedman y básicamente utilizó un telescopio casero no muy grande, una cámara y algunos filtros para especiales.

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Según indica en su web oficial:

Mis fotografías constituyen un diario solar, retratando un momento en la vida de nuestra estrella local. La mayoría de las imágenes están captadas desde mi patio trasero en Búfalo (Nueva York) usando un pequeño telescopio y filtros de banda estrecha que permiten capturar detalles en alta resolución, registrando movimientos en la atmósfera solar que cambian en horas y a veces en minutos.

El resultado final casi parece pintado, pero no es más que el resultado del proceso. Las fotos se toman en blanco y negro en un principio y luego se colorean con un software especial para añadir matices. El resultado es bastante interesante porque demuestra que la tecnología casera de hoy día permite conseguir pequeñas maravillas que antes sólo podrías obtener con equipo profesional muy caro fuera del alcance del ciudadano medio. [Alan Friedman, vía Petapixel]

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El asteroide Apofis es más grande de lo que se creía, también más peligroso

Uno de los asteroides más famosos actualmente es Apofis, seguramente leíste sobre él noticias de todo tipo, básicamente porque es el objeto espacial conocido que supone un peligro real para la vida en nuestro planeta. Estos días Apofis se está acercando a La Tierra y esto ha permitido que algunos astrónomos puedan investigarlo mejor. El resultado: han descubierto que es mucho más grande de lo que se creía, tiene casi el doble de masa de lo que se pensaba. Por lo tanto, su peligro potencial aumenta.

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Quizás alguien piense que los Mayas fallaron en su predicción por unos días, pero lo cierto es que la distancia a la que Apofis va a acercarse es muy grande, más de 15 millones de kilómetros de distancia, así que el riesgo es prácticamente inexistente. Sin embargo, se espera que en el 2029 vuelva a acercarse, pero en esta ocasión a tan sólo 35.000 km de distancia, es decir, algo más arriba de nuestras cabezas con un riesgo de colisión previsto del 2,7%. De hecho actualmente hay satélites artificiales orbitando La Tierra a esa altura.

Es posible que en ese año el asteroide suponga un problema serio al que hacer frente, aunque el acercamiento que está realizando estos días es lo suficientemente lejano como para que no puedas verlo siquiera como un punto brillante en el cielo a simple vista. Si quieres verlo puedes utilizar un telescopio real o echar un vistazo a este telescopio virtual desde tu ordenador. [Yahoo, Wikipedia]

¿Cuántos planetas existen en nuestra galaxia? Los astrónomos dan una respuesta

Hubo un tiempo en el que la ciencia oficial afirmaba que el número de planetas fuera de nuestro Sistema Solar era relativamente bajo y que nosotros éramos algo así como una rara excepción, más aún si se hablaba de planetas capaces de albergar algún tipo de vida. Con el tiempo esta idea ha pasado a ser un mito hasta el punto de que, según un nuevo estudio, el número de planetas medio por galaxia asciende a la astronómica (nunca mejor dicho) cifra de: 100.000 millones.

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El estudio ha sido realizado por astrónomos del Instituto de Tecnología de California realizando una estimación del número de planetas de nuestra galaxia. En total, según han calculado estos investigadores, en nuestra galaxia se encontrarían alrededor de 100.000 millones de planetas, tantas que ‘el Universo contiene más planetas de los que podríamos llegar a visitar incluso disponiendo de potentes naves espaciales al estilo Enterprise (la nave de Star Trek)‘. Realmente es fácil hacerse una idea de eso si intentas multiplicar en una calculadora los 100.000 millones de planetas estimados por las 100.000 millones de galaxias que se conocen, básicamente la cifra resultante estaría compuesta por un ’1′ con 22 ceros detrás.

Los investigadores han extrapolado el resultado de su estudio de una manera estadística y le toca de media un planeta por cada una de las 100.000 millones de estrellas en nuestra galaxia.

Dos puntos curiosos al respecto, uno de ellos es que se abre enormemente la puerta a la posibilidad de encontrar planetas habitados por algún tipo de ser vivo o que potencialmente pueda servir como planeta a colonizar por seres humanos en un futuro. La segunda es ver cómo la cifra de 100.000 millones es el número que se repite, aunque sea de forma aproximada, para contar tanto planetas como estrellas o galaxias. [Fuente e imagen dvice]

Descubren un planeta cercano potencialmente habitable similar a la Tierra

Tau Ceti es la estrella similar al Sol más cercana a nuestro sistema solar, apenas 12 años luz. Lo más emocionante de todo es que no sólo se trata de una estrella gemela de nuestro sol, sino que además un grupo de astrónomos han descubierto que tiene planetas orbitando alrededor. Pero aún hay más: uno de ellos se encuentra en la llamada ‘zona habitable’ que significa que no está ni tan lejos ni tan cerca de la estrella como para que pueda haber vida.

Una recreación digital de lo que podría ser otro sistema solar cercano al nuestro.

Los planetas que han descubierto orbitando Tau Ceti son cinco y tienen una masa de entre dos y seis veces la terrestre, así que las similitudes con nuestro Sistema Solar son todavía mayores, incluyendo uno de ellos que estaría a una distancia de la estrella parecida a la que tiene La Tierra con el Sol.

A nivel astronómico 12 años luz es prácticamente nada, aunque la distancia es lo bastante grande como para evitar que con la tecnología actual alguna nave no tripulada pudiera viajar hasta allí a ver qué encuentra. Sin embargo la importancia del descubrimiento es muy alta, porque implica que el número de sistemas parecidos al nuestro potencialmente capaces de albergar vida tal como la conocemos podría ser realmente elevado. Quizás alguno de los potentes telescopios que se están construyendo actualmente nos traiga alguna que otra sopresa cuando apunten sus lentes a Tau Ceti. [Vía Gizmodo]

Nuevas fotos de Saturno que parecen creadas con Photoshop [Imagen del día]

Saturno es uno de los planetas más llamativos de todo el Sistema Solar gracias a esos anillos que lo rodean dándole un aire misterioso. La sonda Cassini se encuentra actualmente en sus alrededores y ya que está allí en la NASA han aprovechado para hacer algunas fotos al planeta. El resultado bien podría parecer que ha salido de algún trabajo digital con Photoshop, pero en este caso una vez más la realidad y la Naturaleza superan a la ficción.

Las imágenes fueron tomadas desde un punto situado en línea recta entre Saturno y el Sol, es decir, que la cámara apuntaba al Sol pero estaba recibiendo la sombra del planeta. El resultado es una imagen con efectos de contra-luz bastante impresionantes, aunque se han matizado algunos colores añadiendo información tomada con filtros infrerojos y ultravioletas. Más información en la web de la NASA.

Astronave china se acerca a Tutatis, el asteroide-montaña, y le hace una foto

Hace pocos días el famoso asteroide el tamaño de una montaña Tutatis se acercó a La Tierra. Lo que nadie sabía es que una astronave china que andaba relativamente cerca de la trayectoria del asteroide cambió su ruta para acercarse lo suficiente y, ya que estaba allí, tomó algunas fotografías:

La astronave en cuestión es la Change’s 2 que lleva unos años orbitando La Luna, parece que decidieron sacarla de la órbita lunar para acercarla a Tutatis en una misión algo suicida. Digo suicida porque la foto se tomó a una distancia de casi 100km, pero al parecer la Change’s 2 pasó a menos de 3Km de distancia. Aunque en la foto tenga la inocente apariencia de una patata voladora en general se trata de una masa rocosa de 4.5Km de largo y la sonda espacial se estaba desplazando a más de 10Km por segundo. Si se hubiera acercado algo más la nave china habría acabado literalmente destruida. [Vía dvice]

5 Relojes para fans de la Astronomía y el Espacio

Reloj con fases de la Luna

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Este reloj es del diseñador frances B. Vuarnesson y la bonita Luna que lleva justo encima no es simplemente un adorno, sino que según su posición es capaz de indicarte la fase en la que la Luna se encuentra realmente.

Para ello una funda oscura se mueve periódicamente de forma que solo deja al aire la parte de la Luna que se vería si miraras por la ventana.

Mide 23cmx11,5cmx11,5cm y funciona a pilas.

Link telescope | geekalerts

Reloj Citizen astronómico

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Un bonito reloj perfecto para los aficionados a la astronomía perteneciente a la colección Astrodea de Citizen.

Te muestra una visión del cielo visto desde el Hemisferio Norte que va rotando a la vez que la Tierra.

Te muestra más de 1.000 estrellas y galaxias, y vienen marcadas las principales constelaciones, la posición del Sol y de la Luna la hora en que amanece o anochece … solo tienes que saber interpretarlo, claro.

El precio es de más de 400 euros.

popgadget

Reloj astronómico

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Éste reloj está diseñado por Kai Yu y puedes considerarlo como una idea astronómica o quizás simplemente poética … la esfera imita un cielo nocturno estrellado donde las dos estrellas más brillantes giran alrededor representando el paso del tiempo … la hora y los minutos.

fuente

Reloj fabricado con polvo lunar y metal del Apollo 11

El Apollo 11 fué la primera misión espacial de la NASA en llevar a tres hombres a la superficie de La Luna … no se si para conmemorarlo o para conseguir fondos extra, Romain Jerome ha diseñado un reloj que incluye polvo lunar y metal proveniente de los restos del Apollo 11.

La esfera imita la superficie lunar incuso con cráteres y se han frabricado la simbólica cantidad de 1.969 unidades que se venderán con precios que llegan a los 500.000 euros … excesivamente caro, pero ¿sabes cuánto costó conseguir los materiales … ?

Página oficial

Reloj Luna

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Se llama Reloj-Luna y es un diseño de John Pszeniczny … la idea es agregar a una bonita pulsera semi-transparente un reloj digital, de forma que puedas ver la hora a través de su superficie.

Lo ideal sería agregar también características propias de un teléfono móvil … una pantalla un poco más grande que pudiera desactivarse y pasar inadvertida y una superficie táctil.

Este tipo de cosas te hacen pensar que lo que entendemos hoy día por telefonía móvil, reproductores mp3 y demás dispositivos cambiarán radicalmente en unos años.

yanko