La NASA crea ‘polvo de estrellas’ en laboratorio

Dicen que todos somos polvo de estrellas y, en la práctica, parece que es así. Curiosamente, este polvo de estrellas con forma de ser humano ha sido capaz de crear en laboratorio más polvo de estrellas, sin tener que salir al espacio exterior a buscarla y traerla de nuevo a La Tierra. Una nueva gesta de la NASA en la que no hay involucradas naves espaciales ni astronautas.

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Lo que han conseguido crear en laboratorio es, concretamente, el polvo que se forma en la atmósfera exterior de una estrella gigante roja cuando está en las últimas fases de su existencia. Parecido a la nube que se ve en la imagen superior, captada por el Hubble.

Para ello han tenido que recrear las condiciones extremas del espacio con temperaturas que alcanzan los -170 grados centígrados y la presión atmosférica equivalente a 1.000 millones de veces más pesada que la de nuestro planeta. Una vez que los científicos consiguieron estas condiciones, inyectaron pequeñas partículas de hidrocarburos que acabaron convertidas en polvo.

Polvo de estrellas creado en laboratorio de apenas 10nm de tamaño.

Polvo de estrellas creado en laboratorio de apenas 10nm de tamaño.

La utilidad práctica va más allá del ‘lo hacemos porque podemos’. Gracias a esta técnica se puede saber más sobre el polvo espacial, responsable de la creación de nebulosas y de otras estrellas y planetas.

Dione, la luna de Saturno que podría estar cubierta de océanos de agua

Siempre se ha pensado en la posibilidad de que exista vida fuera de nuestro planeta más allá de nuestro Sistema Solar, quizás en planetas girando alrededor de estrellas más o menos lejanas o incluso en otras galaxias. Sin embargo, desde hace unos años se considera otra posibilidad: que esa vida extraterrestre estuviera realmente ahí, delante de nuestras narices en nuestro propio Sistema Solar. ¿Dónde? Los planetas cercanos que conocemos parecen inhabitables, pero sus lunas quizás no tanto. Concretamente, mientras telescopios y sondas espaciales dedican parte de su tiempo a escudriñar la galaxia en busca de mundos habitables parece que podrían haberla encontrado antes orbitando Saturno.

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La NASA diseña un GPS intergaláctico para navegantes en el espacio

Los sistemas GPS se han convertido en algo tan habitual que para muchos es un elemento cotidiano imprescindible. Se acabó eso de preguntar a un extraño dónde queda tal o cuál calle pero ¿qué ocurre si algún día sales al espacio? Actualmente, solo los astronautas y unos pocos afortunados turistas espaciales pueden hacerlo, pero imagina que realmente existiera un sistema de posicionamiento que te ofreciera con exactitud tu posición en cualquier punto del Sistema Solar en el que te encuentres e incluso más allá. ¿Imposible? ¿Curioso? Pues la NASA ya lo tiene.

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Increíbles imágenes de galaxias cercanas a alta resolución de la NASA [Vídeo del día]

Dejando a un lado el tema de la exploración espacial, la NASA también sirve para mostrarnos lo pequeños e insignificantes que somos dentro de la inmensidad del Universo a través de las imágenes que captan sus telescopios. El vídeo que traemos hoy incluye una recopilación de esas increíbles imágenes tomadas desde el satélite Swift de la NASA. Algunas de las galaxias que se examinan en el vídeo son la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes entre otras.

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Los anillos de Saturno producen lluvia sobre el planeta

Saturno es famoso por los enormes anillos que lo rodean, lo que hasta ahora no se sabía es que estos anillos concentran partículas de agua que caen sobre el planeta, es decir, lo que habitualmente conocemos como ‘lluvia’.

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4 Horas de tormenta solar en 1 minuto [Vídeo del día]

De vez en cuando encuentras noticias sobre eventos que se producen en el Sol como llamaradas o incluso tormentas solares. Normalmente no puedes ver sus efectos a simple vista a menos que cuentes con equipo adecuado al alcance de unos pocos afortunados o que vivas en ciertas zonas del planeta. Recientemente, nuestro planeta recibió de lleno los efectos de una de esas llamaradas solares que tuvo como efecto una impresionante aurora boreal.

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El fotógrafo Goran Strand estuvo pendiente de este evento y se tomó la molestia de grabarlo con su cámara durante cuatro horas. Luego comprimió todo el vídeo en unos pocos minutos dando como resultado una mini-película impresionante. Verás que el resultado aparece en forma de bola esférica, eso es porque Goran se las apañó para captar todo el cielo que tenía sobre su cabeza utilizando lentes especiales. Como digo en otras ocasiones, más que recomendado visualizarlo en un momento tranquilo del día a pantalla completa y con unos auriculares para escuchar la música que acompaña al espectáculo de la Naturaleza que te aleja durante algo más de un minuto de los problemas virtuales del mundo que te rodea y te conectan con el Universo del que formas parte. Místico.

Se acerca un cometa y podrás verlo con tus propios ojos este fin de semana

De vez en cuando encuentras noticias sobre algún objeto celeste que se aproxima a La Tierra como asteroides o meteoritos, sin embargo en estos casos normalmente encuentras que se trata de ‘aproximaciones’ tan lejanas que sólo están al alcance visual de los que tengan a mano un telescopio o unos buenos binoculares. Sin embargo, este fin de semana parece que la cosa cambia porque lo que nos visita es un cometa y lo hará lo suficientemente cerca como para que puedas llegar a verlo a simple vista. Si la contaminación lumínica del lugar donde vives te lo permite, claro.

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El cometa en cuestión es conocido como C/2011 y fue detectado hace un par de años por el telescopio Pan-STARRS. En realidad ya podrías verlo si dispones del material óptico adecuado, pero a lo largo de los siguientes días cambiará su posición en el cielo hasta el punto de poder contemplarlo a simple vista, y aquí entra también la famosa cola formada por gases que acompaña a este tipo de objetos. Estará visible a partir del día 7 de marzo durante unos días. Si te lo pierdes tendrías teóricamente otra oportunidad de verlo cuando complete su órbita y vuelva a acercarse a nuestro planeta … dentro de 110.000 años. [link]

Mira el asteroide 2012 DA 14 cruzando el cielo de Australia en Time-Lapse [Vídeo del día]

El asteroide 2012 DA 14 tuvo su momento de fama hace no mucho tiempo, por un lado se trata de uno de esos objetos cercanos a La Tierra con un tamaño relativamente grande, 30 metros de diámetro. Por otro lado, el 15 de Febrero pasó rozando La Tierra a una distancia de apenas 400km de distancia, como quien dice ‘a tiro de piedra’ desde un punto de vista astronómico.

asteroide- 2012 DA 14 cruzando el cielo de Australia en Time-Lapse [Vídeo del día]

Ese día fue ideal para que los fans de la astronomía de todo el mundo sacaran sus telescopios y cámaras a la calle para intentar captar el paso del asteroide atravesando el cielo con resultados como el que consiguió Colin Legg desde Australia. El vídeo lo tienes abajo y quizás tengas que fijarte la primera vez que lo veas porque apenas si se ve un punto luminoso desplazándose lentamente en diagonal desde la esquina superior izquierda. Lo curioso es que el asteroide parece quedar en segundo plano, porque durante el tiempo de grabación otros objetos parecen cruzar el cielo incluyendo uno con estela luminosa. Realmente impactante comprobar la ‘vida’ que hay ahí arriba y el espectáculo que nos priva las luces de la ciudad cada noche. [Colin Legg, Vía Petapixel]