Astronave china se acerca a Tutatis, el asteroide-montaña, y le hace una foto

Hace pocos días el famoso asteroide el tamaño de una montaña Tutatis se acercó a La Tierra. Lo que nadie sabía es que una astronave china que andaba relativamente cerca de la trayectoria del asteroide cambió su ruta para acercarse lo suficiente y, ya que estaba allí, tomó algunas fotografías:

La astronave en cuestión es la Change’s 2 que lleva unos años orbitando La Luna, parece que decidieron sacarla de la órbita lunar para acercarla a Tutatis en una misión algo suicida. Digo suicida porque la foto se tomó a una distancia de casi 100km, pero al parecer la Change’s 2 pasó a menos de 3Km de distancia. Aunque en la foto tenga la inocente apariencia de una patata voladora en general se trata de una masa rocosa de 4.5Km de largo y la sonda espacial se estaba desplazando a más de 10Km por segundo. Si se hubiera acercado algo más la nave china habría acabado literalmente destruida. [Vía dvice]

James Cameron y los fundadores de Google crean una compañía espacial para minar asteroides

No, no es el guión de una nueva película de ficción ni nada parecido, se trata de una noticia que llega desde el mundo real.

Una nueva ‘compañía espacial’ llamada Planetary Resources (Recursos Planetarios) se está fundando con la idea de participar en aventuras y negocios espaciales, aunque el hecho de utilizar la palabra ‘aventura’ aquí no implica el contacto con civilizaciones extraterrestres ni nada similar, no te hagas ilusiones.

La parte curiosa de la nueva organización viene dada por dos elementos interesantes.

El primero de ellos es que ha sido fundado por gente fuera del negocio aeroespacial pero relacionados con la ciencia-ficción y la alta tecnología, algunos de ellos:
- James Cameron, director de cine canadiense que seguramente conozcas por Aliens, Terminator 2 o Avatar.
- Larry Page y Sergey Brin, co-fundadores de Google.
- Charles Simonyi, programador de Microsoft y uno de los creadores de Microsoft Office.
- Ross Perot, ex-trabajador de IBM y fundador de Electronic Data Systems.

El segundo elemento interesante es el fin en sí mismo de la nueva compañía. Según technology review (publicación online del MIT), la compañía se presentará de forma oficial en unos días y sus intereses serán estos:

la compañía cubrirá dos sectores críticos, exploración espacial y recursos naturales para añadir trillones de dólares al PIB global. Esta compañía emprendedora creará una nueva industria y una nueva definición de ‘recursos naturales’.

Según parece, el plan de estos inversionistas es el de crear un sistema capaz de detectar asteroides, analizar su composición y luego conseguir una forma de minarlos para traer materiales a La Tierra. Imagina aquí metales raros de los que China acapara la mayor parte de producción mundial, oro o incluso el famoso Helio 3 que abunda La Luna. ¿Quién necesita un nuevo argumento de ciencia-ficción si lo puedes hacer en la vida real? [technologyreview, imagen wikipedia]

Destruyendo Asteroides con armas nucleares ¿quién dijo que no se podía?

Películas como Armagedon llevaron al cine la idea de que una amenaza al planeta en forma de gigantesco asteroide a punto de colisionar podía evitarse gracias a las armas nucleares. En la gran pantalla vimos cómo una bomba atómica de muchos kilotones era capaz de partir por la mitad una enorme piedra estelar para salvarnos a todos gracias al bueno de Bruce Willis, pero faltó tiempo para que muchos científicos aseguraran que era solo eso, una medida ficticia que no serviría en un caso real.

Lo interesante es que ahora un grupo de científicos del Laboratorio Nacional de Los Alamos han retomado la idea y, sorprendentemente, su veredicto es que sí: puedes lanzar misiles nucleares para deshacerte de peligrosos asteroides cercanos.

Para llegar a esa conclusión han creado un modelo virtual utilizando un super-ordenador compuesto por procesadores que suman 32.000 núcleos en total. En la simulación (que puedes ver en el vídeo de abajo) recrean el impacto de una bomba atómica de 1 megatón de potencia sobre la superficie de un gran asteroide. El resultado final es que acaba dividido en un gran número de mini-rocas espaciales que, en el caso de seguir su trayectoria hacia La Tierra, acabarían desintegradas al entrar en la atmósfera o bien el impacto sobre el suelo tendría unas consecuencias relativamente pequeñas en comparación.

Aun así, los mismos científicos afirman que, de tener que elegir un método, elegirían enviar algún tipo de sonda que fuera capaz de modificar la trayectoria del asteroide para evitar su impacto con nuestro planeta, un menos violento y menos cinematográfico pero al parecer todavía más efectivo. [Space, vía technabob]

Científicos planean desviar un asteroide al estilo ‘Armagedón’

Hace unos años se pusieron de moda películas apocalípticas basadas en posibles asteroides que colisionaban con La Tierra que eran desviados a última hora por Bruce Willis o el héroe de turno. La moda cinematográfica pasó, pero lo cierto es que planteaban la posibilidad de un problema con consecuencias bastante graves para la vida en nuestro planeta.

Por ese motivo, unos científicos de la Agencia Espacial Europea planean enviar una misión real para intentar desviar un asteroide en el año 2015. El motivo no es que dicho asteroide suponga un riesgo real para La Tierra, sino que quieren experimentar y comprobar hasta qué punto son capaces de desviar su trayectoria. La idea es obtener experiencia del proyecto para aplicarla en la práctica si alguna vez es realmente necesario.

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Hubble detecta objeto misterioso con forma de X

asteroide-x-hubble

El Hubble nos tiene acostumbrados a ver impresionantes imágenes del espacio exterior y alguna que otra vez también nos sorprende con descubrimientos curiosos como éste objeto con forma de X que todavía no se sabe muy bien lo que es.

El objeto viaja a 17.000km/h y, de momento, los astrónomos especulan con que su forma podría ser debida a que se trata un cometa fruto de la colisión entre dos asteroides, aunque con características diferentes a la mayoría de cometas conocidos … esa es la teoría, pero lo cierto es que se parece terriblemente a ésto.

universetoday

Científicos británicos diseñan un remolcador gravitacional anti asteroides

asteroides

Ya se sabe que en caso de que un asteroide se acerque demasiado a La Tierra, Bruce Willis saldrá en algún tipo de nave espacial para destruirlo … o quizás alguien se dedique a lanzar misiles nucleares a ver si hay suerte …

Sin embargo, un grupo de astrónomos británicos han pensado en algo aparentemente más inteligente … un tractor gravitacional.

Se trataría de una nave de 10 toneladas de peso que estaría flotando en el espacio … cuando algún objeto peligroso se acercara demasiado lo interceptaría provocando un efecto gravitatorio sobre él … funcionando como algún tipo de remolcador gravitatorio que lo atraería hacia sí mismo y lo llevaría hasta una trayectoria segura y alejada de La Tierra.

El proyecto tardaría unos 15 años en completarse y sería bastante costoso de llevar a cabo, pero si funciona realmente supongo que acabaría compensando el gasto … lo único malo es que a partir de ahora, las películas apocalípticas sobre asteroides colisionando iban a ser más aburridas, aunque teniendo en cuenta la edad de Bruce quizás le interese el papel …

bbc