Mira el asteroide 2012 DA 14 cruzando el cielo de Australia en Time-Lapse [Vídeo del día]

El asteroide 2012 DA 14 tuvo su momento de fama hace no mucho tiempo, por un lado se trata de uno de esos objetos cercanos a La Tierra con un tamaño relativamente grande, 30 metros de diámetro. Por otro lado, el 15 de Febrero pasó rozando La Tierra a una distancia de apenas 400km de distancia, como quien dice ‘a tiro de piedra’ desde un punto de vista astronómico.

asteroide- 2012 DA 14 cruzando el cielo de Australia en Time-Lapse [Vídeo del día]

Ese día fue ideal para que los fans de la astronomía de todo el mundo sacaran sus telescopios y cámaras a la calle para intentar captar el paso del asteroide atravesando el cielo con resultados como el que consiguió Colin Legg desde Australia. El vídeo lo tienes abajo y quizás tengas que fijarte la primera vez que lo veas porque apenas si se ve un punto luminoso desplazándose lentamente en diagonal desde la esquina superior izquierda. Lo curioso es que el asteroide parece quedar en segundo plano, porque durante el tiempo de grabación otros objetos parecen cruzar el cielo incluyendo uno con estela luminosa. Realmente impactante comprobar la ‘vida’ que hay ahí arriba y el espectáculo que nos priva las luces de la ciudad cada noche. [Colin Legg, Vía Petapixel]

El asteroide Apofis es más grande de lo que se creía, también más peligroso

Uno de los asteroides más famosos actualmente es Apofis, seguramente leíste sobre él noticias de todo tipo, básicamente porque es el objeto espacial conocido que supone un peligro real para la vida en nuestro planeta. Estos días Apofis se está acercando a La Tierra y esto ha permitido que algunos astrónomos puedan investigarlo mejor. El resultado: han descubierto que es mucho más grande de lo que se creía, tiene casi el doble de masa de lo que se pensaba. Por lo tanto, su peligro potencial aumenta.

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Quizás alguien piense que los Mayas fallaron en su predicción por unos días, pero lo cierto es que la distancia a la que Apofis va a acercarse es muy grande, más de 15 millones de kilómetros de distancia, así que el riesgo es prácticamente inexistente. Sin embargo, se espera que en el 2029 vuelva a acercarse, pero en esta ocasión a tan sólo 35.000 km de distancia, es decir, algo más arriba de nuestras cabezas con un riesgo de colisión previsto del 2,7%. De hecho actualmente hay satélites artificiales orbitando La Tierra a esa altura.

Es posible que en ese año el asteroide suponga un problema serio al que hacer frente, aunque el acercamiento que está realizando estos días es lo suficientemente lejano como para que no puedas verlo siquiera como un punto brillante en el cielo a simple vista. Si quieres verlo puedes utilizar un telescopio real o echar un vistazo a este telescopio virtual desde tu ordenador. [Yahoo, Wikipedia]

La NASA planea ‘enganchar’ asteroides en la órbita de La Luna para tenerlos a mano y estudiarlos

Parece que el siguiente terreno en el que se van a mover las misiones espaciales entra de lleno en el mundo de los asteroides, esos trozos de roca que flotan aquí y allá de forma aparentemente caótica en el espacio. Hace unos meses se anunció la creación de una empresa que pensaba diseñar un método para enviar naves mineras a algunos de estos asteroides cercanos para explotarlos comercialmente. Ya lo viste en películas de ciencia-ficción y es algo que parece estar a la vuelta de la esquina. Ahora es la NASA la que entra en escena con su propio proyecto que es todavía más espectacular si cabe. Se trata de enviar una nave-robot a un asteroide cercano con la idea de modificar su trayectoria y acercarlo a La Luna hasta el punto de que entre en su zona de influencia gravitatoria.

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Esto significa básicamente que la NASA planea convertir asteroides en satélites de nuestro satélite. Una vez que estos asteroides están enganchados en la órbita lunar sabes dónde están en cada momento y la NASA puede estudiarlos más fácilmente. Sin embargo, la segunda parte de esta idea es incluso más interesante porque alguien podría dedicarse a localizar satélites que estuvieran formados por materiales concretos, por ejemplo hierro. Una vez que tienes el asteroide y lo has puesto a orbitar La Luna ya tienes una fuente cercana de materia prima que utilizar para edificar futuras bases permanentes o aquello que necesites sin necesidad de enviar materiales desde La Tierra. [Fuente e imagen Dvice]

Astronave china se acerca a Tutatis, el asteroide-montaña, y le hace una foto

Hace pocos días el famoso asteroide el tamaño de una montaña Tutatis se acercó a La Tierra. Lo que nadie sabía es que una astronave china que andaba relativamente cerca de la trayectoria del asteroide cambió su ruta para acercarse lo suficiente y, ya que estaba allí, tomó algunas fotografías:

La astronave en cuestión es la Change’s 2 que lleva unos años orbitando La Luna, parece que decidieron sacarla de la órbita lunar para acercarla a Tutatis en una misión algo suicida. Digo suicida porque la foto se tomó a una distancia de casi 100km, pero al parecer la Change’s 2 pasó a menos de 3Km de distancia. Aunque en la foto tenga la inocente apariencia de una patata voladora en general se trata de una masa rocosa de 4.5Km de largo y la sonda espacial se estaba desplazando a más de 10Km por segundo. Si se hubiera acercado algo más la nave china habría acabado literalmente destruida. [Vía dvice]

Tutatis, el asteroide del tamaño de una montaña, se acerca a La Tierra

Tutatis es el nombre de uno de los asteroides más conocidos, seguramente leíste o escuchaste hablar sobre él en más de una ocasión en los últimos años y esto es porque cada cierto número de años se acerca de forma cíclica a La Tierra de forma más o menos peligrosa y su próxima visita toca: hoy mismo.

El asteroide pasará este día 12 a una distancia relativamente cercana a nuestro planeta aunque no lo suficiente para impactar, pasará de largo haciendo un vuelo rasante desde el punto de vista astronómico a una distancia de ‘sólo’ 6 millones de Km, como quién dice un poco más allá en el espacio pasando La Luna.

Por suerte no está previsto ningún impacto, porque la cosa no sería de broma. Tutatis tiene un tamaño de 4.5 x 2.4 x 1.9 Kilómetros, algo así como una montaña grande voladora. A pesar de sus dimensiones este asteroide no llega a ser tan grande como el famoso que provocó la extinción de dinosaurios hace millones de años cuyo tamaño alcanzaba los 10km, pero aun así no es algo que querrías ver cómo impacta al lado de tu casa.

Si quieres ver en directo cómo pasa cerca lo tendrás difícil si no dispones del material adecuado, pero aquí abajo puedes echar un vistazo a Tutatis gracias al seguimiento que está realizando el Observatorio Clay Center. [Vía Wired, imagen Wikipedia]


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