Crean modelos 3D de tu cara analizando tu ADN

El estudio de los secretos del ADN y la genética parece estar suponiendo una revolución silenciosa con unas consecuencias que solo algunos son capaces de ver. El siguiente inquietante paso que encuentro en este tipo de investigaciones da mucho que pensar, imagina que algún día alguien pueda crear una fotografía de tu cara e incluso un modelo 3D de tu rostro tan solo con una prueba de ADN. Acude a la escena del crimen, recoge unas muestras y observa en la pantalla de un ordenador el rostro de las personas que estuvieron presentes, aunque llevaran pasamontañas.

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De momento, esta idea parece estar todavía a unos años de ser realmente posible de forma eficiente, pero no tan lejos como podrías llegar a pensar.

Hasta ahora se conocían cinco variantes genéticas responsables de la forma de algunos rasgos faciales. Esto es realmente muy poco e insuficiente para crear de la nada un rostro a partir de una muestra de ADN, pero en la Universidad Católica de Leuven han ido un paso más allá. A través de un estudio han encontrado 24 variaciones en 20 genes diferentes relacionados con características faciales, y esto ya permite dibujar un rostro más preciso.

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Según afirman, en menos de 10 años se estaría en disposición de conseguir construir un modelo 3D realista de cualquier persona a través de un análisis de su ADN, con lo cuál los criminales lo iban a tener realmente difícil para no ser identificados. Obviamente, existen otras modificaciones faciales ambientales que no podrían ser detectadas a través de este análisis, por ejemplo si alguien se tiñe el pelo, se deja la barba, pesa unos kilos de más, cicatrices o, simplemente, se somete a alguna operación de cirugía estética, quizás un tipo de operaciones que se acabará popularizando en el mundillo del crimen. [NS]

Crean conejos verdes que brillan en la obscuridad

Un grupo de científicos especialistas en bioingeniería han conseguido clonar genéticamente a un grupo de conejos cuya principal característica es que pueden brillar en la obscuridad, literalmente, cuando apagas las luces de la habitación todavía puedes seguir viendo a los conejos.

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Pistolas que te marcan con ADN para identificarte y detenerte más tarde

El ADN no sólo se está convirtiendo en la base para avances médicos increíbles. También parece que está destinado a tener otros usos insospechados hasta hace poco como servir de sistema de almacenamiento de datos o … para que la policía te deje una marca personalizada y pueda identificarte más tarde.

Balas que te marcan con ADN

La pistola en cuestión es una de esas armas no-letales que se están poniendo de moda entre policías y militares desde hace alrededor de una década.

No queda muy claro qué ocurre cuando alguien te dispara con ella la bala a nivel de daño físico, parece que son armas que no tienen capacidad de matarte, sin embargo lo que sí hace es marcarte con una muestra de ADN personalizada.

En un momento posterior un policía puede acercarse a ti con un lector ultravioleta especial que haga una lectura de la marca y detecte la marca del ADN.

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Las han inventado en el Reino Unido para la policía de ese país y, según afirman, la ‘utilidad’ que tiene es doble. Por un lado la policía puede marcar a un indivíduo o a un grupo de personas disparándoles con esta arma especial de forma que más tarde puedan ser localizados e identificados.

La segunda utilidad es precisamente la contraria, si un policía te marcó con su arma y también lo tienes identificado a él en el caso de que se excediera con sus métodos o utilizara demasiada violencia.

En cualquier caso un invento bastante inquietante porque la empresa que fabrica estas armas y balas especiales incluso dispone de formatos en versión gel y spray que podrían dispersarse a lo largo de una zona más o menos grande y marcar a un grupo de personas en segundos. [Vía popsci]

Almacenan obras de Shakespeare, fotografías y varios mp3 utilizando ADN

Más allá de los sistemas ópticos como DVDs o los tradicionales discos duros, el ADN podría convertirse en la siguiente frontera a cruzar en el terreno de los sistemas de almacenamiento gracias a sistemas basados en bio-tecnología.

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Teóricamente, un soporte de memoria basado en ADN podría alcanzar densidades realmente impensables, en tan solo 1gr de material podrías guardar más de 2 Petabytes (2.000 TB) de información, lo cuál no es poco.

En este terreno, unos científicos han conseguido codificar varios archivos en una cadena de ADN, incluyendo una fotografía del laboratorio donde trabajan, 154 sonetos de Shakespeare, un archivo en formato MP3 conteniendo el famoso discurso de Martin Luther king ‘tengo un sueño’ y un fichero PDF.

Los científicos forman parte de un equipo de investigación en el Instituto Europeo de Bioinformática y lo han conseguido básicamente convirtiendo información binaria (ceros y unos) en uno de los cuatro posibles bloques de información genética que puedes encontrar dentro de una cadena de ADN (guanina, citosina, adenina y timina).

Esta idea no es nueva, pero estos investigadores han conseguido aplicar nuevas técnicas que mejoran la ya existentes abriendo la puerta a que algún día lleves encima una tarjeta SD basada en ADN o que tu smartphone disponga de varios miles de TB de capacidad.

Estas técnicas prometen revolucionar los sistemas de almacenamiento en un futuro, aunque no esperes encontrar ‘memorias USB genéticas’ a corto plazo, no ya porque se trate de una tecnología costosa, sino porque los tiempos de lectura y escritura aquí son todavía demasiado largos.

La ventaja que sí presenta esta memoria basada en ADN es que el soporte puede ser muy estable en el tiempo, un pendrive o un disco duro clásico acaba deteriorándose con el tiempo, sin embargo podrías ser una solución si quieres guardar información importante de forma permanente durante décadas o incluso varios siglos. [Via engadget, wikipedia]

Gel con memoria que cambia a su forma original automáticamente, el T-1000 un paso más cerca

Si recuerdas el robot de Terminator con estructura metálica que cambiaba de forma casi seguro que también recuerdas que pensaste algo así como ‘síiii, claaaaro y yo me lo creo’. Si fue así en tu caso quizás cambiarías de idea después de descubrir este invento salido de la Universidad de Cornell: un gel fabricado a base de ADN sintético que es capaz de recordar su forma y volver a re-estructurarse cuando sea necesario.

En este caso el material resultante es un tipo de hidrogel similar a una esponja formada con moléculas orgánicas lo cuál le otorga propiedades curiosas como ésta memoria estructural. Cuando añades agua al gel las moléculas recuerdan de alguna manera la estructura y acaba obteniendo la forma que tenía antes de desfigurarse.

Lo más curioso es que los científicos no saben por qué ocurre pero una vez que lo averigüen quizás puedan aplicar la técnica a otros materiales o crear nuevos materiales mixtos.

Se me ocurre quizás algún tipo de textil que recuerde cómo auto-plancharse cada vez que metes una camisa en la lavadora eliminando automáticamente las arrugas o botellas de plástico que recuperen su forma original después de doblarlas tan solo añadiendo agua en el interior. También robots que hagan viajes en el tiempo. [Phys]

Fabrican gelatina con ADN humano, aseguran que no es canibalismo

La gelatina es un producto alimentario que puedes encontrar en un buen número de ‘chucherías’ clásicas como ositos de gominola y similares pero ¿alguna vez te paraste a pensar de qué están fabricadas?

Normalmente, los ingredientes de estos alimentos vienen a ser poco menos que subproductos industriales conseguidos a base de desechos animales. Si esto te comienza a parecer algo repulsivo espérate porque el futuro de estas gelatinas pasa por utilizar ADN humano.

Lo primero que alguien podría pensar al enterarse de esto es que comerse un osito de gominola sería poco menos que una actividad caníbal, pero lo cierto es que según aseguran no es así. Al parecer, no existen tejidos humanos que se usen como ingredientes para este tipo de gelatina, tan solo ADN humano y esto, teóricamente, lo aleja del mundo antropofágico.

El invento llega desde unos laboratorios chinos en Beijing quienes han conseguido fabricar un nuevo tipo de gelatina en cantidades industriales añadiendo a la preparación los fragmentos de ADN humanos. De hecho, la técnica parece tan eficiente a la hora de abaratar costes que ya es está utilizando para fabricar vacunas y las cápsulas de algunos medicamentos. Así es, es posible que ya hayas consumido ADN humano si tomaste algunas pastillas últimamente.

Las preguntas que uno podría hacerse al respecto son muchas, entre ellas de dónde sale ese ADN humano, aunque como en otras ocasiones casi es mejor no preguntar. En muchas granjas de animales de EEUU están prohibidas las grabaciones en vídeo de cualquier tipo, así que es mejor no mirar, consumir y callar como buenos ciudadanos del futuro. ¿Vas a seguir comiendo gominolas a partir de ahora? [Fuente io9, dvice]

Las pastillas que arreglan tu ADN ya existen, adiós a las enfermedades genéticas

Las enfermedades con base genética están a un paso de comenzar a desaparecer en todo el mundo, al menos en Europa, donde ya se ha dado luz verde a un medicamento que es capaz de modificar tu ADN allá donde sea necesario.

El ADN que se encuentra en cada célula es algo así como un software con las instrucciones necesarias para que tu cuerpo se desarrolle, por ejemplo, es el responsable de que una misma célula pueda formar parte de la estructura de un diente o de un ojo, es parte de la ‘magia’ de la Naturaleza.

La parte negativa de este sistema es que este ‘software’ puede contener errores que lleven a que un grupo de células de tu cuerpo no hagan exactamente lo que deberían hacer. Aquí es donde aparecen las llamadas enfermedades genéticas.

La cuestión es que ahora existe un método para modificar el ADN de tu cuerpo de forma que se arreglen esas ‘líneas de programa’ genética para que sean óptimas. Lo más interesante es que la técnica está basada en un simple medicamento como los que habrás ingerido en alguna ocasión, es decir, te tomas una serie de pastillas y literalmente tu ADN se arregla automáticamente.

El ‘truco’ que se utiliza para conseguir esta reprogramación genética es bastante curioso, se basa en utilizar un virus desactivado que no es dañino para el cuerpo humano pero que al introducirse en el organismo se dedica a modificar a medida el ADN de cada célula de tu cuerpo según sea necesario.

Concretamente, en este caso el medicamento en cuestión se llama Glybera y está ideado para tratar una enfermedad llamada ‘deficiencia de lipoproteína lipasa’, una enfermedad afortunadamente poco extendida en el mundo y que afecta negativamente a cómo el cuerpo metaboliza la grasa.

Hasta ahora, las personas que sufren esta enfermedad tenían que limitarse a comer en pocas cantidades y, sobre todo, pocas cantidades de grasa. Sin embargo, a partir de ahora estas personas podrán tratarse en algunos hospitales europeos a partir del año 2013 para solucionar el problema.

El Glybera será capaz de modificar el ADN de sus cuerpos y solucionar su deficiencia genética de forma permanente, es decir, no se trata de una terapia que tengan que seguir de por vida, sino de una cura para su problema, lo cuál es todavía más increíble y esperanzador.

Imagina aquí que en unos años existan pastillas a medida para solucionar diferentes problemas relacionados con la genética de tu cuerpo e, incluso, detectar problemas de este tipo a partir de análisis de ADN tempranos y eliminarlos incluso décadas antes de que la enfermedad aparezca. [Vía dvice]

Un secuenciador de ADN en Marte para encontrar vida extraterrestre y reproducirla en La Tierra

Hace años cualquier científico de pro tenía opiniones claras al respecto: no hay vida fuera de La Tierra porque lo que ocurrió en nuestro planeta fue una chispa con infinitesimales probabilidades de repetirse en otros lugares del Universo, ¿de acuerdo? Los tiempos cambian y ahora la tendencia actual es justo la contraria, parece que a este paso se descubrirá que encontrar vida ahí fuera no es algo tan poco habitual.

Un paso adelante en este sentido es que en el MIT están diseñando un curioso secuenciador de ADN de pequeñas dimensiones ideado, literalmente, para encontrar ADN extraterrestre. Una vez que esté concluido el diseño y la fabricación la NASA lo enviará a Marte así que si se toman tanto trabajo es porque seguramente piensan que van a encontrar algo más que piedras con formas curiosas y trozos de plástico brillante.

El proyecto lleva el cinematográfico nombre de SETG, Search For Extra-Terrestrial Genomes (Búsqueda de genomas extra-terrestres). Al parecer ya disponen de un prototipo del secuenciador de ADN y lo han probado en el desierto de Mojave en Nuevo México.

La idea es que una vez que lo envíen a Marte funcione de forma autónoma y analice el material que encuentre allí, en caso de encontrar materia orgánica realizaría la secuencia de ADN y enviaría los datos de vuelta a La Tierra sin tener que transportar rocas de un lado a otro. Bastante impresionante aunque dejando a un lado la secuencia genética, el hecho en sí de que encontraran algo que analizar ya sería la noticia de la década: vida en Marte.

La segunda parte del proyecto es todavía más fantástica. Una vez que reciban los datos con la secuencia de ADN marciano la idea es llegar a reconstruir el organismo en un laboratorio en La Tierra reconstruyendo el genoma e inyectándolo en algún tipo de célula artificial. Si lo consiguen, lo que ocurra a partir de aquí daría para más de una película de ciencia-ficción. [MIT, vía dvice]