La impresora 3D para niños y colegios, Printeer

Dicen que falta poco para que las impresorsas 3D acaben convertidas en un ‘electrodoméstico’ más del hogar y que no sean más raras de encontrar que las impresoras de papel actuales. Una prueba de que estamos ya a un paso es la aparición de algunos modelos como este del que hablamos hoy: la impresora 3D para niños. Sí, este tipo de impresoras ya son también oficialmente ‘juguetes’.

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La empresa de EEUU que ha tenido la ocurrencia no es muy conocida, Mission Street Manufacturin, pero quizás su idea los lleve a convertirse en una marca popular en todo el mundo.

De momento han tenido bastante imaginación como para que el modelo de impresora sea atractivo para los más pequeños, por ejemplo, el aspecto del hardware está diseñado para que parezca un juguete repleto de partes internas como ruedas dentadas y demás pintadas de diferentes colores que se ven moverse a medida que se va produciendo la impresión de los objetos.

Además viene acompañado de un software especial diseñado para que a los niños le sea más sencillo comenzar a practicar como diseñadores de sus propios juguetes.

Interesante doblemente, porque la empresa tiene la idea de que su impresora 3D acabe popularizándose en colegios, centros de estudios y también en el hogar, con lo cuál se llega siempre a la misma pregunta: ¿cómo influirán estas impresoras en la industria mundial?

Imaginemos que un niño quiere uno de esos muñecos que forman parte del merchandising de una película al estilo Toy Story … ahora ya no tendrías que ir a una tienda a comprar el juguete oficial por un precio inflado, simplemente podrías imprimirlo en casa por unos céntimos.

De momento buscan fondos en kickstarter y a los pocos días de lanzar el proyecto ya casi tienen todo el dinero que necesitan.

Crean nanotubos que absorben agua del aire

Irónicamente, puede decirse que incluso las zonas más desérticas del planeta están rodeadas de agua por todas partes, y es que el aire que respiras no es seco aunque en ocasiones lo parezca, sino que está formado en parte por microscópicas gotas de agua en suspensión. Unos investigadores de la Universidad Rice en EEUU han conseguido desarrollar un invento que podría dar lugar a dispositivos aparentemente mágicos que aprovechan de forma inteligente la humedad ambiental, unos nanotubos que absorben agua directamente del aire y, además, son capaces de almacenarla.

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Los nanotubos de carbono son uno de esos materiales increíbles que prometen acabar modificando gran parte de los gadgets y objetos que nos rodean cada día, desde ropa tecnológicamente avanzada hasta pantallas o baterías para gadgets de extra-larga duración, ahora también dispositivos capaces de conseguirnos agua en cualquier situación.

Curiosamente, en este caso los investigadores se basaron en la observación escarabajos en zonas desiertas, estos pequeños insectos tienen la capacidad de batir sus alas para capturar moléculas de agua suspendidas en el aire y almacenarla para cuando les sea necesaria.

Los nanotubos de carbono diseñados realizan una función muy parecida, uno de los extremos de los nanotubos absorbe las moléculas de agua (hidrofílico) y el extremo opuesto las repele (hidrofóbico), con lo cuál el agua queda atrapada dentro del tubo.

Obviamente, serían necesarios muchos de estos nanotubos para conseguir una cantidad de agua aceptable, por ejemplo podrían crearse grandes estructuras en zonas desérticas que, como extra, funcionarían de forma automática sin necesidad de una fuente de energía.

Quieren volver a construir la Torre Wardencliff de Tesla

Tesla no solo se convirtió en uno de los genios más importantes del siglo XX, sino que para muchos se trata de un icono que representa a las tecnologías futuristas y a las mentes brillantes incomprendidas en el tiempo en el que vivieron. Uno de los inventos de Tesla más increíbles para la época en la que vivió fue la Torre Wardencliffe, una enorme antena capaz de enviar energía eléctrica a través del aire, imagina que las bombillas de tu casa se pudieran encender aunque no estén enroscadas en el casquillo de ninguna lámpara o conectadas por ningún cable, o que tu smartphone funcionara sin necesidad de baterías porque la electricidad estuviera literalmente flotando en el aire.

La noticia es que ahora, 100 años después, alguien quiere volver a hacer realidad el invento de Tesla, la nueva torre Wardencliffe del siglo XXI.

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Las mentes detrás de la idea son dos rusos llamados Leonid y Sergey Plekhanov, estudiantes del Instituto de Física y Tecnología de Moscú. La parte quizás más interesante aquí es que Tesla no pudo continuar con el desarrollo de su invento debido a problemas financieros, eso de ‘transmitir energía eléctrica a través del aire’ no sonaba muy bien a las compañías tecnológicas de la época porque ¿cómo vas a tarificar a los usuarios? En ese sentido es mucho mejor un cable y un contador como los que se utilizan ahora.

Lo bueno es que estos rusos están haciendo realidad el proyecto gracias al ‘crowdfounding’ en Indiegogo, es decir, miles de personas en todo el mundo están colaborando con cantidades más o menos grandes. Da qué pensar lo que Tesla podría haber conseguido en su día gracias a estos métodos de financiación actuales.

La idea no es la de reproducir estas torres de transmisión energética sólo a nivel experimental, también se pretende conseguir una forma de evitar cables a la hora distribuir un sistema eléctrico, por ejemplo instalando grandes centrales solares en zonas soleadas y utilizando estas torres para enviar la energía allá donde fuera necesaria a cientos de kilómetros de distancia.

Un exoesqueleto controlado mentalmente dará la patada inaugural del Mundial 2014

El mundial de fútbol 2014 en Brasil y la tecnología no tienen por qué tener nada que ver, pero en este caso haremos una excepción en el blog por un buen motivo relacionado con la ceremonia de inauguración. Como sabrás, el primer chute que se le da a un balón en todo el mundial es ceremonial y suele estar realizado por alguna celebridad del mundo del deporte. En esta ocasión la cosa será algo diferente por dos motivos. El primero es que lo va a realizar alguien que está en silla de ruedas, el segundo (y he aquí lo tecnológicamente interesante) es que para ello va a utilizar un exoesqueleto que se controla mentalmente. Solo en el siglo XXI.

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El exoesqueleto está diseñado por Miguel Nicolelis, un médico y científico brasileño, que ha estado trabajando con un grupo de ocho personas cuyo cuerpo está parcialmente paralizado.

Los voluntarios han estado entrenando con el exoesqueleto, pero solo uno de ellos será el elegido para dar la patada al balón de esta forma tan tecnológicamente original.

La idea es que el elegido se acercará en silla de ruedas al centro del campo donde le esperará un balón, en ese momento será capaz de activar mentalmente el exoesqueleto y enviar las órdenes necesarias para que los servomotores se activen, lo levanten de la silla, se acerque al balón y le propine una patada. La proeza es novedosa a más de un nivel, porque creo que por primera vez los geeks del mundo van a sentir interés por un mundial de fútbol.

El exoesqueleto no está dotado solo por la estructura y motores, también incluye algún tipo de material que funciona como si fuera una piel artificial capaz de enviar información a la persona que lo lleve puesto, de alguna forma intentando emular lo que sería la sensación de tacto y movimiento, temperatura, presión o vibraciones. De esta forma el exoesqueleto se acerca más a convertirse en una extensión del propio cuerpo, realmente al estilo Robocop. Link

Almacenan electricidad en cables, adiós a baterías en móviles y tablets

Si alguna vez has visto abierto tu teléfono móvil y tu tablet te habrás dado cuenta de que uno de los elementos internos que ocupan más espacio y pesan más es la batería, ese pequeño dispositivo imprescindible que, encima, resulta que tiene la tendencia a descargarse en el momento más inoportuno. La noticia es que es posible que, en un futuro no muy lejano, los gadgets y ordenadores portátiles vengan todos sin batería porque la energía se almacena directamente en un cable, así como suena.

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En la Universidad Central de Florida están desarrollando una tecnología que puede revolucionar el mundo tecnológico tal como lo conocemos. Los investigadores han conseguido cubrir cables de cobre clásicos con una cubierta fabricada con una aleación a base de nanocilindros.

Tras esa primera capa se añade una segunda de plástico aislante y luego una segunda capa externa de nanocilindros.

El resultado es que cada capa de nanocilindros funciona como un electrodo y el cable acaba convertido en una pila capaz de conservar energía eléctrica. Cuando se libera energía, el cable central de cobre se encarga de transmitir la corriente como lo haría normalmente.

El uso de este cable estaría orientado en principio para mejorar los sistemas internos en coches eléctricos y en tecnología espacial. Lo mejor del invento es que una versión más pequeña permitiría crear cables a escala para utilizar dentro de smartphones y tablets, evitando el uso de baterías tal como las conocemos. Incluso un cable clásico como los USB podrían servir también para almacenar energía eléctrica.

Yendo un paso más allá, los investigadores afirman que podría aplicarse la técnica incluso a materiales textiles, es decir, que una camiseta o unos pantalones podrían hacer la función de baterías para alimentar los gadgets que llevaras encima o para incluso diseñar ropa inteligente. Link

La increíble y futurista nave ‘Warp’ de la NASA se llama Enterprise

Cuando la NASA lleva a cabo una nueva misión espacial no es resultado de unos meses de desarrollo y trabajo. Desde que se presenta el boceto de la primera idea hasta que se materializa pueden pasar años si no décadas. En este caso, la cosa va mucho más allá en el tiempo, porque en la NASA acaban de descubrir su idea sobre lo que sería el diseño de una nave futurista basada en motores Warp. Ahm ‘casualmente’ la han llamado Enterprise, ¿cómo no?

Parece una secuencia de una película de ficción, pero es un boceto de las naves futuras reales.

Parece una secuencia de una película de ficción, pero es un boceto que muestra cómo serían probablemente las naves espaciales futuras.

En primer lugar, mencionaremos que las naves Warp se basan en una tecnología que está aún por desarrollar pero que, en teoría, serán el futuro de la exploración espacial. Un motor Warp no funciona impulsando la nave en la dirección en la que quieres dirigirte de la forma clásica, sino que funciona ‘doblando el espacio’ de manera que pudieras localizarte en un punto concreto del espacio en un abrir y cerrar de ojos, superando con creces la velocidad de la luz.

En realidad no la superas porque ‘no te estás moviendo’, sino saltando en el espacio desapareciendo en un un lado y apareciendo en otro sin tener que moverte entre ambos puntos.

En este caso, un grupo de científicos del Equipo de Propulsión Avanzada de la NASA ha trabajado en conjunto con el artista digital Mark Rademaker para diseñar lo que sería el aspecto de estas naves Warp en un futuro más o menos lejano, es decir, no se trata de una maqueta realizada para que quede bonita a nivel estético, sino que cada elemento, incluyendo el intrigante anillo alrededor de la nave, tiene algún sentido práctico en su teórico funcionamiento.

Este punto es interesante, porque de hecho este concepto que intenta mostrar de forma realista lo que serán estas naves se parece enormemente a las que salieron de las mentes de autores de obras de ciencia-ficción del siglo XX.

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La curvatura del espacio para realizar viajes espaciales es algo que funciona a nivel teórico desde el punto de vista de que no viola leyes físicas establecidas actualmente, aunque todavía falta llevar a cabo un experimento a nivel práctico que descubra cómo convertirla en algo real. Si eso ocurre, literalmente sería una de las revoluciones más importantes en la Historia de la Humanidad, imagina hacer realidad los viajes a otras estrellas y planetas en un abrir y cerrar de ojos. Link Vía

Inventan lásers para detectar conductores bebidos

Ya no tienes escapatoria, eso de ‘solo es una cerveza’ justo antes de coger el coche y conducir hasta tu casa pensando que nadie va a notarlo va a convertirse en cosa del pasado. Según parece, es muy posible que la guardia civil pueda detectar automáticamente si algún conductor ha bebido o no sin tener que parar el coche y hacerle soplar dentro de un dispositivo … les bastará con un sistema basado en láser. Y ya sabemos que el láser es luz y no puedes correr más rápido que ella ¿cierto?

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El dispositivo en cuestión es algo parecido a un gran puntero láser que puedes apuntar al vehículo que quieras analizar. El láser atraviesa la cabina del vehículo y un sistema basado en una cámara analiza cómo se comporta el haz de luz. Si existen partículas de alcohol en el aire que se encuentra dentro del coche, entonces el láser muestra una curvatura concreta y ¡ya te han pillado!

Según parece, el dispositivo es tan eficaz que puede detectar concentraciones de alcohol de tan solo el 0,1% y los investigadores que lo están desarrollando afirman que versiones futuras serán todavía alcanzarán una precisión capaz de detectar niveles menores.

Obviamente, la versión actual de este invento no es perfecta, en principio podría ocurrir que un pasajero que no esté conduciendo haya bebido. Sin embargo las ventajas con claras, el número de veces que un policía necesitará detener un vehículo para comprobar si el conductor ha bebido se va a reducir, además de que nadie va a arriesgarse a conducir sabiendo que hay láseres en carretera que lo están esperando. Link

El Ártico se ha derretido tanto que hacen falta nuevos Atlas y mapas

Recrear un mapa en la antigüedad siempre fue una tarea difícil y compleja, pero al menos sabías que tu trabajo podría durar décadas o incluso siglos porque los cambios sobre la faz del planeta eran demasiado pequeños para tenerlos en cuenta. Hoy día la cosa es diferente, hasta el punto de que si tienes un mapamundi que se imprimió hace 10 años ya va siendo hora de que te busques otro. El culpable, el calentamiento global y el derretimiento del hielo en los polos. Concretamente, el Ártico está obligando a al National Geographic a republicar su Atlas del Mundo … porque ya es demasiado diferente a la edición anterior del 2010. Y son sólo 4 años.

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Según estudios, el hielo en el Ártico se ha ido perdiendo a un ritmo del 12% anual desde inicios de la década de los 80 hasta hoy. Lo cierto es que los cartógrafos no lo tienen nada fácil, porque la capa de hielo varía a lo largo de año y tienen que elegir una imagen que ofrezca una idea media sobre su extensión, pero para hacerte una idea el vídeo de abajo es muy interesante. Aquí puedes ver cómo evoluciona la capa de hielo desde finales de los años 70 hasta el 2012, y cómo tanto en el norte de América como en Rusia se va abriendo un pasillo de agua por el que pueden transitar buques, algún día ni siquiera tendrán que dar rodeo para cruzar de un lado a otro.