Chinos imprimen casas con impresoras 3D en menos de 24 horas

¿Quién dijo crisis inmobiliaria? La burbuja de pisos en algunos países occidentales ha llevado a una situación curiosa: multitud de pisos vacíos y multitud de gente que no puede conseguir un piso. Dicen que China es el próximo país en sufrir las consecuencias de este tipo de burbuja inmobiliaria, de hecho quizás escuchaste oír sobre sus famosas ‘ciudades fantasma’ construidas en pocos años, con espacio para millones de habitantes … y totalmente vacías.

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Parece que esto no asusta a los chinos, porque ahora una compañía de ese país asiático tiene listo el primer sistema de impresión 3D de casas … con estructuras que pueden tenerse listas en 24 horas. Básicamente, como si encargas una nevera a una tienda y te dicen que la tienes lista al día siguiente.

La compañía en cuestión se llama Winsun, y no sólo ha desarrollado este curioso sistema de impresión de casas, sino que además se ha preocupado de algunos detalles como utilizar materiales ecológicos (¿algo está cambiando en China?), básicamente cemento y desecho de construcciones derribadas.

Por si fuera poco, las viviendas cuestan alrededor de 3.500 euros, un precio irrisorio que podría cambiar mucho las cosas si la empresa llega a exportar su tecnología a otros países, y el tiempo que se tarda en la edificación-3D ronda entre las 10 y 24 horas.

El truco es bastante simple, una gran impresora 3D se encarga de imprimir a medida los diferentes módulos que son necesarios para edificar la vivienda. Luego se transportan al lugar donde va a instalarse (en el siglo XXI las casas ‘se instalan’) y unos operarios se encargan de ensamblarlo todo.

Otra cosa a tener en cuenta es la capacidad de resistencia y la durabilidad de esta vivienda, como en el cuento de los 3 cerditos es posible que las inclemencias meteorológicas sean suficientes como para que infringir daños en la estructura.

En cualquier caso, es tan barata que no parece haber problema por cambiar de casa cuando te aburras de la que ya tienes. Como puedes ver en la imagen superior, la vivienda está terminada rápidamente en unas horas, pero todavía tendrías que pintar y realizar algunas instalaciones extra para que sea habitable al 100%.

Aun así, bastante interesante … ¿qué te parece que en unos años puedas imprimirte tu propia casa por 3.000 euros?

Mira estos increíbles micro-robots trabajando en equipo para fabricar cosas

Antes de comenzar con el artículo, comentaré que el vídeo de abajo es sorprendente y que, aunque pueda parecer otra cosa, está grabado a velocidad normal. Dicho esto quizás ahora estés viendo el vídeo y ya no leas nada de esto, pero aquí va para el que tenga curiosidad.

El DARPA es una organización gubernamental estadounidense que parece destinada a crear máquinas futuristas que dejen a Terminator en un invento irrisorio, quizás ya la conozcas, pero seguramente no conocías los micro-robots que están desarrollando, los DM3:

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El tamaño de estas pequeñas máquinas no debe despistarte, utilizan pequeños imanes para desplazarse de un lado a otro siguiendo unos patrones predefinidos que les permiten ejecutar tareas de forma perfectamente sincronizada. Imagina aquí que un pequeño ejército de estas máquinas fueran capaces de desplazarse hasta la base de una mesa y desplazarla hasta otro lugar … o dedicarse a construir como un pequeño batallón de peones alguna estructura moviendo de un lado a otro pequeños ladrillos.

Como puedes ver en el vídeo inferior, la sincronización es perfecta y pueden moverse por superficies planas o incluso escalar paredes lisas a una velocidad que te hace recordar a pequeños insectos que, laboriosamente, realizan su trabajo sin descanso. Fíjate como son capaces de unir diferentes piezas empapándolas antes en pegamento … míralos con curiosidad y también medita sobre ello, porque puede que estas pequeñas máquinas sean algunas de la que te sustituirán en tu puesto de trabajo … algún día. Por otro lado, hablando de Terminator ¿recuerdas aquella máquina humanoide que era capaz de reconstruirse a sí misma una y otra vez bajo diferentes formas? [Link]

Los yesos del futuro con impresoras 3D

Curar un hueso roto en el futuro podría requerir una técnica radicalmente diferente a la que encuentras en la actualidad. Los pesados e incómodos yesos que inmovilizan un brazo o una pierna podría acabar siendo cosa del pasado si esta nueva tecnología llega a popularizarse, y parece ser que tiene el camino allanado:

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Parece un simple accesorio o un adorno, pero lo que ves en la imagen superior es un brazo rodeado de una estructura que se ha fabricado utilizando una impresora 3D. Esta estructura es lo suficientemente rígida y resistente como para substituir a los clásicos yesos de siempre y, como puedes observar, viene con algunas ventajas de serie.

Por el momento ya no es necesario utilizar el típico bolígrafo para rascarte cuando notas que te pica en una zona tapada por el yeso, prácticamente gran parte de la estructura deja al aire la piel. También lo tienes más fácil a la hora de ducharte o bañarte, porque el material es resistente al agua.

Por si fuera poco, parece que el aspecto final que tienes con el yeso-3d puesto es bastante más interesante que con los yesos clásicos y casi te hacen parecer un cyborg …

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Alguno dirá que la primera desventaja es que nadie puede dibujarte en el yeso o dejarte impreso los típicos dibujos, pero es algo que seguramente compense a todo el mundo.

Además de todo, la tecnología 3D para imprimir estos nuevos yesos futuristas viene acompañada por un sistema basado en ultrasonidos (si te fijas, verás un par de cables que salen de la estructura. La idea es que estos ultrasonidos te ayudan a acelerar el proceso de curación, una idea que no es nueva y que ya es utilizada para mejorar las fracturas de huesos con un 40% y un 80% de rapidez.

De momento solo existe un prototipo en fase de desarrollo, pero es de esperar que acaben siendo el estándar en un futuro no muy lejano. [Link]

El bolígrafo 3D que te permite dibujar figuras en el aire

No solo las impresoras 3D parecen tener futuro, resulta que existen también dispositivos ideados para llevar los clásicos bolígrafos y lápices desde las 2D de la superficie de una hoja de papel a la tridimiensionalidad espacial. Qué tal llevar un bolígrafo en el bolsillo que te permita dibujar figuras en el aire:

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En realidad, esta no es la primera vez que hablamos de un dispositivo similar en tec.nologia.com, ya hace un tiempo encontramos un prototipo que se basaba en la misma idea.

La noticia es que ahora, alrededor de un año después, se lanza una campaña kickstarter buscando fondos para empujar la idea desde la fase conceptual hasta la fase de fabricación y venta. Recordar aquí que puedes apoyar la Kickstarter con algo de dinero (unos 100 euros) y, a cambio, recibes uno de los primeros prototipos incluso antes de que se lance comercialmente.

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La ventaja del diseño de este modelo de lápiz-3D es que parece ser muy ligero en parte porque está fabricado con aluminio y, además, apenas pesa 30 gramos, con lo que se facilita bastante el proceso de dibujar en el aire.

El material que se utiliza para imprimir es plástico que se calienta para volverlo maleable. Cuando el plástico se enfría se forma una estructura rígida, básicamente puede decirse que no es más que un soldador clásico al que se le ha dado otro uso, aunque no por eso deja de ser menos interesante.

Los resultados que pueden obtenerse son bastante impresionantes, tal como puede verse en estas imágenes, aunque está claro que seguramente contrataron a algún artista para realizarlas.

Más info en lixpen. No te pierdas el vídeo:

LIX THE SMALLEST 3D PRINTING PEN from LIX 3D PEN on Vimeo.

Inventan partícula de oxígeno que te permite vivir sin respirar

Lo normal es que si alguien no puede respirar, es cuestión de tiempo que deje de vivir, pero es posible que esta idea acabe cambiando radicalmente gracias a un invento llevado a cabo por unos científicos que permitiría que alguien pudiera vivir sin problemas sin tener que tomar ni un poco de aire en sus pulmones. ¿Cómo? gracias a una pequeña cápsula ‘milagrosa’.

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La cápsula estaría rellena con una micropartícula especial (he aquí donde reside el invento en sí) que puede inyectarse directamente en el torrente sanguíneo. Las micropartículas están compuestas por una capa de lípidos que envuelven una pequeña burbuja de gas, es decir, básicamente estás inyectando oxígeno directamente en las venas que va disolviéndose poco a poco.

Las cápsulas se van disolviendo en la sangre, permitiendo que el oxígeno se libere y llegue a los pulmones sin necesidad de respirar ni una sola vez.

Según parece, el invento se ha probado con éxito, hasta el punto de que el 70% de las cápsulas con burbujas de oxígeno llegan a disolverse de forma efectiva.

Como resultado, puedes esperar situaciones en las que no sea necesario respirar, no solo en el caso de que se presenten problemas que dificulten la respiración (accidentes, incendios, etc.), sino también como diversión. Imagina poder bucear libremente durante varios minutos o, en un futuro, que alguien pueda desenvolverse en mundos lejanos sin necesidad de utilizar escafandra. [Link]

Los autobuses chinos inteligentes que pasan sobre los coches en carretera

China es un país con un problema de super-población, esto lleva a que los transportes de masa dentro y fuera de las ciudades adquieran una especial importancia. Una solución que se ofrece es bastante imaginativa y, de hecho, ya hablamos de ella en el blog como concepto hace un par de años años y que ahora parece dar un paso adelante en su diseño: los autobuses que pasan literalmente sobre los coches cuando van en carretera o incluso dentro de una ciudad.

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Imagina un autobús similar al de la imagen superior, cuyas ruedas van guiadas por unos raíles que sobrepasan el ancho del carril. El cuerpo del autobús está separado del suelo a una distancia de entre un metro y medio y dos metros, con lo cuál los coches pueden circular por debajo. Imagino que una versión definitiva tendría que ser incluso más alta para que sobrepasara la altura de otros vehículos como furgonetas o camiones.

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Mientras tanto, para estos autobuses no existen colas ni atascos y podrían dirigirse a su destino casi sin detenerse más allá de los semáforos y las clásicas paradas de autobús, que en este caso estarían situadas sobre plataformas a cierta altura sobre las aceras. Quizás el transporte de masas en ciudad del futuro, aunque todavía falta acostumbrar a los conductores de coches a que se les venga un autobús encima (aparentemente) o que les adelanten por arriba. Link

Paredes tridimensionales gracias a las impresoras 3D: decoración futurista

En tec.nologia.com hablamos de vez en cuando de las virtudes de las impresoras 3D y el impacto que podrían tener sobre las vidas cotidianas del ciudadano medio. Desde fabricarte unos zapatos a medida hasta una guitarra eléctrica, parece que con una de estas impresoras 3D puedes materializar cualquier objeto que imagines. Sin embargo, parece que la cosa no acaba ahí y que los límites de esta tecnología todavía están por alcanzarse. Lo último que encuentro está relacionado con la decoración. En lugar de pintar las paredes de tu casa de un color liso, mejor convertirlo en algo que pudiera compararse al interior de una Catedral Gótica:

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Los arquitectos Michael Hansmeyer y Benjamin Dillenburger han creado una estructura tridimensional a la que han llamado Digital Grotesque. El nombre le viene bien al diseño, porque en realidad no hay formas definidas en su superficie que representen objetos conocidos, sino una amalgama de formas caóticas creadas de forma aleatoria por un algoritmo informático.

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En este caso, la estructura es compleja porque, ya sabes, ha salido de la mente de dos arquitectos, pero imagina aquí que pudieras convertir la pared lisa de cualquier habitación de tu casa en una estructura quizás no tan compleja ni con tanta profundidad como esta, pero sí representando figuras con tacto y aspecto 3D. ¿Quién quiere cuadros y pósters? Vía

Científicos consiguen borrar los malos recuerdos y dejar los buenos

Un mal recuerdo puede traer consecuencias indeseadas, por ejemplo, si has tenido una mala experiencia en algún lugar quizás te cueste trabajo pasar por allí de nuevo, o si alguna vez te atracaron puede que ahora salgas a la calle mirando siempre si alguien te sigue. Algunos científicos parecen empeñados en solucionar esto y ya están manos a la obra trabajando en un sistema que borre tu memoria de forma selectiva, es decir, eliminando aquellos malos recuerdos y dejando intactos el resto. La noticia es que ya lo han conseguido, al menos en ratones.

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Cuando un recuerdo se fija en tu memoria hay una proteína que se ve involucrada en el proceso, la actina. Durante el proceso de memorización, esta proteína se encarga de crear una cadena de moléculas que permiten que de alguna manera se fije el recuerdo en el cerebro.

Lo que han hecho estos científicos es bloquear la acción de esta molécula, evitando que los ratones de laboratorio llegaran a memorizar ciertas situaciones o experiencias.

Para conseguirlo, suministraron metanfetamina a un grupo de roedores hasta volverlos adictos a esa droga. Y ya se sabe qué ocurre cuando eres adicto a algo, si te gusta el chocolate sólo ver una tableta te puede hacer salivar de forma inmediata.

Lo interesante aquí es que los investigadores consiguieron bloquear los recuerdos que los ratones tenían relacionados con la metanfetamina, es decir, que podían tener delante una dosis de la droga pero simplemente no se veían atraídos a ella. Su mente no relacionaba la visión o el olor de la droga con ninguna adicción.

Como puedes imaginar, las aplicaciones aquí para solucionar problemas de drogadicción pueden ser interesantes, pero también inquietantes, porque ya se sabe que cada invento tiene un uso positivo y otro negativo.

Por un lado, habría quien podría utilizar esta técnica para eliminar recuerdos que no tienen por qué ser negativos necesariamente. Por otro, se abre la puerta al consumo de drogas de todo tipo sin caer en la adicción, así que el efecto podría ser incluso el contrario del esperado. Link