Este coche frena automáticamente si te encuentras con una cámara en carretera

La carrera para conseguir un coche ‘inteligente’ que conduzca sólo sin necesidad de que toques siquiera el volante está en marcha, pero curiosamente también están desarrollándose de forma paralela otras tecnologías igualmente inteligentes, alguno opinará que incluso más. En este caso, el último prototipo de Hyundai utiliza su inteligencia artificial para ahorrarte el pago de multas: disminuye la velocidad automáticamente cuando detecta una de esas cámaras de recaudación de vigilancia en carretera.

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El Hyundai Genesis utiliza un sistema de control electrónico basado en información obtenida del GPS y un mecanismo que actúa sobre los frenos. En el caso de que te estés acercando a una cámara de vigilancia entonces reduce la velocidad automáticamente.

Además de eso, cuando el sistema detecta que te aproximas a menos de 800 metros de una cámara te avisa mediante un sonido, de forma similar a como lo hacen los actuales detectores de cámaras.

Para algunos este invento es una medida de seguridad adicional a tener en cuenta porque, normalmente, las cámaras están situados en puntos conflictivos, te proteges doblemente por un lado de sufrir un accidente y por otro de recibir una multa.

Lo curioso aquí es que no se trata de un dispositivo o accesorio que compras aparte como se hacía hasta ahora, sino que viene de serie en el modelo de Hyundai … parece que una buena idea de márketing porque para muchos será un ahorro en multas que compensa el precio del coche en sí.

Por otro lado, es de esperar que los coches que conducen solos que se avecinan tendrán también de serie estos comportamientos inteligentes ¿adiós a las multas? imagino que los gobiernos tendrán que inventarse otras excusas para cobrar impuestos paralelos al ciudadano. Link

‘Calentamiento Local’: Inventan estufa te calienta a ti y sólo a ti

Podría considerarse como algo egoísta, pero este invento está ideado con un buen fin, el de ahorrar energía allá donde se utilice. En lugar de encender una estufa y que se caliente toda una habitación, esta nueva tecnología desarrollada en el MIT lo que hace es ‘apuntar y disparar’ a las personas que estén dentro. Esto significa que no necesitas un exceso energético para calentar toda la estancia, sino que te calientas tú y sólo tú.

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El invento lleva el descriptivo nombre de ‘Local Warming’, traducido sería algo así como ‘calentamiento local’, lo cuál lleva a pensar que los chicos del MIT intentan hacer un divertido juego de palabras (con el ‘calentamiento global’, ya sabes).

Una vez que el dispositivo se enciende, lo primero que hace es escanear la habitación en búsqueda de personas. En el caso de que las encuentre realiza un seguimiento utilizando una simple antena Wi-Fi. De esta forma, se puede realizar un seguimiento de los movimientos de la persona en cuestión.

Una vez que tienes localizada a la persona a la que quiere calentar, una lámpara se enciende generando un haz de luz focalizado capaz de subir la temperatura unos grados allá donde apunte.

Entonces, una serie de espejos y motores van desplazando el haz de calor de manera que siempre estén te estén dando.

Como resultado, lo que obtienes es una estufa que necesita de menos energía para calentarte, porque el calor se focaliza en tu cuerpo.

Según los desarrolladores del MIT, este sistema no sólo podría instalarse en hogares, sino también en edificios públicos de manera que el ahorro energético fuera considerable.

El único problema que encuentro es que el calor también pasaría a ‘privatizarse’, qué tal entrar en un recinto y tener que pagar unas monedas para calentarte porque el sistema fuera capaz de identificar a quién debe calentar y a quién no, por ejemplo a través de una pulsera o emisor Wi-Fi que llevaras encima. El que no pague, a pasar frío, imagina esto en Hospitales, cines (paga un extra para una entrada ‘caliente’ o llévate una rebeca), etc.

La parte más interesante del invento y que, personalmente, estoy deseando ver en acción, es que estos mismos chicos del MIT estudian el mismo invento pero para producir frío. De hecho creo que mi ventilador ya focaliza el aire fresquito, pero eso de que una ola de frío te siga por la habitación suena muy bien en verano.

De momento, ya reportan que el invento ahorra nada menos que un 90% de energía en comparación con sistemas de calefacción tradicionales. Sólo esto ya te puede ahorrar un buen dinero en el recibo de la compañía eléctrica (si vives fuera de España, si no pagarás lo mismo o más, seguro). Link

Crean chip que implanta memorias falsas o te hace olvidar experiencias reales

Los más paranoicos (o quizás los que tienen mejor visión de futuro) afirman que el futuro sobre-tecnificado que nos espera va a hacer posible que los gobernantes controlen a la población hasta niveles nunca vistos antes. Si todavía eres de los que dudan de esta teoría quizás cambies de idea cuando descubras esta noticia. Resulta que el DARPA (la agencia de investigación avanzada militar de EEUU) está desarrollando un nuevo chip que no está ideado para utilizarse en ordenadores, sino en cerebros humanos como en tuyo. Su función es inquietante: crear falsas memorias o eliminar las que ya se encuentren en tu mente.

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La idea puede parecer solo parte de algún guión de película de ficción, pero la técnica ya está lo suficientemente desarrollada como para que funcione en ratas de laboratorio, a un paso de poder probarlo en seres humanos.

Podrías pensar que probar este tipo de inventos en una persona cruzaría la línea de lo ético (palabra que parece últimamente tabú, casualmente), pero lo cierto es que, como en otros casos, siempre se encuentra una utilidad paralela que pueda parecer positiva y beneficiosa.

Concretamente, en este caso, el fin oficial del invento es evitar que un soldado que vuelva del frente sufra depresiones, ansiedades o que se vuelva adicto a drogas debido a algún trauma. Sin embargo, nadie evita que pueda dársele otros usos, además de reducir enormemente el lado humano del ser humano, sean soldados o no.

Imagina que un soldado se viera liberado de las consecuencias de sus actos durante una campaña bélica donde tuviera que atacar civiles porque sabe que luego lo va a olvidar todo, cero remordimientos y cero traumas, así que ¿por qué preocuparse?. Lo terrible es que este es el menos malo de los usos para este invento que puedes imaginar. Link

Adelgaza con oro: utilizan nanopartículas doradas para eliminar la grasa

Si hasta ahora el oro se consideraba uno de los materiales más valiosos sobre el planeta, ahora podría llegar a aumentar su valor todavía más si se llega a poner de moda una nueva técnica de adelgazamiento. Imagina que, para perder unos kilos de peso, alguien te inyectara oro en el cuerpo y que además el resultado fuera realmente efectivo … multiplica la técnica por los millones de personas obesas en todo el planeta. Probablemente no habría oro suficiente en el mundo.

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Aunque parezca una idea loca parece que se trata de un nuevo método que funciona de forma muy eficiente. Lo que han hecho los investigadores de esta nueva técnica es probar a inyectar nanopartículas de oro justo en las zonas en las que quieres hacer desaparecer el exceso de grasa.

Una de las particularidades del oro es que se calienta enormemente cuando se le somete a un haz de luz láser infrarrojo. Así que, una vez que tienes las partículas de oro dentro del cuerpo mezcladas con las zonas a adelgazar aplican un láser para, literalmente, derretir la grasa.

Las técnicas de liposucción no son nuevas, básicamente se trata de inyectar un tubo dentro del cuerpo y una aspiradora en el otro extremo para absorber la grasa. Esta técnica no era del todo eficiente pero ahora, gracias al efecto licuador de las nanopartículas de oro, los cirujanos se aseguran de que no queda ni un gramo. Además de que no se tocan accidentalmente otros tejidos o nervios cercanos.

Una técnica repugnante si te paras a pensarlo (mejor no hacerlo), aunque la parte más interesante es que en realidad lo que están investigando con este método es una manera efectiva de desacerse de tumores cancerígenos con un método que, además, te sirve para eliminar la grasa sobrante. Link

Aíslate del mundo mientras juegas o navegas por Internet con el Cozy Room

Sentarte delante de un ordenador, ya sea por ocio o por trabajo, significa normalmente que de alguna manera te vas a aislar del entorno que te rodea, puede que para entrar en el mundo virtual de algún videojuego o para concentrarte en una hoja de cálculo de la empresa donde trabajes. Todavía se puede ir más allá en este sentido y aislarte del todo si te haces con una de estas cabinas de aislamiento, la Cozy Room, un cubículo que dispone de mesa, repisas laterales y elementos básicos que te hagan innecesario salir de ahí en mucho tiempo.

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El sillón parece super-cómodo, simplemente te sientas y lo deslizas hacia delante utilizando unos rieles en el suelo para que encaje como una pieza de Tetris con el resto de la estructura. Lo mismo te vale para jugar con la consola que ver la TV o trabajar sin que nadie te moleste (o sin que el jefe sepa lo que estás haciendo realmente).

Aunque parezca un invento con poca salida comercial lo cierto es que está realmente a la venta, puedes adivinar en qué país con un poco de esfuerzo: Japón, el país donde las cosas más extrañas se hacen habituales.

Quizás empresas y particulares se quieran hacer uno, pero también parece una buena idea para instalar en estaciones y aeropuertos y aislarte del exterior durante un par de horas. Link

Almacenan electricidad en cables, adiós a baterías en móviles y tablets

Si alguna vez has visto abierto tu teléfono móvil y tu tablet te habrás dado cuenta de que uno de los elementos internos que ocupan más espacio y pesan más es la batería, ese pequeño dispositivo imprescindible que, encima, resulta que tiene la tendencia a descargarse en el momento más inoportuno. La noticia es que es posible que, en un futuro no muy lejano, los gadgets y ordenadores portátiles vengan todos sin batería porque la energía se almacena directamente en un cable, así como suena.

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En la Universidad Central de Florida están desarrollando una tecnología que puede revolucionar el mundo tecnológico tal como lo conocemos. Los investigadores han conseguido cubrir cables de cobre clásicos con una cubierta fabricada con una aleación a base de nanocilindros.

Tras esa primera capa se añade una segunda de plástico aislante y luego una segunda capa externa de nanocilindros.

El resultado es que cada capa de nanocilindros funciona como un electrodo y el cable acaba convertido en una pila capaz de conservar energía eléctrica. Cuando se libera energía, el cable central de cobre se encarga de transmitir la corriente como lo haría normalmente.

El uso de este cable estaría orientado en principio para mejorar los sistemas internos en coches eléctricos y en tecnología espacial. Lo mejor del invento es que una versión más pequeña permitiría crear cables a escala para utilizar dentro de smartphones y tablets, evitando el uso de baterías tal como las conocemos. Incluso un cable clásico como los USB podrían servir también para almacenar energía eléctrica.

Yendo un paso más allá, los investigadores afirman que podría aplicarse la técnica incluso a materiales textiles, es decir, que una camiseta o unos pantalones podrían hacer la función de baterías para alimentar los gadgets que llevaras encima o para incluso diseñar ropa inteligente. Link

Adolescente crea zapatos que cargan tu móvil mientras andas

Un adolescente de Filipinas ha inventado un nuevo sistema para conseguir electricidad de una de las formas más simples posibles, qué tal si a cada paso que das mientras caminas o corres estás recargando la batería de tu smartphone o de tu tablet. Esta idea no es precisamente nueva, ya existen algunos modelos de zapatos similares e incluso pantalones. Sin embargo, en este caso la idea se vuelve más interesante porque se basa en unas plantillas especialmente diseñadas, esto significa que podrías convertir cualquier par de zapatos en unas mini-plantas de generación de energía eléctrica, incluso los que tienes puestos ahora mismo.

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El sistema que utiliza el invento se basa en el uso de materiales piezoeléctricos que van insertados en las plantillas, de esta manera, cada vez que das un paso se genera una pequeña corriente eléctrica que va a parar a las baterías de los gadgets que lleves encima.

El diseño actual no es muy eficiente, necesitarías andar o correr durante ocho horas para cargar una batería media al completo, pero de todas formas, aunque no camines tanto lo que sí vas a obtener es una duración mayor de la batería. Además ya sabes lo que pasa en ocasiones, basta que necesites realizar una llamada urgente como para que veas que la batería se ha acabado, en este caso solo tendrías que caminar un rato para conseguir que el móvil funcione durante unos minutos extra. Link

Con este invento puedes escalar paredes como una lagartija (o Spiderman)

Muchos de los avances de la ciencia no son en realidad inventos puros, en la mayoría de los casos encuentras que alguien inventó algo por pura casualidad mientras investigaba otra cosa o bien que se inspira en algo que la madre Naturaleza lleva millones de años perfeccionando. En este caso el invento que traemos hoy está englobado en el segundo grupo porque imita una característica propia de un reptil y que además es especialmente interesante: si siempre quisiste poder escalar paredes al estilo Spiderman, ya puedes hacerlo en la práctica, y sin necesidad de una cuerda de seguridad colgada de la cintura.

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Como ya sabrás, algunos lagartos como las salamanquesas y similares tienen el super-poder de escalar paredes verticales o quedarse pegadas en una pared sin caerse.

Este ‘truco’ es posible gracias a que los dedos de sus cuatro extremidades terminan en una serie de pinchos microscópicos. Estas micro extremidades se agarran a cualquier superficie que entre en contacto con ellas gracias al efecto de la fuerza de Van der Waals.

Lo que han hecho ahora en el DARPA es preguntarse por qué los seres humanos no pueden disfrutar de esta característica tan interesante, así que se pusieron manos a la obra y han diseñado lo que sería un dispositivo capaz de convertirte en un hombre-araña en la vida real, con una base formada por microestructuras que se comportan de forma parecida a las extremidades de una lagartija.

Recordar aquí que el DARPA es una organización militar, así que en principio la idea es que los soldados del futuro no necesiten cuerdas para escalar la pared de un edificio y entrar por la ventana de una planta 7, simplemente podrían subir adhiriéndose a la pared.

En este enlace del DARPA puedes obtener más información y ver una imagen del invento en acción donde un hombre adulto sube por una pared de cristal liso de 7 metros de altura.

Verás que, en parte, es algo decepcionante porque se trata de un dispositivo demasiado grande que ocupa prácticamente el largo del antebrazo, pero no deja de ser un interesante primer prototipo. Versiones del invento mejoradas quizás consigan el mismo efecto con unos simples guantes que puedas llevar en el bolsillo.