Un hombre mueve su mano paralizada con su pensamiento gracias a un chip cerebral

Un pequeño paso para el hombre, pero un gran paso para el mundo cyborg. Un parapléjico afectado por una grave herida en la columna vertebral sufría de parálisis en las cuatro extremidades, al menos hasta ahora. El problema aquí es que la línea de comunicación entre el cerebro y los músculos está rota, pero ¿qué tal si se coge un atajo? Esto es lo que han llevado a cabo unos investigadores de la Universidad de Ohio en EEUU, insertando un chip especial en el cerebro del paciente capaz de enviar señales directamente a los músculos, sin pasar por la espina dorsal.

chipcerebral

El individuo que puedes ver en la imagen superior es Ian Burkhart, de solo 23 años, que actualmente está paralizado debido a un accidente de tráfico, sin embargo, gracias a esta nueva tecnología ha sido capaz de mover su mano utilizando el pensamiento por primera vez en cuatro años.

El chip en cuestión está implantado directamente en el centro motor del paciente de manera que se envían señales a los músculos de forma directa en menos de una décima de segundo, suficiente como para tener la sensación de que la respuesta es cercana a la inmediatez.

De momento la tecnología no está tan avanzada como para que un parapléjico pueda recuperar sus movimientos de forma normal, pero es un primer paso realmente interesante. En el vídeo de abajo puedes ver la cara de satisfacción de Ian cuando ve que es capaz de mover sus dedos e incluso manipular ligeramente algún objeto solo con la fuerza de su voluntad, realmente esperanzador. Link

‘Calentamiento Local’: Inventan estufa te calienta a ti y sólo a ti

Podría considerarse como algo egoísta, pero este invento está ideado con un buen fin, el de ahorrar energía allá donde se utilice. En lugar de encender una estufa y que se caliente toda una habitación, esta nueva tecnología desarrollada en el MIT lo que hace es ‘apuntar y disparar’ a las personas que estén dentro. Esto significa que no necesitas un exceso energético para calentar toda la estancia, sino que te calientas tú y sólo tú.

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El invento lleva el descriptivo nombre de ‘Local Warming’, traducido sería algo así como ‘calentamiento local’, lo cuál lleva a pensar que los chicos del MIT intentan hacer un divertido juego de palabras (con el ‘calentamiento global’, ya sabes).

Una vez que el dispositivo se enciende, lo primero que hace es escanear la habitación en búsqueda de personas. En el caso de que las encuentre realiza un seguimiento utilizando una simple antena Wi-Fi. De esta forma, se puede realizar un seguimiento de los movimientos de la persona en cuestión.

Una vez que tienes localizada a la persona a la que quiere calentar, una lámpara se enciende generando un haz de luz focalizado capaz de subir la temperatura unos grados allá donde apunte.

Entonces, una serie de espejos y motores van desplazando el haz de calor de manera que siempre estén te estén dando.

Como resultado, lo que obtienes es una estufa que necesita de menos energía para calentarte, porque el calor se focaliza en tu cuerpo.

Según los desarrolladores del MIT, este sistema no sólo podría instalarse en hogares, sino también en edificios públicos de manera que el ahorro energético fuera considerable.

El único problema que encuentro es que el calor también pasaría a ‘privatizarse’, qué tal entrar en un recinto y tener que pagar unas monedas para calentarte porque el sistema fuera capaz de identificar a quién debe calentar y a quién no, por ejemplo a través de una pulsera o emisor Wi-Fi que llevaras encima. El que no pague, a pasar frío, imagina esto en Hospitales, cines (paga un extra para una entrada ‘caliente’ o llévate una rebeca), etc.

La parte más interesante del invento y que, personalmente, estoy deseando ver en acción, es que estos mismos chicos del MIT estudian el mismo invento pero para producir frío. De hecho creo que mi ventilador ya focaliza el aire fresquito, pero eso de que una ola de frío te siga por la habitación suena muy bien en verano.

De momento, ya reportan que el invento ahorra nada menos que un 90% de energía en comparación con sistemas de calefacción tradicionales. Sólo esto ya te puede ahorrar un buen dinero en el recibo de la compañía eléctrica (si vives fuera de España, si no pagarás lo mismo o más, seguro). Link

La impresora 3D para niños y colegios, Printeer

Dicen que falta poco para que las impresorsas 3D acaben convertidas en un ‘electrodoméstico’ más del hogar y que no sean más raras de encontrar que las impresoras de papel actuales. Una prueba de que estamos ya a un paso es la aparición de algunos modelos como este del que hablamos hoy: la impresora 3D para niños. Sí, este tipo de impresoras ya son también oficialmente ‘juguetes’.

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La empresa de EEUU que ha tenido la ocurrencia no es muy conocida, Mission Street Manufacturin, pero quizás su idea los lleve a convertirse en una marca popular en todo el mundo.

De momento han tenido bastante imaginación como para que el modelo de impresora sea atractivo para los más pequeños, por ejemplo, el aspecto del hardware está diseñado para que parezca un juguete repleto de partes internas como ruedas dentadas y demás pintadas de diferentes colores que se ven moverse a medida que se va produciendo la impresión de los objetos.

Además viene acompañado de un software especial diseñado para que a los niños le sea más sencillo comenzar a practicar como diseñadores de sus propios juguetes.

Interesante doblemente, porque la empresa tiene la idea de que su impresora 3D acabe popularizándose en colegios, centros de estudios y también en el hogar, con lo cuál se llega siempre a la misma pregunta: ¿cómo influirán estas impresoras en la industria mundial?

Imaginemos que un niño quiere uno de esos muñecos que forman parte del merchandising de una película al estilo Toy Story … ahora ya no tendrías que ir a una tienda a comprar el juguete oficial por un precio inflado, simplemente podrías imprimirlo en casa por unos céntimos.

De momento buscan fondos en kickstarter y a los pocos días de lanzar el proyecto ya casi tienen todo el dinero que necesitan.

Adolescente crea zapatos que cargan tu móvil mientras andas

Un adolescente de Filipinas ha inventado un nuevo sistema para conseguir electricidad de una de las formas más simples posibles, qué tal si a cada paso que das mientras caminas o corres estás recargando la batería de tu smartphone o de tu tablet. Esta idea no es precisamente nueva, ya existen algunos modelos de zapatos similares e incluso pantalones. Sin embargo, en este caso la idea se vuelve más interesante porque se basa en unas plantillas especialmente diseñadas, esto significa que podrías convertir cualquier par de zapatos en unas mini-plantas de generación de energía eléctrica, incluso los que tienes puestos ahora mismo.

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El sistema que utiliza el invento se basa en el uso de materiales piezoeléctricos que van insertados en las plantillas, de esta manera, cada vez que das un paso se genera una pequeña corriente eléctrica que va a parar a las baterías de los gadgets que lleves encima.

El diseño actual no es muy eficiente, necesitarías andar o correr durante ocho horas para cargar una batería media al completo, pero de todas formas, aunque no camines tanto lo que sí vas a obtener es una duración mayor de la batería. Además ya sabes lo que pasa en ocasiones, basta que necesites realizar una llamada urgente como para que veas que la batería se ha acabado, en este caso solo tendrías que caminar un rato para conseguir que el móvil funcione durante unos minutos extra. Link

Tetris cumple 30 años hoy

Si hubiera que nombrar a un juego como el más adictivo del mundo, existen muchas probabilidades de que el elegido fuera el más que famoso Tetris. ¿Queda alguien en el mundo ‘civilizado’ que no haya jugado al menos una partida alguna vez? Posiblemente queden pocos, y una de las razones es que el juego ya lleva años circulando por medio planeta en pantallas de ordenador, videoconsolas, móviles y tablets. Hoy, Tetris cumple años: 30, quizás tú que lees esto todavía no habías nacido entonces.

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Echando la vista atrás es curioso ver cómo Tetris nació en la extinta URSS, todavía en plena época de la Guerra Fría, sin embargo, esto no fue un obstáculo para Alexey Pajitnov, quien pudo crear uno de los videojuegos que, irónicamente, más beneficios económicos ha proporcionado en el mundo capitalista.

Las primeras versiones de Tetris estuvieron recreadas en modo texto ASCII, en una computadora de la época con 8Kb (¡KB!) de memoria interna y una potencia de proceso de poco más de 200.000 operaciones por segundo.

Los caracteres de texto en pantalla se situaban de forma estratética para ‘dibujar’ las figuras que iban cayendo desde la parte superior de la pantalla.

Una de las primeras versiones de Tetris en modo texto, mucho más simple que la popular versión de la Game Boy

Una de las primeras versiones de Tetris en modo texto, mucho más simple que la popular versión de la Game Boy

Seguramente Alexey se dio cuenta en seguida de que su videojuego iba a tener éxito porque según él mismo afirmó alguna vez sobre esa primera versión:

No había puntuación, no había niveles, pero empezaba a jugar y no podía parar

Tal fue la adicción que sufrió Alexey por parte de su propia creación que le fue imposible terminar el código de programación para completarlo en un principio. No fue hasta que retomò el proyecto cuando consiguió darle

Alexey por aquella época trabajaba para Academia Soviética de Ciencias y, en teoría, debería haber dedicado todo su tiempo a diseñar sistemas de defensa informátizadas para su país en lugar de programar el Tetris, así que no se preocupó mucho sobre su posible comercialización, más aún perteneciendo al bloque soviético anti-capitalista.

Esto llevó a que las primeras versiones de Tetris para PC, Commodore 64 y Apple II eran ‘piratas’, es decir, las compañías en realidad no tenían licencia ni derechos oficiales para programar y comercializar el videojuego.

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No fue hasta 1988 cuando una organización de la URSS llamada Elektronorgtechnica se encargó de los derechos de venta del juego oficialmente, vendiendo la licencia a Nintendo quien lo lanzó en su popular GameBoy. A partir de ahí, el salto popular a todo el mundo fue cuestión de poco tiempo.

Por último: no solo el juego es adictivo, sino también la música, que levante la mano quien no ha tenido la musiquilla en la cabeza mientras leía esto.

Usan las gafas de Google para disparar rifles sin mirar al objetivo

Las gafas de Google se han convertido en uno de esos gadgets objeto del deseo de muchos geeks, primero por todas las posibilidades que ofrecen pero, sobre todo, por aquellas funcionalidades potenciales en las que todavía nadie ha pensado pero que acabarán apareciendo algún día. En este caso, a alguien se le ocurrió que estas aparentemente inofensivas gafas puedan convertirse en una herramienta para la guerra … qué tal poder disparar en ángulo o incluso de espaldas sin estar mirando directamente al objetivo, ¿quién dijo “don’t be evil”?

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El aparatoso rifle que se ve en la imagen superior es en realidad una de esas ‘armas inteligentes’ que están tan de moda en los últimos años. Está dotada de circuitos, cámaras y sensores que pueden ponerse en contacto inalámbrico con las Gafas de Google.

El hecho de que la cámara del rifle envíe imágenes a las gafas te permite apuntar prácticamente a cualquier objetivo aunque no lo estés mirando directamente. Por ejemplo, en la foto de arriba alguien dispara por una ventana sin siquiera asomarse a ella, totalmente en ángulo.

Las posibilidades son todavía mayores, porque puedes añadir un sistema de infrarrojos que te permita ver a través de las gafas justo donde estás apuntando con el rifle aunque sea de noche, añadir quizás información extra sobre objetivos móviles con gadgets como radares y otros sensores o, como se ve en la imagen superior, algún tipo de marcadores en pantalla que te digan dónde va a ir a parar la bala antes de dispararla.

Microsoft crea un ‘traductor universal’ al estilo Star Trek

Los ‘traductores universales’ son uno de esos gadgets futuristas que sueles ver en películas de ciencia-ficción orientados a que un ser humano pueda comunicarse con seres inteligentes de otros planetas, independientemente de la lengua que hablen. Hoy día todavía no se conoce raza alienígena con la que comunicarse, pero lo que sí que existe ya es un invento que te permite establecer una comunicación con otros seres humanos sin importar que no hablen tu misma lengua. Además, sí, lo hace en tiempo real, como en Star Trek.

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Microsoft no se ha destacado tecnológicamente por su inventiva precisamente, así que en este caso sorprende descubrir que es esta compañía la que está detrás del desarrollo de este invento. Funciona a través de Skype, comprensible desde el punto de vista de que Skype pertenece al Microsoft, y este punto hace más interesante todavía al invento, porque te permite que la traducción simultánea se realice con personas conectadas a Internet desde cualquier parte del mundo.

El software en el que se basa no es precisamente nuevo, de hecho Microsoft lleva décadas desarrollando un detector de lenguaje que funcione correctamente. Personalmente recuerdo allá por los años 90 cuando cierta versión de Windows prometía que iba a poder funcionar sin teclado tan solo dictándole comandos de voz … ahí se quedaba uno como un tonto durante horas intentando que el sistema reconociera sin éxito la orden ‘cerrar ventana’.

Parece que tanta experiencia invertida en este terreno ha llegado por fin a buen puerto y el nuevo sistema de traducción simultánea promete bastante. Imagina entender a alguien con quien hables dejando que tu teléfono móvil o tu tablet se encargue de traducir lo que te digan y también de traducir a la otra persona aquello que tú digas.

Interesante, o quizás otro invento tecnológico más ideado para hacer más tonto al ser humano porque ¿necesitará alguien aprender idiomas extranjeros? Abajo tienes un ejemplo sobre cómo funciona traduciendo entre diferentes idiomas. Link

Inventan impresora 3D que puede imprimir fruta

Las impresoras de comida no son nuevas, en la práctica ya existen prototipos e incluso modelos comerciales de impresoras 3D que funcionan con comida en lugar de materiales sintéticos. Desde impresoras de chocolate hasta hamburguesas o incluso pizzas … ahora llegan las impresoras que imprimen fruta. Mmm … ¿comida sana en una impresora 3D?

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En realidad, la impresora no imprime una fruta en el sentido literal, lo que hace es de alguna manera reconstruir la materia prima obtenida a través de fruta real para imprimirlas con la forma que quieras. Imagina aquí comer naranja con forma de pera o un albaricoque con forma de pirámide.

La utilidad práctica de este invento es más que cuestionable, al menos desde el punto de vista nutricional, porque lo importante de comer fruta es su contenido, no la forma que tenga. Más aún si puedes imaginar ‘cartuchos’ de fruta para una impresora 3D donde habrá colorantes y conservantes de todo tipo para mantener la ‘fruta fresca’.

Sin embargo, los especialistas en comida ‘experimental’ verán aquí una fuente inagotable de posibilidades echándole un poco de imaginación, sobre todo teniendo en cuenta que esta impresora te permite experimentar en plan ‘frankenstein’ … qué tal añadir diferentes frutas a nivel molecular en una misma impresión y comerte algún día una ‘naranzana’ o un ‘melocondía’. Link