Así es por fuera el diseño del coche de Google que conduce sólo

Seguramente ya sabes que Google lleva años desarrollando un coche que conduce solo y que tiene el proyecto bastante avanzado. Lo que faltaba por conocer es un detalle: hasta ahora el diseño del sistema se basaba en la parte electrónica, sensores, ordenador a bordo, etc. … pero ¿y el diseño externo? Pues los más curiosos ya tienen un primer prototipo listo para ser utilizado en pruebas, y lo cierto es que creo que no dejará a nadie indiferente. Personalmente, creo que vi un modelo similar aunque no recuerdo si fue en una feria o en la sección de juguetes de unos grandes almacenes.

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Dejando a un lado el apartado estético, este nuevo prototipo está muy avanzado, hasta el punto de que ya no necesita el control de humanos en ninguna situación (tal como ocurría en versiones previas del sistema). El interior también es curioso, porque no dispone de pedales ni de volantes, según Google ya no son necesarios.

De hecho, el curioso diseño externo del vehículo no obedece sólo a una cuestión estética, está diseñado así para eliminar puntos de visión muertos y que los sensores puedan obtener una visión de 360 grados de forma efectiva.

A la izquierda el prototipo real, a la derecha una recreación digital de un futuro modelo

A la izquierda el prototipo real, a la derecha una recreación digital de un futuro modelo

De este modelo se fabricarán 100 unidades que irán a parar a manos de voluntarios para que realicen pruebas durante un tiempo en modo test, este modo incluye velocidades menores de 40km/h, cristales flexibles y parte frontal de espuma para evitar daños en caso de colisión con peatones y ciclistas.

De ahí, el siguiente paso es encontrar una marca de vehículos que quiera fabricar los modelos en serie. La cuestión es si acabarán teniendo tanto éxito como para desplazar a los vehículos clásicos ¿acabarán siendo obsoletos? ¿te comprarías un coche así o prefieres tener las manos sobre el volante?

En el vídeo de abajo puedes ver cómo algunos se atreven a subirse al coche de dos plazas donde nadie conducen, personas mayores, un ciego, incluso un niño sentado en lo que sería el asiento del conductor, como si fueran pasajeros, alguno dirá que viajar así es más aburrido.

El smartphone del futuro que se dobla como una hoja de papel

PaperFold es el nombre oficial del proyecto del que vamos a hablar hoy, si sabes algo de inglés te habrás dado cuenta de que el título viene a traducirse como ‘papel doblado’, literalmente porque el concepto en sí mismo intenta convertir los teléfonos móviles del futuro en algo parecido a una hoja de papel que llevas doblada en el bolsillo.

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La idea podría parecer que está basada en las pantallas flexibles que están desarrollando marcas como Samsung, pero en realidad es algo diferente.

De hecho, podría pensarse que una pantalla flexible no tendría demasiada utilidad en un entorno de tablets o smartphones. Aquí el concepto se basa en pantallas rígidas pero finas que están unidas entre sí y que pueden desplegarse como si fuera un clásico mapa doblado.

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La parte interesante del diseño es que puedes llevar encima dispositivos con pantallas realmente grandes de muchas pulgadas, prácticamente como las de un tablet si no más. Sin embargo, el espacio que ocupan cuando están dobladas es equivalente al de un smartphone que puedes guardar fácilmente en un bolsillo del pantalón. Podría considerarse un smartphone ‘transformer’ que se convierte en tablet según necesites. Interesante.

La interface del gadget está pensada para que se adapte a situaciones diferentes, por ejemplo, se detecta la posición del dispositivo y si las pantallas están desplegadas o no. Según sea el caso se muestra una información diferente, mostrando los clásicos iconos al estilo smartphone que ocupan poco espacio o una barra de herramientas al estilo de los Sistemas Operativos de escritorio clásicos.

Ideal sobre todo para mostrar mapas o incluso leer documentos de texto, libros o revistas que podrías luego doblar como si fueran hojas de [Link]

Aviones supersónicos con pantallas panorámicas en lugar de ventanillas

Las ventanillas de avión tienen dos efectos básicos: o te encanta ir al lado de una de ellas mientras vuelas o prefieres ir lo más alejado posible. Todo depende del miedo que tengas a las alturas. Si eres de esos quizás este invento lo veas incluso más inquietante. Resulta que la compañía Spike Aerospace está diseñando aviones que alcanzan velocidades supersónicas, de momento en plan ‘jet privado’, pero probablemente sean conceptos que acaben convirtiendo en obsoletos a los modernos aviones actuales.

La cosa es que están buscando formas de conseguir que estos nuevos diseños sean más aerodinámicos y más sencillos de construir, así que se han preguntado si no sería buena idea eliminar del diseño las clásicas ventanillas y en su lugar instalar unas grandes pantallas como estas:

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La idea es que las pantallas panorámicas muestren imágenes que se obtienen del exterior gracias a unas cámaras situadas en la periferia del avión. Básicamente se podría simular algún tipo de ‘avión descapotable’ porque tendrías la sensación de estar ahí, asomado a algún tipo de terraza mientras vuelas.

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Como alternativa, las pantallas también podrían mostrar imágenes que simularían el vuelo de forma artificial, por ejemplo siempre con días soleados y bonitas nubes pregrabadas, quizás añadiendo digitalmente algún pájaro o a supermán volando junto al avión, quién sabe.

De momento, el jet estará listo comercialmente en unos pocos años, con espacio para 18 pasajeros y alcanzando velocidades de casi 2.000km/h. ¿Quién quiere uno?

Casas sobre ruedas: Así serán los coches que conducen sólos por dentro

Posiblemente ya sepas que algunas marcas importantes llevan unos años intentando hacer realidad uno de esos sueños tecnológicos ya clásicos: el conseguir coches que conducen sólos que te lleven automáticamente al lugar de destino sin que tengas que tocar el volante o pisar un pedal. De entre estas compañías, la que más ha sonado es Google, pero no está sola, otros gigantes como Nissan o Volvo también tienen sus proyectos en este sentido.

Lo que vamos a ver en este artículo no es precisamente el apartado técnico del asunto, sino el apartado más humano y, sobre todo, de diseño. ¿Cómo sería ir a bordo de uno de estos vehículos? Quizás no te paraste a pensar que estos coches automáticos requerirán un rediseño interior, y he aquí una propuesta más que interesante en ese sentido, el Xchange Autonomous EV:

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La novedad aquí no está en el diseño exterior del vehículo, que es similar al de otros vehículos, sino en el interior. Teniendo en cuenta de que vas a ir sentado en el interior cómodamente mientras realizas un trayecto, los asientos pueden ajustarse de 20 formas diferentes según el caso. Solo tienes que elegir la que más te interese según quieras ver una película, trabajar con el ordenador a bordo, echar una siesta, o conducir manualmente un rato.

En ese último caso, el vehículo dispone de algunas novedades tecnológicas igualmente interesantes, por ejemplo el reconocimiento personal tan solo colocando las manos alrededor del volante, ideal como medida de seguridad extra, porque el coche no arrancaría a menos que esté al volante alguien autorizado. Igualmente podría recordar configuraciones concretas para cada usuario en el caso de que el coche sea utilizado por más de una persona.

Quizás muchas de las novedades sean excesivas, demasiado caras, y prescindibles en la práctica, por ejemplo la cafetera expreso y otros detalles similares, pero la idea refleja cómo podrían ser los coches que conducen sólos en un futuro no muy lejano. De momento el concepto ha sido presentado recientemente en el Salón de Autos de Ginebra.

Coches que conducen sólos

Aparentemente, por fuera se trata de un coche normal y corriente

¿Una película mientras llegamos recostados cómodamente ...?

¿Una película mientras llegamos recostados cómodamente …?

Puedes relajarte y ni siuquiera hay que mirar a la carretera ...

Puedes relajarte y ni siuquiera hay que mirar a la carretera …

Trabajando un rato aprovechando el camino a casa o al trabajo ...

Trabajando un rato aprovechando el camino a casa o al trabajo …

¿Un capuchino mientras esperas en el atasco?

¿Un capuchino mientras esperas en el atasco?

También puedes conducir 'a mano' ... ¡como en el siglo pasado!

También puedes conducir ‘a mano’ … ¡como en el siglo pasado!

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El barco que usa todo el casco como una vela

La energía eólica está poniéndose de moda en algunas partes del mundo, pero en realidad se trata de una tecnología bastante antigua, desde siempre se utilizaron molinos de viento o barcos que se desplazaban por el mar gracias a enormes velas. Ahora esos inventos antiguos parecen haber revivido, también desde el punto de vista marítimo. Un nuevo diseño de barcos sería capaz de aprovechar el viento pero de una forma diferente a la clásica, en lugar de velas, todo el casco del barco serviría para recolectar la energía eólica.

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El nombre comercial del invento es Vindskip y está diseñado por una empresa noruega llamada Lade AS. Obviamente, lo primero que puedes pensar aquí es que la idea no tiene mucho sentido, porque si es el casco el que funciona como una vela, entonces lo lógico es pensar que el barco se movería lateralmente, sin embargo no es así.

La compañía a cargo del diseño se ha inspirado en tecnología aeroespacial y ha conseguido crear una superficie que crea una ‘sustentación aerodinámica’. El resultado es que, aunque el viento impacte lateralmente sobre el casco del barco, éste se desplaza hacia delante.

Este nuevo diseño permite ahorrar un 60% de combustible, es decir, no evita que los barcos utilicen algún tipo de motor, pero las emisiones contaminantes y el ahorro económico y energético por cada travesía es importante.

De hecho, podría incluso llegarse a un 99% de eficiencia (si no a un 100%) si sumamos otros proyectos similares como éste que intentan devolver las clásicas velas a los barcos modernos. Vía

Los autobuses chinos inteligentes que pasan sobre los coches en carretera

China es un país con un problema de super-población, esto lleva a que los transportes de masa dentro y fuera de las ciudades adquieran una especial importancia. Una solución que se ofrece es bastante imaginativa y, de hecho, ya hablamos de ella en el blog como concepto hace un par de años años y que ahora parece dar un paso adelante en su diseño: los autobuses que pasan literalmente sobre los coches cuando van en carretera o incluso dentro de una ciudad.

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Imagina un autobús similar al de la imagen superior, cuyas ruedas van guiadas por unos raíles que sobrepasan el ancho del carril. El cuerpo del autobús está separado del suelo a una distancia de entre un metro y medio y dos metros, con lo cuál los coches pueden circular por debajo. Imagino que una versión definitiva tendría que ser incluso más alta para que sobrepasara la altura de otros vehículos como furgonetas o camiones.

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Mientras tanto, para estos autobuses no existen colas ni atascos y podrían dirigirse a su destino casi sin detenerse más allá de los semáforos y las clásicas paradas de autobús, que en este caso estarían situadas sobre plataformas a cierta altura sobre las aceras. Quizás el transporte de masas en ciudad del futuro, aunque todavía falta acostumbrar a los conductores de coches a que se les venga un autobús encima (aparentemente) o que les adelanten por arriba. Link

Paredes tridimensionales gracias a las impresoras 3D: decoración futurista

En tec.nologia.com hablamos de vez en cuando de las virtudes de las impresoras 3D y el impacto que podrían tener sobre las vidas cotidianas del ciudadano medio. Desde fabricarte unos zapatos a medida hasta una guitarra eléctrica, parece que con una de estas impresoras 3D puedes materializar cualquier objeto que imagines. Sin embargo, parece que la cosa no acaba ahí y que los límites de esta tecnología todavía están por alcanzarse. Lo último que encuentro está relacionado con la decoración. En lugar de pintar las paredes de tu casa de un color liso, mejor convertirlo en algo que pudiera compararse al interior de una Catedral Gótica:

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Los arquitectos Michael Hansmeyer y Benjamin Dillenburger han creado una estructura tridimensional a la que han llamado Digital Grotesque. El nombre le viene bien al diseño, porque en realidad no hay formas definidas en su superficie que representen objetos conocidos, sino una amalgama de formas caóticas creadas de forma aleatoria por un algoritmo informático.

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En este caso, la estructura es compleja porque, ya sabes, ha salido de la mente de dos arquitectos, pero imagina aquí que pudieras convertir la pared lisa de cualquier habitación de tu casa en una estructura quizás no tan compleja ni con tanta profundidad como esta, pero sí representando figuras con tacto y aspecto 3D. ¿Quién quiere cuadros y pósters? Vía

Este software puede convertir tus fotos 2D en imágenes 3D

El futuro tecnológico a corto plazo parece que se dirige inexorablemente hacia el mundo digital 3D, desde las pantallas de TV especialmente diseñadas para visualizar imágenes con tridimensionlalidad hasta las impresoras 3D que parecen destinadas a convertirse en un estándar en no mucho tiempo. Estas impresoras, sin duda, van a necesitar algún tipo de modelos 3D para utilizar como base, pero ¿sabes qué? es muy posible que estos modelos tridimensionales puedas obtenerlos directamente de una simple foto. Imagina aquí hacerle una foto clásica a una persona, un objeto o un paisaje y poder convertirlo todo en objetos 3D. Aunque parezca increíble ya existe un software capaz de hacerlo.

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El software funciona de una forma muy sencilla e intuitiva. Lo único que tienes que hacer es cargar una foto y comenzar a seleccionar los objetos que quieras convertir en modelos 3D. Una vez realizada la selección puedes clonar el objeto, moverlo, cambiarlo de sitio en la imagen, rotarlo o copiarlo y pegarlo en otro sitio, por ejemplo un software que te permita pasarlo por una impresora 3D.

Echa un vistazo al vídeo de abajo y juzga por ti mismo, pero es posible que los especialistas en crear diseños 3D quizás dejen de ser necesarios en muchos casos. También podrías llegar a crear tus propias películas de animación tomando objetos litearlmente del mundo real. De momento solo ha sido presentado en el Siggraph Asia 2013, pero si es tan bueno como parece quizás puedas comenzar a utilizarlo algún día de estos. [Vía Gizmodo]